Noticias del Mundo

El cuento de Shakespeare, que dio forma a cómo vemos a los estorninos

En 1890, un excéntrico bigotudo llamado Eugene Schiffelin liberó varias docenas de estorninos europeos en Nueva York. ¿Su supuesto objetivo? Presentar en América todas las especies de aves mencionadas en las obras de William Shakespeare.

Más de un siglo después, el estornino europeo es uno de las especies de aves más numerosas en América del Norte Algo así como 85 millones de estorninos habitan este continente, desde Alaska y Terranova hasta México. Los animales son hermosos, con patrones de plumas punteadas y un brillo verde púrpura. Llenan el cielo en grandes cantidades, volando en patrones sincronizados llamados murmullos.

Pero también se consideran plagas que, según se dice, propagan enfermedades del ganado y causan $ 800 millones en daños agrícolas cada año. Se cree que la especie causa apoderarse de sus cavidades de anidación, lo que lleva a una reducción de la población.

Reúna todo y obtendrá una gran historia sobre cómo incluso las acciones más pequeñas pueden tener profundas consecuencias. El efecto mariposa que todos pueden ver en cada murmullo a lo largo del camino. Starling agita sus alas en Central Park, y unos 130 años después, un pájaro carpintero pierde su nido y un granjero pierde su sustento.

«Si es cierto, sugeriría que un dramaturgo muerto hace mucho tiempo ha cambiado por completo el ecosistema de un continente extranjero, que es un vínculo fascinante entre la literatura y la ciencia», dijo. John Mc Neill Millerprofesor asistente de inglés en Allegheny College en Pensilvania.

Sin embargo, el Dr. McNeill y una estudiante, Lauren Fugate, que trabaja con él, concluyeron recientemente que partes importantes de la historia no son ciertas. Y esto les hizo preguntarse: ¿Qué más hicieron mal los científicos y la naturaleza en la historia del estornino europeo? ¿Hay más en esta ave, conocida principalmente como una plaga invasora?

El Dr. Miller ha estado fascinado por mucho tiempo con la historia de Eugene Schiffelin, pero hay un problema con la historia.

«En todos los lugares en los que he visto esta historia antes», dijo, «nunca he visto una sola fuente confiable del período en el que se cree que ocurrió.

Así que él y la Sra. Fugate comenzaron a hurgar en los archivos y bases de datos de la relación de Bard Lover con el pájaro. recomendacionesque se publicaron en la revista Environmental Humanities en noviembre, Schiffel liberó 40 pares de estorninos europeos en Nueva York dos veces en la primavera de 1890 y 1891. Pero la Sra. Fugate y el Dr. Miller no pudieron encontrar evidencia de que Schiffelin fuera Shakespeare. fan que le presentaron.

Descubrieron en una colección de ensayos publicados en 1948 que Edwin Way Teal, escritor de la naturaleza, ganador del Pulitzeres el primero en conectar los dos. Cita el «curioso pasatiempo» de Schiffelin de presentar «todas las aves mencionadas en las obras de William Shakespeare».

Decidido a encontrar la fuente de la afirmación de Thiel, el Dr. Miller fue a la Universidad de Connecticut para revisar una colección de archivos de Thiel (murió en 1980). Al mismo tiempo, comienza el Jardín de Shakespeare en Central Park, un homenaje botánico al Bardo. , que busca cultivar plantas, no pájaros, mencionado en sus obras de teatro.

Teale, sin embargo, cometió un error. Jardín de Shakespeare – que puedes visitar hoy – no se planeó hasta una década después de la muerte de Schiffelin o 22 años después de que liberara estorninos por primera vez. Por lo tanto, el jardín no podía ser un factor. La versión final del ensayo omitió la mención del jardín, pero dejó la conexión entre Schiffelin y Shakespeare.Desde entonces, esta declaración de hecho se ha repetido una y otra vez sin ser discutida. revistasgrabar periódicos y sitios web de aves.

«En resumen, hemos llegado a la conclusión de que esta simple historia está mayormente inventada», dijo el Dr. Miller.

El Dr. Miller y la Sra. Fugate también dudan de que las aves de hoy en día provengan de una bandada de Schiffelin, ya que a menudo se usan los loros. Hay muchos registros de la introducción temprana del estornino europeo, a partir de 1872, en lugares como Nueva York, Ohio e incluso en lugares tan lejanos como Oregón. Tales liberaciones formaban parte de un movimiento en ese momento conocido como aclimatación, en el que la gente experimentaba deliberadamente con el trasplante de especies a nuevas áreas, ya sea para ver cómo se adaptaban o porque estas especies se consideraban útiles de alguna manera.

Algunos relatos de la historia del origen de los estorninos de Schiffel señalan estas introducciones anteriores, pero sugieren que estas aves no sobrevivieron. Sin embargo, los estorninos salvajes fueron capturados en Massachusetts en 1876, lejos de cualquiera de las introducciones documentadas. Del mismo modo, hay un registro de estorninos salvajes en Nueva Jersey en 1884. Y quién sabe cuántas aves realmente han sobrevivido en la naturaleza más allá de la observación humana, dicen los investigadores.

