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Eddie Basinski, quien jugó tanto en el campo como en el violín, murió a los 99 años.

Eddie Basinski, un jugador de los Dodgers de Brooklyn y los Piratas de Pittsburgh en la década de 1940 que combinó sus habilidades inusuales como violinista de concierto, murió el sábado en Gladstone, Oregón, cerca de Portland. Tiene 99 años.

Su hijo Dave anunció su muerte en un asilo de ancianos.

Basinski es el segundo exjugador de Grandes Ligas de mayor edad. George Elder, de 100 años, era el jardinero de mayor edad de los St. Louis Browns en 1949.

Basinski comenzó a estudiar violín clásico a una edad temprana, y antes de comenzar su carrera en las ligas mayores en 1944, tocó con la Orquesta Sinfónica de la Universidad de Buffalo cuando muchos jugadores en la lista de béisbol perdieron su servicio durante la Segunda Guerra Mundial. (Fue suspendido de las fuerzas armadas debido a problemas de la vista). En su temporada de novato, jugó 39 juegos para los Dodgers, principalmente en la segunda base, y 108 juegos en 1945 como el futuro campocorto miembro del Salón de la Fama Hand PV Reese, quien sirvió en el marina

Cuando Reese regresó a Brooklyn en 1946, Baszynski fue enviado a las menores. Se unió a los Piratas en 1947 y jugó en 56 juegos.

Más tarde jugó en la Liga de la Costa del Pacífico, más notablemente para los Portland Beavers, y usó su violín para dar una serenata a los fanáticos allí. Después de la temporada de 1959, se retiró del béisbol.

Basinski estuvo expuesto nuevamente al mundo del béisbol cuando era uno de las tres docenas de jugadores veteranos de las Grandes Ligas cuyos nombres fueron escritos para un pianista y cantante de jazz. david frisbergCanción de 1969 «Wanringle Mongo» (Su nombre era el nombre de un lanzador de rectas de los Dodgers y los New York Giants en las décadas de 1930 y 1940). Basinski fue el último sobreviviente del grupo.

Palabras de cierre:

John AntonelliFerris Finn
Frankie Crosetti, Johnny Thain
Harry Brechin y Lou Boudreau
Frankie Gustin y Claude Passo
Eddie BasinskiErnie LombardiHughie Mulcahy
Por Lingle… Por Lingle Mungo.

Edwin Frank Basinski nació el 4 de noviembre de 1922 en Buffalo de Walter y Sophie Basinski, uno de siete hijos. Su padre era mecánico. Su madre, que tocaba el piano, lo animó a aprender a tocar el violín cuando era niño. Jugaba en el equipo de béisbol de la escuela secundaria, pero era un niño flaco con anteojos gruesos, su vista sufría de reumatismo a la edad de 4 años y el entrenador no creía que encajara en la imagen de un jugador de béisbol.

Recibió un título de ingeniería mecánica de la Universidad de Buffalo (ahora la Universidad de Buffalo), pero la escuela no tenía un equipo de béisbol. Trabajó en la planta de aviones Curtiss-Wright en Buffalo y desempeñó un papel clave en un equipo de béisbol semiprofesional que llamó la atención de los cazatalentos de los Dodgers. Recibió un bono de $5,000 por firmar con Brooklyn e hizo su debut el 20 de mayo de 1944 contra los Rojos de Cincinnati.

Los compañeros de equipo de los Dodgers de Basinski, cuyo conocimiento del mundo de la música puede limitarse a «Take Me Out to the Ballgame», se burlaron de sus habilidades con el violín.

Poco después de llegar al Ebbets Stadium, Basinski estaba en forma y tocando un vals de Strauss en el Dodger Club cuando entró el manager Leo Durochet, aparentemente escéptico ante los informes de que Basinski era un violinista profesional.

«Se detuvo, me miró y dijo: ‘Está bien, voy a ser un hijo de puta'», dijo Basinski a The New York Times en 2011.

«Cuando se afeitó, yo estaba a su lado y le di mi violín», dijo Basinski.

El promedio de carrera de Baszynski en las Grandes Ligas es de .244.

Después de retirarse del béisbol, pasó 31 años como gerente de cuentas en Consolidated Freightways en Portland.

Además de su hijo Dave, Basinski tiene dos nietos y tres bisnietos. Otro hijo, Jeff, murió en 2011.

Basinski le dijo al Times que existe una conexión entre tocar el violín y defender el roletazo. «Soy muy rápido porque juego con arco y digitación y tiene que ser rápido como un rayo», dijo. «Hay una gran correlación».

Recordó un recital que tocó entre los juegos de dobles de la Liga de la Costa del Pacífico en su grupo local.

«Recibí muchos aplausos», dijo, «y también me fue bien en dobles».

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