Egipto ha realizado un desfile espectacular para celebrar el transporte de 22 de sus antiguas momias reales a través de la capital, El Cairo, a su nuevo hogar en el Museo Nacional de la Civilización Egipcia.

Las multitudes se reunieron el sábado para presenciar el espectáculo multimillonario de los 18 reyes y cuatro reinas haciendo el viaje de 7 km (cuatro millas) hasta su nuevo lugar de descanso.

Bajo fuertes medidas de seguridad, los restos momificados de los faraones y otros miembros de la realeza fueron transportados en estuches con clima controlado cargados en camiones decorados con alas y diseño faraónico para el viaje de una hora desde su hogar anterior en el antiguo Museo Egipcio.

Los vehículos fueron diseñados para parecerse a los barcos antiguos que se usaban para llevar a los faraones fallecidos a sus tumbas.

El espectáculo hecho para la televisión fue visto por personas en Egipto y en todo el mundo. [Reuters]

‘Qué noche’

El “Desfile Dorado de los Faraones” se transmitió en vivo en la televisión estatal del país y otras estaciones de satélite, así como en las plataformas oficiales de redes sociales.

Salima Ikram, jefa de la unidad de egiptología de la Universidad Americana de El Cairo, dijo a Al Jazeera que el espectáculo fue “extremadamente conmovedor”.

“En cierto modo, la gente está muy orgullosa de lo que está viendo”, dijo. “Entonces, aunque hubo un gran gasto, creo que el rendimiento puede ser bastante bueno a largo plazo”.

El arqueólogo Nigel Hetherington compartió el entusiasmo. “Qué noche, absolutamente asombrosa, solo quiere que estés en Egipto”, le dijo a Al Jazeera desde Cumbria en el Reino Unido después de seguir los procedimientos en línea.

“Cuando estas momias fueron trasladadas al museo en primer lugar después de su descubrimiento, por supuesto que tenemos fotografías y el resto, pero no es lo mismo que presenciar. Es verdaderamente una ocasión trascendental ”, dijo Hetherington.

“Te puedes imaginar que han estado trabajando en ello durante mucho tiempo y creo que lo han logrado; estaba el espectáculo, pero también sentimos que todo se hizo de manera segura; obviamente, estos son antepasados ​​reales irreemplazables, por lo que había que tener todos los cuidados necesarios “.

Los carruajes que transportan las momias pasan por el Obelisco de Ramsés II a lo largo de la plaza Tahrir. [Mahmoud Khaled/AFP]

La mayoría de las momias pertenecen al antiguo Reino Nuevo, que gobernó Egipto entre 1539 a. C. y 1075 a. C., según el ministerio de antigüedades.

Entre ellos se encontraban Ramsés II, uno de los faraones más famosos del país, y la reina Hatshepsut, la única mujer faraona de Egipto, que llevaba una barba postiza para superar la tradición que exige que las mujeres desempeñen solo papeles secundarios en la jerarquía real.

Las momias fueron enterradas originalmente hace unos 3.000 años en tumbas secretas en el Valle de los Reyes y el cercano sitio de Deir el-Bahri. Ambas áreas están cerca de la ciudad sureña de Luxor. Las tumbas se excavaron por primera vez en el siglo XIX.

Después de la excavación, las momias fueron llevadas a El Cairo en barcos que navegaban por el Nilo. Algunos se exhibieron en vitrinas, mientras que otros se almacenaron.

Los restos de Ramsés II fueron llevados a París en 1976 para un intenso trabajo de restauración por parte de científicos franceses.

La momia del rey Ramsés VI [Amr Abdallah Dalsh/Reuters]

‘Prueba de grandeza’

El desfile hecho para televisión fue parte de los esfuerzos de Egipto para atraer turistas extranjeros mediante la publicidad de sus artefactos antiguos.

La industria del turismo se ha estado recuperando de la agitación política tras el levantamiento popular de 2011 que derrocó al autócrata Hosni Mubarak y, más recientemente, la pandemia del coronavirus.

“Con gran orgullo, espero dar la bienvenida a los reyes y reinas de Egipto después de su viaje”, publicó el presidente Abdel Fattah el-Sisi en Twitter poco antes de que se llevaran a cabo los procedimientos.

“Este grandioso espectáculo es una prueba más de la grandeza … de una civilización única que se extiende a las profundidades de la historia”, agregó.

El desfile rodeó la plaza Tahrir, donde las autoridades develaron oficialmente un obelisco y cuatro esfinges para decorar ahora la plaza más famosa de El Cairo.

“Una vez más, Egipto deslumbra al mundo con un evento inigualable”, dijo la estrella de cine Hussein Fahmy en un video promocional oficial.

Una vez en el nuevo museo, se exhibirán 20 de las momias, mientras que las dos restantes se almacenarán, según el ministerio.

Una actuación musical que formó parte del trámite [Reuters]

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