Un panel de ética del Congreso de los Estados Unidos abrió una investigación sobre las acusaciones de que el representante Matt Gaetz tuvo una relación inapropiada con una adolescente y violó las reglas contra la aceptación de obsequios.

El Comité de Ética de la Cámara de Representantes dijo en un comunicado el viernes que examinaría los informes públicos de que Gaetz “puede haber participado en conducta sexual inapropiada” y “uso de drogas ilícitas”.

Gaetz, de 38 años, un aliado republicano de alto perfil del ex presidente Donald Trump, ha negado las acusaciones y se negó a renunciar ante el escándalo que se está desarrollando.

Los fiscales federales en el estado natal de Gaetz, Florida, han estado investigando cargos de tráfico sexual contra Joel Greenberg, un recaudador de impuestos local y aliado político de Gaetz.

Según los informes, los fiscales están investigando si Gaetz y Greenberg juntos pagaron u ofrecieron regalos a niñas menores de edad para tener relaciones sexuales. Greenberg ahora puede estar acercándose a un acuerdo de declaración de culpabilidad con las autoridades a cambio de un posible testimonio contra Gaetz.

“Estoy seguro de que Matt Gaetz no se siente muy cómodo hoy”, dijo Fritz Scheller, un abogado de Greenberg, a los periodistas frente a un tribunal en Orlando, Florida, el jueves, según The Associated Press.

“Creo que si el señor Greenberg acepta un acuerdo de declaración de culpabilidad, querrá mostrar su sentimiento de remordimiento, que sí tiene, y su sentido de aceptación de la responsabilidad”, dijo Scheller.

“Está en una situación única”.

Greenberg, de 36 años, fue acusado de tráfico sexual con una niña de 17 años y de usar una base de datos estatal para buscar información sobre la niña y otras personas con las que tenía relaciones de “papá dulce”, según una acusación.

El Departamento de Justicia de Estados Unidos está investigando la participación de Gaetz con Greenberg en un acuerdo de dinero por sexo, según un informe del 1 de abril en el periódico New York Times.

Por otra parte, según los informes, Gaetz hizo un viaje a las Bahamas a fines de 2018 y principios de 2019 con el empresario de cannabis y cirujano de manos Jason Pirozzolo, quien supuestamente pagó los gastos de viaje y las acompañantes femeninas, según CBS News.

CNN ha informado que Gaetz presuntamente mostró fotos de mujeres desnudas con las que se había acostado a otros miembros de la Cámara mientras estaba en el piso de la Casa.

El jueves, se supo que Gaetz supuestamente había transferido $ 900 a Greenberg usando la aplicación Venmo para pagos a tres mujeres jóvenes, según un informe del Daily Beast.

El representante republicano Adam Kinzinger en un tuit pidió la renuncia de Gaetz. “Matt Gaetz debe renunciar”, dijo Kinzinger en un tweet.

La oficina de Gaetz emitió un comunicado diciendo que las asistentes de personal de su oficina rechazaron las acusaciones como falsas. “El congresista Gaetz siempre ha sido un líder con principios y moralidad”, dijo.

El Comité de Ética dijo el viernes que estaba al tanto de las acusaciones de que Gaetz “compartió imágenes o videos inapropiados en el piso de la Cámara, usó indebidamente los registros de identificación del estado, convirtió los fondos de la campaña en uso personal y / o aceptó un soborno, gratificación indebida o obsequio inadmisible”. .

La oficina de Gaetz respondió con una declaración calificando las acusaciones de “descaradamente falsas”.

Dos abogados de defensa criminal de Nueva York confirmaron el viernes que habían sido contratados por Gaetz, según Reuters.

“Matt siempre ha sido un luchador … y va a luchar contra las acusaciones infundadas en su contra. Su equipo legal, liderado por Marc Mukasey e Isabelle Kirshner, llevará la lucha a aquellos que intentan difamar su nombre con falsedades ”, dijo Erin Elmore, de Logan Circle Group, en un comunicado en nombre de los abogados.

Un grupo llamado “Amigos de Matt Gaetz” emitió un llamamiento de recaudación de fondos por correo electrónico el viernes calificando las acusaciones de “campaña de difamación”.

“No daré marcha atrás y daré la vuelta”, dijo Gaetz en el correo electrónico.

La declaración del Comité de Ética del viernes advirtió que “el mero hecho de que esté investigando estas acusaciones y divulgando públicamente su revisión, no indica en sí mismo que haya ocurrido ninguna violación, ni refleja ningún juicio en nombre del comité”.

Por lo general, el Comité de Ética de la Cámara de Representantes se abstiene de tomar medidas para reunir pruebas, entrevistar a testigos u otras acciones que puedan interferir con una investigación simultánea por parte de las autoridades policiales.

Pero no es inusual que el comité anuncie la apertura de una investigación incluso mientras avanza una investigación policial.

El comité tiene la autoridad para recomendar sanciones, incluida la censura o la expulsión por parte de la Cámara en pleno para los miembros que infrinjan las leyes o desprestigien a la Cámara.

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