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Draft de la WNBA: Ryan Howard de Kentucky se convierte en el número 1 para soñar

Atlanta Dream, en busca de una jugadora completa para ayudar a reconstruir su lista, seleccionó al defensa Ryan Howard de la Universidad de Kentucky como la primera selección en el draft de la WNBA el lunes en Spring Studios en Nueva York.

Antes del draft, el gerente general de Dream, Dan Padover, dijo que el equipo estaba buscando un jugador que pudiera traer «energía fresca y chispas a nuestra franquicia».

Indiana Fever seleccionó a la delantera senior de la Universidad de Baylor, NaLissa Smith, con el No. 2 en general. Con el No. 3, Washington Mystics seleccionó a Shakira Austin, el centro de la Universidad de Mississippi.

Howard dijo que planeaba traer a Dream el mismo «espíritu competitivo» que tenía en Kentucky, donde trató de permanecer «calma, tranquila y serena».

«Creo que eso es lo que realmente me ayudó a tener éxito y realmente quiero tener un impacto en el equipo», dijo Howard, y agregó que «seguirá mejorando a todos» en Atlanta.

Hay muy poco que Howard no pueda hacer. Ella se ubica entre los 10 primeros en casi todas las categorías estadísticas en Kentucky y ha obtenido el segundo lugar en la historia del programa de mujeres y hombres. El mes pasado, Howard llevó a Kentucky al primer título del Torneo de la Conferencia Sureste desde 1982, cuando el equipo infligió su segunda y última derrota de la temporada en Carolina del Sur, la campeona nacional de 2022, Howard de Chattanooga, Tennessee, terminó su último año en Kentucky. promediando 20,5 puntos y 7,4 rebotes por partido. .

Kentucky, cabeza de serie No. 6 en el Torneo de Baloncesto Femenino de la División I de la NCAA este año, perdió ante el No. 11 Princeton en los octavos de final. Pero la carrera de Howard en Kentucky ayudó a llamar la atención sobre el programa de baloncesto femenino de la universidad, mejor conocido por su poderoso equipo masculino.

«Soy muy versátil, así que no importa en qué posición juegue, me gusta encajar en esas posiciones», dijo Howard.

Para poder elegirla, Dream sacudió el proyecto la semana pasada recibiendo la selección número 1 en un canje con las Washington Mystics. A cambio, las Mystics recibieron las selecciones generales de Dream No. 3 y No. 14. Las Mystics también son elegibles para cambiar selecciones de primera ronda en el draft de 2023, que se espera atraiga talentos de todo el país.

Atlanta terminó la temporada pasada con marca de 8-24, el segundo peor récord de la WNBA, y se ha perdido los playoffs en las últimas tres temporadas. Agregar a Howard a la lista de Dream refuerza inmediatamente su juego perimetral, lo que debería ayudar después de que el equipo canjeó al defensa Chennedy Carter. en Los Angeles Sparks durante la temporada baja.

«Algunas corrientes de aire son demasiado pesadas y otras son profundas”, dijo Padover. «Esta es probablemente la más profunda y más que eso».

Liberty seleccionó a Nyara Saballi, una delantera de la Universidad de Oregón de 6’5 «, quinta en la general. En el torneo de la NCAA promedió 15,4 puntos y 7,8 rebotes por partido en la temporada 2021-22.

«Es increíble que Nueva York me haya elegido. Es muy surrealista”, dijo Saballi, quien se unió a la liga dos años después de que Dallas seleccionara a su hermana y compañera de equipo Sato. “Me encanta que el baloncesto femenino esté creciendo y la gente lo reconoce, especialmente en un gran ciudad como Nueva York, estoy feliz de poder jugar en un equipo como este».

Este año, 108 jugadores universitarios han renunciado a su elegibilidad restante para el draft de la NCAA, más del doble que en 2021. También se considerarán los jugadores internacionales y aquellos que ya no son elegibles para jugar en la NCAA. Los puestos en la lista son bajos: hay 36 selecciones de draft para 12 equipos de la WNBA con solo 12 puestos en la lista cada uno. Solo hay puestos en la lista de 144 en total, por lo que muchos jugadores y fanáticos piden listas más grandes y más equipos, desea que la WNBA se resista.

Una de las razones del aumento en el número de candidatos al draft universitario puede ser la pandemia. Los atletas universitarios generalmente son elegibles para jugar cuatro temporadas dentro de cinco años. Después de que la pandemia interrumpiera los horarios, la NCAA elegibilidad de año de bonificación especial adicional para cualquier atleta que perdió tiempo de juego durante la temporada 2019-20.

Si no llegan a la WNBA este año y aún califican para la temporada, las atletas pueden regresar a su universidad (siempre que todavía haya espacio para ellas en la lista).

Julie Roh Lah, comisionada de Horizon League, dijo que la clase de draft de este año imita la paridad vista en el Torneo de Baloncesto Femenino de la NCAA de 2022, en el que seis equipos de dos cabezas de serie avanzaron a los octavos de final. las selecciones del draft fueron más allá de los 1/8 finales.

«Tienes algunos nombres que esperarías ver, pero estamos viendo más escuelas con jugadores que parecen fuertes selecciones de draft”, dijo. “Se trata del aumento de talento que estamos viendo en todo el país. .» estos grandes jugadores de baloncesto.

La comisionada de la WNBA, Cathy Engelbert, abrió el borrador reconociendo a la centro de Phoenix Mercury, Britney Greener, quien ha estado bajo custodia rusa desde mediados de febrero por cargos de posesión de drogas que podrían enfrentar hasta 10 años de prisión si son declaradas culpables. prioridad”, dijo Engelbert.

Fue la primera selección individual desde 2019, y tanto los jugadores como los invitados no pudieron evitar celebrarlo. Trajes de pantalón de colores brillantes, chaquetas con diamantes de imitación y una variedad de tacones altos y zapatillas llenaron el espacio del evento de TriBeCa. Don Staley, entrenador en jefe de Carolina del Sur y Lisa Leslie posó con prospectos del draft antes de que comenzara la cobertura de ESPN, Sedona Prince de Oregón estuvo a la altura de su fama en TikTok y filmó escenas toda la noche.

El draft concluyó un fin de semana de eventos de la WNBA en Nueva York, incluidos tiroteos en los patios de recreo del vecindario y una visita a una de las mejores tiendas de zapatillas deportivas de la ciudad. De todos: El Empire State Building se iluminó el lunes por la noche en naranja, el color característico de la WNBA.

La temporada 2022 comienza el 6 de mayo y cuenta con ocho equipos, incluido el campeón defensor Chicago Sky.

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