Econonia

El acuerdo de Amazon con iRobot lo pondría en millones de hogares

Después de décadas de iRobot, fabricante de máquinas de combate y productos de limpieza para el hogar, acordó ser adquirida por Amazon por 1.700 millones de dólares, según declaración conjunta de ambas compañías Si el acuerdo se lleva a cabo, le daría a Amazon acceso a otra fuente de datos personales: mapas interiores de las casas de los propietarios de Roomba.

iRobot comenzó a construir robots para el ejército de los EE. UU., pero hace 20 años agregó aspiradoras de consumo a la mezcla (se escindió por completo del negocio de defensa en 2016). Estos Roombas funcionan en parte mediante el uso de sensores para mapear los hogares en los que operan. En Reuters desde 2017 una entrevistaEl CEO de iRobot, Colin Engle, sugirió que la compañía algún día podría compartir esos datos con compañías tecnológicas que desarrollan dispositivos domésticos inteligentes y asistentes de IA.

Amazon se negó a responder preguntas sobre cómo usará esos datos, pero combinado con otros objetivos de adquisición recientes, la compañía podría terminar con una visión integral de lo que sucede en los hogares de las personas. 2018 y el fabricante de enrutadores Wi-Fi Eero un año después. Los parlantes y otros dispositivos con el asistente de inteligencia artificial Alexa ahora pueden controlar miles de dispositivos domésticos inteligentes, incluidas las aspiradoras Roomba. Y Amazon planea adquirir la cadena de atención primaria One Medical en un acuerdo en efectivo de $ 3.49 mil millones que, si se aprueba, almacenaría los datos de salud de millones de personas.

«La gente tiende a pensar en Amazon como una empresa de venta en línea, pero de hecho Amazon es una empresa de vigilancia. Ese es el núcleo de su modelo de negocios y eso es lo que impulsa su poder de monopolio y sus ganancias», dijo Evan Greer, director de organización digital sin fines de lucro. organización de derechos humanos Lucha por el Futuro. «Amazon quiere tener una mano en todas partes, y adquirir una empresa que se basa básicamente en mapear el interior de los hogares de las personas parece una extensión natural del alcance de vigilancia que Amazon ya tiene».

Amazon tiene un historial de creación o adquisición de tecnología que inquieta a quienes se preocupan por la privacidad de los datos. En 2020, Amazon presentó un dron de seguridad para el hogar, y el mes pasado Ring, una empresa que se ha asociado con miles de departamentos de policía y bomberos, admitió haber compartido imágenes de video casero con las fuerzas del orden público sin una orden judicial. Muchos datos sobre personas en manos de una empresa amenazan con ser un punto único de falla para la democracia y los derechos humanos, dice Greer.

La compañía ya tiene su propio robot doméstico, Astro, que presentó el otoño pasado. En ese momento, el vicepresidente senior de dispositivos y servicios de Amazon, David Limp, dijo que la compañía lanzó el robot sin un caso de uso definido. En una entrevista con WIRED en junio, el vicepresidente de robótica de consumo de Amazon, Ken Washington, dijo que el enfoque inicial es la vigilancia y la seguridad del hogar.

Actualmente, Astro está disponible solo por invitación. Washington se negó a compartir la cantidad de Astros en los hogares de las personas hoy o cuándo Astro estará disponible en general. Desde su lanzamiento, Amazon ha lanzado una actualización de Astro que permite a las personas agregar habitaciones al mapa de una casa sin necesidad de reasignar una casa completa.

Actualmente, los robots domésticos de Amazon no pueden coordinar la actividad entre varias unidades, pero Washington dijo que subir escaleras y coordinar entre Astros en varios pisos son parte de la hoja de ruta de desarrollo del producto. En lugar de esperar que Astro despegue con una audiencia masiva, la adquisición de iRobot le dará a Amazon una presencia inmediata en el mapeo del hogar a gran escala.

Es demasiado pronto para decirlo, pero el acuerdo podría estar sujeto al escrutinio de la Comisión Federal de Comercio. Los defensores de la privacidad ya han retrocedido, y la presidenta de la FTC, Lina Hahn, ha sido duramente criticada por las adquisiciones de las grandes empresas tecnológicas. La comisión de cinco miembros aseguró una mayoría demócrata de 3-2 en mayo. Y la propia Khan, en particular, se hizo famosa después de Revista de derecho de Yale artículo que replantea la ley antimonopolio, con Amazon como foco central.

Incluso sin iRobot involucrado, hay varios aspectos de la vida de las personas a los que Amazon no tiene acceso. Ya rastrea detalles íntimos como lo que la gente come, compra, mira, lee y los medicamentos recetados que consumen. Pronto también podrán conocer cada centímetro de sus hogares.

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