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El ciclón Batsirai dejó devastación y muerte en Madagascar

JOHANNESBURGO – Grupos de asistencia en Madagascar estaban investigando el martes los daños generalizados causados ​​por el ciclón Bacirai, la segunda tormenta devastadora que azotó a la nación insular en menos de un mes, dejando más de 20 muertos y decenas de miles sin hogar.

La tormenta estalló en la parte sureste de la isla el viernes, golpeando pueblos y aldeas costeras antes de pasar por áreas del interior e inundar cultivos. Se separó de Cisjordania el lunes, provocando inundaciones repentinas en una zona desértica, dijeron grupos de socorro.

La cantidad de devastación y muertes podría empeorar, advirtieron las autoridades a medida que los trabajadores humanitarios comenzaron a llegar a las áreas más afectadas. Según el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia, más de 60.000 personas ya están desplazadas en toda la nación insular, que se encuentra frente a la costa sureste de África continental.

En la última década, a medida que los modelos climáticos en el sur del Océano Índico han cambiado, las áreas de Madagascar que no están acostumbradas a las tormentas han sido sorprendidas desprevenidas. Las tormentas y las inundaciones resultantes también se han intensificado, y la deforestación ha hecho que el interior de la isla sea más vulnerable, dijeron las agencias de socorro.

La nueva tormenta se está formando en el Océano Índico solo tres semanas después de que la tormenta tropical «Anna» matara a más de 70 personas cuando pasó sobre Madagascar y los estados continentales de Malawi y Mozambique. Madagascar sufrió el mayor número de muertes: 55.

En la ciudad de Mananjari, en la costa este de Madagascar, los residentes se refugiaron en sus casas cuando la tormenta tocó tierra el viernes por la noche, dijo Carla Fajardo, representante de los servicios católicos de ayuda del país.

Ante fuertes lluvias y vientos de hasta 102 millas por hora, quienes vivían en casas de madera con techo de paja buscaron refugio con familiares y amigos que vivían en hogares más saludables. Cuando el clima duro arrancó las casas de los bloques de cemento y arrancó los techos, los residentes se mudaron nuevamente, esta vez para acurrucarse en las iglesias y otros centros de socorro instalados alrededor de la ciudad.

Las ráfagas de viento alcanzaron las 149 millas por hora al caer la noche, lo que provocó el aumento del nivel del mar y la inundación de los canales de la ciudad, al tiempo que arrancó los techos de los edificios y dejó miles abiertos. Casi 26.000 personas fueron desplazadas solo en Mananjari.

El hospital de la ciudad también sufrió graves daños. Los pacientes y el personal se refugiaron en las salas quirúrgicas y de maternidad recién construidas, las únicas partes del hospital que sobrevivieron a la tormenta, dijo Fajardo. Los funcionarios humanitarios temen que algunos reclusos de la prisión local no puedan ser rescatados a tiempo.

El presidente de Madagascar, Andri Rajoelina, visitó la ciudad devastada el lunes. tuiteando imágenes de palmeras esparcidas en los caminos y una iglesia con láminas torcidas de techo de metal corrugado.

Cuando las agencias humanitarias comenzaron a llegar a las áreas afectadas, los daños en Mananjari insinuaron una catástrofe humanitaria generalizada en ciudades que aún son inaccesibles. En Mananjari, las pruebas de frutas fueron estafadas y los campos de arroz se inundaron mientras el agua potable escaseaba, dijo Pasqualina Di Sirio, directora del Programa Mundial de Alimentos en Madagascar.

«Hay otras áreas que simplemente no conocemos», dijo la Sra. Di Sirio. Es posible que la ayuda no llegue a estas áreas para el final de la semana, advirtió.

El patrón de daños ha cambiado desde las tormentas de los últimos años. «Debido al cambio climático, lo que estamos viendo es que la trayectoria de los ciclones está cambiando», dijo la Sra. Fajardo de Catholic Relief Services.

En el centro del país, las inundaciones provocadas por el ciclón Batsirai han amenazado los cultivos, lo que hace que el país, que ya sufre sequías en algunas zonas, sea aún más vulnerable a la seguridad alimentaria, dijo Jean-Benoit Manges, que trabaja para Unicef ​​en Madagascar. .

«El setenta y siete por ciento del país es extremadamente pobre, y cualquier conmoción puede convertir a estos ultrapobres en una miseria total», dijo Manhes.

La capital, Antananarivo, una ciudad interior elevada, sufrió la mayor cantidad de víctimas durante la tormenta tropical Anna, en parte porque no estaba acostumbrada a esta «tormenta de una década», dijo Manhes. Esta vez la ciudad se salvó, pero ya está luchando contra una tercera ola de infecciones por covid-19.

Aunque las evacuaciones preventivas pueden haber salvado vidas a lo largo de la costa, la recuperación en todo el país será difícil. Cuando hacía buen tiempo, se necesitaban varios días para llegar a Mananjari en automóvil y botes pequeños. Las agencias de apoyo ahora están tratando de llegar al área afectada a través de carreteras dañadas y ríos desbordados, dijo Manhes.

La parte sur del país, aunque en gran parte se salvó de la devastación del ciclón Batsirai, está al borde de una sequía que ha dejado a miles de familias dependiendo de la ayuda alimentaria. Las carreteras principales que conectan la capital con las comunidades más pequeñas han sido destruidas por las tormentas, y se están realizando esfuerzos para aliviar el área de Grand Sud, más gravemente afectada por la sequía.

El ciclón Batsirai se debilitó a medida que avanzaba hacia el oeste y no se esperaba que causara tantos daños en la cercana Mozambique, que también sigue sacudida por la tormenta tropical Anna.

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