El ciclón Tauktae destruye edificios, arranca árboles y torres de alta tensión, rompe cables y provoca inundaciones.

Un poderoso ciclón azotó la costa oeste de India y tocó tierra en Gujarat luego de que las autoridades evacuaran a cientos de miles de personas.

Apodado una “tormenta ciclónica extremadamente severa” por el Departamento Meteorológico de la India, el ciclón, llamado Tauktae, trajo consigo velocidades del viento de 160 a 170 kilómetros por hora (99,4 -105,6 millas por hora) con ráfagas de hasta 190 km / h ( 118 mph), marejadas ciclónicas y fuertes lluvias.

El ciclón destruyó edificios, arrancó árboles y torres de alta tensión, rompió cables y provocó anegamientos e inundaciones en Gujarat, así como en Maharashtra y los territorios vecinos de Daman y Diu.

El Departamento Meteorológico de la India dijo que se necesitarían hasta tres horas para que se completara la llegada a tierra a lo largo de la costa de Gujarat.

El ejército y la marina indios estaban en espera para las operaciones de socorro y rescate, junto con la Fuerza Nacional de Respuesta a Desastres, dijo el ministro en jefe de Gujarat, Vijay Rupani, durante una sesión informativa.

Rupani dijo que estaba monitoreando la situación con altos funcionarios. El alcance del daño en los cuatro distritos afectados estará claro por la mañana, dijo.

Decenas de miles de personas han sido evacuadas de cinturones costeros [Handout/RAMMB/CIRA/AFP]

Los puertos y aeropuertos de Gujarat se cerraron y más de 150.000 personas fueron evacuadas de los cinturones costeros de la región de Saurashtra y Kutch a refugios temporales seguros.

El aeropuerto internacional del centro financiero de India, Mumbai, estuvo cerrado durante el día. Se cancelaron más de 50 vuelos.

Los equipos de la Fuerza Nacional de Respuesta a Desastres y los socorristas regionales trabajaban las 24 horas del día para restaurar el suministro de energía y eliminar árboles de las carreteras y arterias de transporte clave, incluidas las carreteras, a lo largo de las cuales se transportan suministros de oxígeno para pacientes con COVID-19 desde los puertos de Gujarat.

En muchos hospitales se instalaron sistemas de respaldo de energía, como generadores a diésel, dijeron las autoridades.

Al menos 14 personas han muerto hasta ahora en incidentes relacionados con la tormenta, seis de ellas en el cinturón costero de Konkan en Maharashtra, dijeron funcionarios regionales. Se espera que aumente el número de víctimas.

Tauktae lleva el nombre de un gecko birmano particularmente ruidoso. Se esperaba que el impacto del ciclón continuara durante al menos 12 horas después de tocar tierra.

El ciclón comenzó a formarse sobre el Mar Arábigo hace más de tres días y ha causado estragos en la costa occidental de India, en los estados de Kerala, Karnataka, Goa, Maharashtra y finalmente Gujarat.

Evacuaciones masivas

Decenas de miles de personas han sido evacuadas de los cinturones costeros en todos los estados y alojadas en refugios temporales, a pesar de los temores de una mayor propagación del COVID-19 en un país que se está recuperando de una segunda ola mortal de la pandemia.

“Este ciclón es un terrible golpe doble para millones de personas en la India cuyas familias han sido golpeadas por infecciones y muertes récord por COVID. Muchas familias apenas se mantienen a flote ”, dijo en un comunicado Udaya Regmi, jefe de la delegación de la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja en el sur de Asia.

El impacto potencial de la “tormenta monstruosa” fue aterrador, dijo Regmi.

Los equipos de respuesta de emergencia de la Cruz Roja India estaban trabajando con las autoridades locales en la evacuación y el socorro, según el comunicado.

La costa occidental de la India no es ajena a los ciclones devastadores, pero los patrones climáticos cambiantes han hecho que se vuelvan más intensos, en lugar de más frecuentes.

En mayo de 2020, casi 100 personas murieron cuando el ciclón Amphan, la tormenta más poderosa que azotó el este de la India en más de una década, devastó la región y dejó a millones sin electricidad.

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