Colonial Pipeline dijo el viernes que un ataque de ransomware lo obligó a detener temporalmente todas las operaciones del oleoducto.

El gobierno de Estados Unidos dice que está ayudando a un importante operador de oleoductos a restaurar el servicio después de que un ciberataque que involucró ransomware obligó a su red a desconectarse.

La secretaria de Comercio de Estados Unidos, Gina Raimondo, dijo el domingo que Washington estaba trabajando para evitar interrupciones más graves en el suministro de combustible y ayudar a Colonial Pipeline a reiniciarse lo antes posible.

La compañía opera una red de ductos que se extiende por más de 8.850km (5.500 millas) desde Texas hasta Nueva Jersey.

“Es un esfuerzo de manos a la obra en este momento”, dijo Raimondo durante una entrevista en el programa Face the Nation de CBS.

“Estamos trabajando en estrecha colaboración con la empresa, los funcionarios estatales y locales, para asegurarnos de que vuelvan a las operaciones normales lo más rápido posible y no haya interrupciones en el suministro”.

Colonial Pipeline dijo en un comunicado a última hora del viernes que fue víctima de “un ataque de ciberseguridad” y un día después, confirmó los informes de los medios de que el ransomware estaba involucrado en el incidente.

El ransomware es un tipo de malware que está diseñado para bloquear sistemas mediante el cifrado de datos y exigiendo pagos para recuperar el acceso. El malware ha ganado popularidad en los últimos cinco años.

“En respuesta, desconectamos de manera proactiva ciertos sistemas para contener la amenaza, que ha detenido temporalmente todas las operaciones del oleoducto y ha afectado a algunos de nuestros sistemas de TI”, dijo la compañía.

Colonial Pipeline transporta 2,5 millones de barriles por día de gasolina, diésel, combustible para aviones y otros productos refinados a través de su red, y dice que transporta el 45 por ciento del suministro de combustible de la costa este de Estados Unidos.

Los expertos en combustibles minoristas, incluida la Asociación Estadounidense de Automóviles, dijeron que una interrupción que dura varios días podría tener efectos significativos en los suministros regionales de combustible, particularmente en el sureste de Estados Unidos.

El presidente Joe Biden fue informado sobre el ciberataque el sábado por la mañana, dijo la Casa Blanca, y agregó que el gobierno estaba trabajando para tratar de ayudar a la compañía a restablecer las operaciones y evitar interrupciones en el suministro.

Los expertos dijeron que es poco probable que los precios del gas se vean afectados si las operaciones normales se reanudan en los próximos días, pero que el incidente debería servir como una llamada de atención a las empresas sobre las vulnerabilidades que enfrentan.

David Kennedy, fundador y consultor principal de seguridad de TrustedSec, dijo que una vez que se descubre un ataque de ransomware, las empresas tienen pocos recursos más que reconstruir completamente su infraestructura o pagar el rescate.

“El ransomware está absolutamente fuera de control y es una de las mayores amenazas que enfrentamos como nación”, dijo Kennedy a la agencia de noticias The Associated Press. “El problema al que nos enfrentamos es que la mayoría de las empresas no están muy preparadas para hacer frente a estas amenazas”.

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