Fuertes lluvias y vientos azotan el este de la India cuando el segundo ciclón del país afectado por COVID en tantas semanas toca tierra, obligando a más de 1,2 millones de personas a buscar refugio.

Las fuertes lluvias y los fuertes vientos azotan el este de la India mientras el segundo ciclón del país azotado por COVID en tantas semanas toca tierra en la costa, obligando a más de 1,2 millones de personas a buscar refugio.

El Departamento Meteorológico de la India (IMD) dijo el miércoles que el ciclón Yaas tocó tierra alrededor de las 9 am hora local (03:30 GMT), generando olas más altas que los tejados en algunas áreas.

“El proceso de llegada a tierra comenzó a las 9 de la mañana de hoy. Continuará hasta tres o cuatro horas ”, dijo a Al Jazeera Mrutyunjay Mohapatra, director general del IMD.

“Continúan las fuertes lluvias en los distritos costeros de Odisha. El estado del mar es agitado. La gente debe tener paciencia y permanecer dentro de sus hogares “.

“Hemos estado experimentando fuertes lluvias y fuertes vientos desde anoche”, dijo Bibhu Prasad Panda, un residente del distrito de Balasore en el camino de la tormenta.

“Se han arrancado varios árboles. El ciclón también ha provocado la rotura de cables eléctricos aéreos “.

Un tornado que precedió a la tormenta mató a dos personas cuando atravesó el distrito Hooghly de Bengala Occidental, dijeron las autoridades.

Kolkata, la principal ciudad de Bengala Occidental, ordenó el cierre de su aeropuerto internacional durante la mayor parte del miércoles. El aeropuerto de la capital de Odisha, Bhubaneswar, siguió su ejemplo.

“Cada vida es preciosa”, dijo el ministro principal de Odisha, Naveen Patnaik, mientras pedía a la gente que no “entrara en pánico” y se alejara de la costa.

Se había colocado un récord de 4.800 trabajadores en desastres en los dos estados, equipados con cortadores de árboles y alambres, comunicaciones de emergencia, botes inflables y asistencia médica, dijo la Fuerza Nacional de Respuesta a Desastres (NDRF).

“Estamos en alerta, vigilando el ciclón. Aunque la velocidad del viento es alta, siempre que sea posible nos trasladamos a los campos y rescatamos a la gente. También estamos tratando de mantener el sistema de comunicación ”, dijo a Al Jazeera el funcionario de la NDRF, Arun Devgam.

Si bien se han distribuido máscaras en los refugios de emergencia y los trabajadores humanitarios están tratando de imponer un distanciamiento social, muchos funcionarios temen que el nuevo ciclón solo acelere la propagación del virus.

“Este ciclón significa un doble problema para millones de personas en la India, ya que no hay respiro del COVID-19”, dijo Udaya Regmi, director de la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja en el sur de Asia.

La tormenta “es un golpe terrible para muchas personas en los distritos costeros cuyas familias han sido afectadas por infecciones y muertes por COVID-19”, dijo el ministro de Estado de Bengala Occidental, Bankim Chandra Hazra, a la agencia de noticias AFP.

Hazra agregó que sería “un gran desafío” mantener el distanciamiento social en los refugios de emergencia.

Algunos centros de vacunación en distritos amenazados, así como en Calcuta, suspendieron sus operaciones debido a la tormenta y se lanzó una operación especial para garantizar el suministro de oxígeno y medicamentos a los hospitales, dijeron las autoridades.

Algunas de las tormentas más mortíferas de la historia se han formado en la Bahía de Bengala, incluida una en 1970 que mató a medio millón de personas en lo que hoy es Bangladesh.

El peor ciclón de Odisha, en 1999, mató a 10.000 personas. El año pasado, el ciclón Amphan, el peor desde 1999, causó una devastación generalizada, pero las evacuaciones oportunas significaron que las muertes fueron menos de 150.

Subrat Kumar Pati contribuyó a este informe desde Bhubaneswar, Odisha

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