«Desde el punto de vista de un biólogo invasor, la mayoría de las invasiones provienen de introducciones repetidas», dijo. natalie hofmeisterestudiante de doctorado en la universidad Cornell.

En 2019, la Sra. Hofmeister publicó un estudio en la revista Molecular Ecology de la variación genética del estornino europeo en América del Norte. Si todas las aves provienen de la pequeña bandada de Schiffelin, entonces esperaría ver un estrecho espacio genéticamente estrecho en los datos. De manera similar, si las otras introducciones anteriores tuvieron éxito, debería haber agregado más variedad a los resultados, pero sus hallazgos estaban en algún lugar en el medio.

«Parece haber mucha incertidumbre sobre si las aves de Nueva York fueron realmente el comienzo de la expansión de los estorninos», dijo la Sra. Hoffmeister, quien tiene un estudio de seguimiento.

El Dr. Miller y la Sra. Fugate también se oponen a la representación de los estorninos como horrores biológicos. Como prueba, señalan a un muy respetado estudio de 2003, que encontró que de 27 aves nativas que anidan en cavidades, solo una indicó un indicio de disminución que puede deberse a la introducción de estorninos: pequeños pájaros carpinteros conocidos como savia de vientre amarillo.

nicole michelledirector de ciencia cuantitativa de la Sociedad Nacional Audubon, ve las cosas de manera diferente. Su trabajo es profundizar en los datos de población de aves. Y dice que la demanda de una disminución como resultado de cualquier variable establece una «barra demasiado alta».

«Hay muchos factores que sabemos que afectan a las aves: gatos, colisiones con edificios, pesticidas», dijo. «Aún así, es muy difícil determinar el impacto en el nivel de población».

Y agregó: «¿Entonces los estorninos afectan a otras aves? Definitivamente. ¿Son los únicos que afectan a otras aves? No».

Casi tres mil millones de aves han desaparecido de América del Norte desde 1970. Los estorninos europeos se encuentran entre ellos, de hecho, con una disminución proyectada de 49 por ciento durante el mismo período de tiempo. (Los avispones también son «disminuye rápidamente» en Europa.)

Incluso con una disminución de alrededor de 85 millones de animales, los estorninos ciertamente tendrán un impacto. El escenario más probable es que los científicos no sepan lo suficiente como para ver los efectos de los estorninos, dijo. daniel simberloffbiólogo de la Universidad de Tennessee.

«No tenemos idea de cuál es su impacto real en las poblaciones de insectos, por ejemplo», dijo el Dr. Simberloff, quien también es editor de la revista. Invasiones biológicasLos científicos tampoco saben mucho sobre los impactos más sutiles pero no menos importantes, como la forma en que los estorninos pueden afectar la circulación de nutrientes a través del ecosistema, dijo.

Un factor que no es escaso es la forma en que los estorninos europeos descienden a los depósitos y granjas lecheras por decenas o cientos de miles. Los estorninos suelen comer insectos en el invierno, pero cuando hay alimento disponible para el ganado, lo cosechan para obtener maíz al vapor, que es más rico en proteínas y fibra que otras partes del alimento. Y cuando tantas aves sacan a M & M del camino, por así decirlo, puede afectar el crecimiento y la producción de leche de las vacas y costar millones de dólares a los productores lecheros. predice el Departamento de Agricultura de EE.UU..

También se sospecha que las aves transmiten enfermedades al ganado, pero probar exactamente cómo sucede esto es tan resbaladizo como descifrar el impacto en las aves nativas. casos más altos de E. coli resistente a los antibióticosmatar a más del 70 por ciento de la manada de estorninos no cambia la cantidad de E. coli en las vacas. Tampoco está claro si los estorninos traen gérmenes a los comederos o simplemente propagan gérmenes que ya están allí.

Economista investigador del Centro Nacional para la Investigación de la Vida Silvestre del USDA, Stephanie Schuif ha visto estorninos reunirse en lotes de leche de primera mano, y dijo que era «impresionante». Pero mientras calcula las pérdidas para el sector agrícola, no ve un arco iris redentor para estas aves, solo un daño financiero.

«Muchos productores saben exactamente qué daño hacen las aves, pero tienen la sensación convincente de que es solo el costo de hacer negocios», dijo el Dr. Schuif. Ella dijo que los agricultores de arándanos y las vides también fueron golpeados: «Tienen una actitud casi derrotada».

Para ayudar a los granjeros y dueños de animales, el Programa de Servicios de Vida Silvestre del USDA está ayudando a dispersar, reubicar o destruir estorninos. Recién en 2020 casi se retira el programa ocho millones de estorninos europeosy maté a otro 790,128 Muchos de estos animales fueron asesinados por un veneno inventado específicamente para ellos, llamado DRC-1339, o Starcide.

