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El baño del pobre Las mejores noticias del mundo

Desde 1990, aproximadamente 2 mil millones de personas han recibido una mejor higiene y casi 300 millones de personas han dejado de salir al aire libre. Este es un gran y positivo avance. Sin embargo, de acuerdo con los Objetivos de Desarrollo del Milenio de la ONU, esto no es suficiente. Aunque el objetivo de proporcionar agua potable limpia al 88% de la población mundial se cumplió 5 años antes de la fecha límite, las normas de higiene (acceso a inodoros no infecciosos) están por detrás de 700 millones de personas.

«En comparación con el agua potable, hablar de inodoros no es tan sexy», dijo Iben Rasmine Ostergaard Marcussen, coordinador de un proyecto de salud (que incluye agua y saneamiento) en BØRNEfonden, que construye baños en aldeas y escuelas en algunos países de África occidental. «Sigue siendo un tabú. Pero es muy importante».

Sin embargo, se están logrando avances. En 25 años, la proporción de personas que salen al aire libre casi se ha reducido a la mitad. Como resultado, hay menos excrementos humanos para propagar bacterias en los campos, carreteras y ríos, que es una de las principales causas de diarrea mortal en los niños. Al mismo tiempo, 2.000 millones de personas han utilizado inodoros no infectados en sus hogares y lugares públicos. Los inodoros reducen el riesgo de infección y muerte, pero también tienen otros efectos positivos. Por ejemplo, en los países en desarrollo, el número de niñas que abandonan la escuela durante la menarquia disminuirá significativamente si las escuelas tienen baños.

Es una pena dejar que la gente vaya al baño

Aunque cada vez más personas pueden usar los inodoros, todavía hay una falta de inodoros en todo el mundo. Aproximadamente mil millones de personas todavía se utilizan al aire libre y 750.000 niños mueren de diarrea cada año. Es por eso que BØRNEfonden está decidido a proporcionar un buen saneamiento en su área de trabajo, dice Iben Rasmine Ostergaard Marcussen.

“Trabajamos en áreas donde solo el 5% de la población tiene acceso a un baño.

Esto está muy lejos de un buen saneamiento. Sin embargo, si se piensa a largo plazo y se presta atención a las soluciones locales, es relativamente posible que toda la aldea construya y utilice retretes antiinfecciosos.

«Primero los capacitamos sobre la relación entre las heces y las bacterias que pueden propagar enfermedades y la importancia del control bacteriano en los inodoros. Luego fuimos con ellos por el pueblo y les indicamos dónde hay heces en el suelo. Jugamos con él. Esto es vulgar y peligroso ”, explicó Iben Rasmine Ostergaard Marcussen.

Bangladesh ha utilizado con éxito el método de la defecación pública y la vergüenza colectiva: entre 2000 y 2012, la proporción de la población involucrada en la defecación al aire libre disminuyó del 19% al 3%. En algunos casos, los niños que silban humillan a los pecadores que continúan defecando al aire libre hasta que usan el baño y reducen el riesgo de infección.

Lávate las manos en las cenizas

Cuando las personas en las aldeas y las escuelas comprenden por qué las heces no son saludables, es hora de construir inodoros y mantener la capacidad de las personas para usarlos.

«Construir un baño es fácil. Lo difícil es lograr que trabaje durante mucho tiempo «, dijo Iben Rasmine Ostergaard Marcussen. En muchos lugares, la gente nunca está acostumbrada a los baños cerrados. En otros lugares, la gente usa elegantes inodoros proporcionados por gobiernos o organizaciones benéficas. El nuevo inodoro se utiliza para otros fines, como un armario o una cocina, porque es la mejor habitación de la familia.

Por eso, los baños se construyen con los hogares que los utilizarán, por lo que son parte de la solución. La familia excava inodoros, BØRNEfonden suministra cemento y capacita a albañiles locales para construir y mantener inodoros. Utilice y capacite a los trabajadores locales para que fabriquen inodoros sencillos que se puedan usar durante 7 a 10 años para que sean sostenibles. Luego, las personas reciben capacitación en higiene y se concentran nuevamente en las soluciones locales. Por ejemplo, cuando se acaba el jabón, la gente puede lavarse las manos con cenizas.

Baile de tocador para formalizarlo

Cuando la gente está acostumbrada a «caminar» en la naturaleza y tiene que acostumbrarse a los baños cerrados, el sentido de responsabilidad es lo más importante.

Cuando BØRNEfonden construya baños en la escuela, trabajarán con la administración de la escuela y el comité de padres para dar instrucciones para la rotación de los estudiantes que están a cargo de los baños: mantenga los baños limpios y tenga jabón. Cuando BØRNEfonden trabaja con una aldea y hay suficientes baños y nadie puede defecar al aire libre, si se puede declarar que la aldea «no defeca al aire libre», toda la aldea, las autoridades locales y los empleados de BØRNEfonden se reúnen para las ceremonias. Las partes firmarán solemnemente el acuerdo, usarán el baño y esperarán, si es necesario, BØRNEfonden brindará apoyo técnico e incentivos. La ceremonia terminó de manera apropiada en un ambiente festivo y de baile.

“Para nosotros, todo el pueblo está bailando por el nuevo baño, lo que puede parecernos interesante, pero la ceremonia hace que todo sea muy formal para los residentes y lo convierte en una promesa. Esta es una solución a largo plazo «, explica Iben Rasmine Ostergaard Marcussen.

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