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Drake puso a Toronto en el mapa, la universidad lo puso en el programa

El semestre de invierno comienza en la Universidad de Ryerson en Toronto y la mayoría de los estudiantes se preparan para otro semestre en ingeniería mecánica, economía y literatura inglesa. Pero 30 académicos emergentes explorarán un tema quizás menos tradicional: los entresijos de la superestrella del hip-hop Drake.

El análisis de canciones, el estado de la industria de la música en Canadá y los debates críticos sobre raza, clase, marketing y globalización son solo algunos de los temas tratados en el curso titulado «Deconstrucción de Drake y el fin de semana», que comienza el miércoles.

El líder del curso, Dalton Higgins, me dijo que, si bien Drake era un gigante cultural nacido en Toronto, el artista negro en general estaba tristemente ausente de la escena musical canadiense y fueron sus temas los que exploró el curso. . (The Weeknd es otro artista pop negro nacido en Toronto).

«Ahora es un buen momento para que los íconos canadienses del rap, el R&B y el pop sean reconocidos y estandarizados académicamente», dijo Higgins, quien también ha trabajado como publicista y ha escrito una biografía de Drake.

En el panteón de celebridades mundiales de Toronto, vienen a la mente nombres como Keanu Reeves, Margaret Atwood y Dan Levy. Luego está Drake, el héroe local y el mismo nombre de Cher o Madonna, que se ha convertido en un sinónimo tan grande de Toronto que su presencia ha dejado su huella en toda la ciudad.

Tal vez sea adecuado que Drake se una a otras estrellas de la música cuyo significado cultural se analizó en la universidad. Madonna, chica material, siempre algunas lecciones en lugares como Harvard y UCLA. Las lecciones de Drake son parte de un programa de música profesional y la lista de espera es larga.

El representante de la economía de la vida nocturna de Toronto, el concejal Michael Thompson, me dijo que quitar el nombre de Drake es una forma segura de generar aplausos, interés y entusiasmo cuando se intenta atraer inversiones a la ciudad.

Aubrey Drake Graham nació en Toronto de madre judía blanca y padre negro, y su familia era originaria de Memphis. Sus padres se divorciaron cuando él era muy joven. Criado por su madre en el próspero vecindario de Forest Hill en Toronto, dijo que a menudo era el único estudiante negro en la escuela.

Un ávido actor, rápidamente encontró su camino hacia la actuación y, en octavo grado, encontró un agente que lo ayudó a conseguir un papel en De Grassi: The Next Generation, basada en una popular serie de televisión canadiense. Cuando el rapero de Nueva Orleans, Lil Wayne, invitó a Drake a una gira en 2008, su carrera musical despegó.

Divulgación completa: soy fanático de Drake, entreno con su música y amo su estilo de ropa. Como canadiense de primera generación, me identifico con partes de su desdén por el mundo, pero lo que más me atrae es su talento musical pegadizo.

Los estudiantes que estudian a Drake simplemente viajan al centro de Toronto para tomar un curso intensivo sobre el artista.

A lo largo de Gardner Freeway, la autopista elevada donde Drake filmó parte del video musical «What’s Next», lanzado en marzo, se encuentra un monumento adornado con el logotipo de su marca de ropa, un búho dorado. Es el OVO Sports Center, la práctica de baloncesto en casa de los Toronto Raptors, y Drake representa a los Raptors como embajador mundial del equipo. (OVO significa October’s Very Own, después del mes de su nacimiento).

Los buscadores de dracos que llegan al centro pueden detenerse en Ripley’s Aquarium para ver barracudas y medusas mientras nadan en el famoso sitio de Drake Corte Rihanna en su romance intermitente. La cercana Torre CN también es la portada de su video musical y álbum de 2016, Views, una fusión de ritmos de salón, afrobeat y grime.

Desde la salida de Gardiner, los aspirantes a Drake Scholars eventualmente aterrizarán en Yonge Street y pasarán por Pick 6ix, un fallido restaurante de Drake que sirve sushi y hamburguesas. A veces estilizado como «6ix», seis es su apodo popular para Toronto, en referencia a los códigos de área 416 y 647 de la ciudad y sus seis distritos, que se fusionaron en una sola ciudad en 1998.

Los estudiantes que evitan los infames baches de Toronto, donde Drake rapea, llegarán a Dundas Square, el equivalente de Times Square en Toronto. Allí, el brillo agresivo de las vallas publicitarias que a menudo promocionan a Drake señalará el camino a la Universidad de Ryerson, que ahora está aceptando al rapero en su programa.

Como muchos allí, Higgins llama a Ryerson la Universidad de X. La agencia está cambiando su nombre luego de las protestas por el nombramiento de Egerton Ryerson, una figura clave en la configuración del sistema de internados de Canadá.

Aquí está el logotipo de Drake en Toronto, 2020 Boceto «Saturday Night Live», protagonizada por Issa Rae, cuenta la historia de un reportero que intenta localizar al escurridizo Drake en la ciudad.

«Sabes dónde estoy, puse el número seis en el mapa», rapea Drake en su canción «Talk Up», una de las innumerables referencias de Toronto en su música. Higgins dijo que si bien Toronto confiaba en la brillante marca Drake, la ciudad no reconoció su fama como talento local.

«No existe tal cosa como Drake en Toronto», me dijo Higgins, y agregó que lo mismo ocurre con Weeknd y algunos de los otros artistas de hip-hop exitosos de la ciudad. Los vio comenzar sus carreras en los Estados Unidos, firmar acuerdos con sellos discográficos estadounidenses y obtener el apoyo de la industria musical estadounidense y sus fanáticos. Fue solo entonces que su popularidad y fama finalmente regresaron a Toronto.


Vjosa Isai se unió a INFOTOTAL en junio como asistente de prensa canadiense. Síguela en Twitter @lavjosa.


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