Si bien aún se debate el impacto de los estorninos en las aves nativas, nadie puede cuestionar el efecto que han tenido en la aviación estadounidense. Pregúntale a Joan Berry Hale.

El 4 de octubre de 1960, la Sra. Hale trabajaba como asistente de vuelo para Eastern Airlines cuando Lockheed L-188 Electra, con su tripulación, asustó a una bandada de estorninos cuando despegaba de Boston rumbo a Filadelfia.

«Pude ver a través la ventana en la parte de atrás y vi todos estos pájaros negros volando”, dijo la Sra. Hale, ahora de 85 años. Las hélices del avión se tragaron cientos de estorninos, lo que descompuso los motores y obligó al barco a inclinarse hacia la izquierda, y «no encontraron a la tripulación en la parte delantera hasta que sacaron la nariz del barro al día siguiente», dijo. recordado.

De las 72 personas a bordo, solo sobrevivieron 10. La mayoría resultó gravemente herida, pero la Sra. Hale escapó ilesa y ayudó a los sobrevivientes a salir de los restos, poner el bote salvavidas a bordo y abordar.

El accidente de Electra permanece el incidente más mortal como resultado de un choque de aves en la historia mundial.Este también fue un punto de inflexión en la seguridad de la aviación.

«Fue el desastre lo que empezó todo», dijo Carla Dove, directora de programas de Laboratorio de Identificación de Plumas del Instituto Smithsonianque fue creado en respuesta al accidente de Electra.

Desde sus inicios, el Laboratorio de Identificación de Plumas ha trabajado con la Administración Federal de Aviación para hacer que los viajes aéreos sean más seguros. Usando la vasta colección de plumas del Smithsonian, el Dr. Dove y otros expertos pueden formar parte del «bucle», lo que ellos llaman piezas de pájaros que han pasado por un motor a reacción, y descubrir a qué especie pertenece. Los administradores de aeropuertos y los biólogos de vida silvestre pueden trabajar juntos para hacer que las instalaciones sean menos atractivas para estas especies.

Para los estorninos, dice Richard Dolbir, asesor científico del Programa de Peligros para la Vida Silvestre del USDA en los aeropuertos, algo tan simple como dejar crecer la hierba puede disuadir a las aves de aterrizar. La distancia entre los árboles también reduce los grandes refugios municipales, que pueden mantener a los animales cerca del aeropuerto.

Pero si bien los estorninos han causado muchos desechos en la agricultura y la aviación, las aves pueden tener algunas cualidades sorprendentes que generalmente se pasan por alto.

El Dr. Simberloff, pionero en la biología de la invasión, dijo que era una gran tragedia que se introdujeran los estorninos, pero que parte de la retórica que los rodeaba era exagerada.

«Ves muchos de estos periódicos populares hablando de él como uno de los grandes flagelos de América del Norte», dijo el Dr. Simberloff a Starlings. Y no parece que lo sean.

El Dr. Dolbir, que también es ornitólogo, dijo que le «gustaban mucho los estorninos porque son muy adaptables». También está fascinado por la forma en que los estorninos pueden mezclarse e incluso pasar la noche con especies nativas como los mirlos de alas rojas. «Es como la analogía de Estados Unidos, que es un crisol, con toda la gente que entra y se mantiene unida», dijo.

El Dr. Simberloff dijo que su hija salvó a un estornino y lo crió de un pollo. «Él sabe su nombre muy claramente» y, a veces, dice «Blue» cuando se le pregunta, dijo.

Incluso puede haber razones para considerar más a fondo el impacto ambiental de las aves. El informe de 2003 sobre el dominio de los estorninos encontró que tres especies de pájaros carpinteros habían experimentado un aumento en la población desde la llegada de las aves europeas, aunque esto no proporcionó un vínculo causal. Tanto la Sra. Fugate como el Dr. Miller señalaron 1915 estudio por investigadores del USDA que concluyeron que los estorninos consumen menos cultivos y comen más plagas de cultivos que las especies nativas.

Y aunque su investigación ha hecho que la leyenda del estornino de Shakespeare parezca buena y realmente muerta, la cuestión de cómo mirar a los estorninos europeos en estos días parece depender mucho de a quién le preguntes.

Después de más de 60 años, la Sra. Hale piensa en un desastre cada vez que ve una gran bandada de pájaros. Tantas personas inocentes han perdido la vida y ella nunca olvidará el bocado de agua fría. Al final, cree que se ha convertido en una mejor persona a causa del accidente.

Y aunque a ella «no le importan mucho estas molestas aves», tampoco culpa al estornino europeo. «No fue culpa de ellos», dijo Hale. «Es solo la naturaleza».

Starling agita sus alas en Central Park y la vida cambia de rumbo en las frescas aguas del puerto de Boston.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Botón volver arriba
You cannot copy content of this page