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El desastre de una mina en Rusia ha expuesto las brechas de seguridad en el robo de carbón

MOSCÚ – Boris Piyalkin murió en la explosión de una mina en Kuzbass, Rusia, rica en carbón, días antes de quejarse de los estándares de seguridad inadecuados en su lugar de trabajo.

«Se sentó y lloró, estaba asustado», dijo Angélica Pyakina, nuera de Pyarkin. Trabajó como minero durante tres años pero se preocupó cada vez más por las condiciones en las que tenía que trabajar.

Pyarkin, de 55 años, fue uno de los 46 mineros y 6 rescatistas muertos en la explosión del jueves en la mina Belovo Listvyazhnaya, a unas 3.200 millas al este de Moscú y dos horas al sur de Kemerovo. El accidente ocurrió luego de que el conducto de ventilación se llenó de gas cuando había 285 personas bajo tierra, dijeron las autoridades.

La esposa de Pyarkin, Inna Pyarkina, declaró en un video que circuló ampliamente en los medios rusos que informó que los niveles de metano en la mina estaban «perforando el techo». Ella agregó: «Mi esposo llega a casa del trabajo todos los días y dice que terminará mal».

La tragedia es el peor accidente minero en Rusia en más de una década y es un recordatorio de la escasa protección de los trabajadores en el país y la creciente dependencia de la minería del carbón.

Mientras los países occidentales buscan reducir su consumo de combustibles fósiles, Rusia, que representa más del 16% del comercio mundial de carbón, se ha convertido en el tercer exportador de carbón más grande del mundo después de Australia e Indonesia. Este año la producción en Rusia ha aumentado un 10%.

Un video capturado fuera de la mina muestra a una mujer afligida que perdió a su ser querido en un desastre mientras viajaba a temperaturas bajo cero. Una mujer le dijo a otra: “Todo el mundo sabe, todo el mundo sabe que existe el metano, pero ¿ahora qué? Tomaremos los cuerpos, pero ¿nos darán más de 40 hijos, maridos e hijos?

El gerente de la mina y otros cinco gerentes fueron arrestados por la policía. El Ministerio Público también verifica si existen violaciones a las normas de seguridad de las autoridades supervisoras que deben revisar las normas de seguridad en las minas.

Un supervisor técnico anónimo que era responsable de monitorear las minas en el área le dijo a la agencia de noticias estatal rusa TASS que el sensor de metano de la mina no estaba detectando la concentración máxima permitida.

Mikhail Yuryevich Fedyaev, director general de SDS-Ugol en la mina Listwjazhnaya, dijo el viernes que la compañía pagaría a las familias de cada víctima de 1 a 2 millones de rublos, o alrededor de 13.200 a 26.500 dólares. Afectados por el accidente del jueves, cada persona fue hospitalizada por RUB 500.000 después de que se informaran varias violaciones en la mina a principios de este año.

El portavoz regulatorio Andrei Vil escribió en la aplicación de mensajería Telegram que Rostekhnadzor, la autoridad reguladora ambiental, técnica y nuclear del estado, dejó de trabajar en la mina Listvyazhnaya nueve veces este año debido a varias violaciones.

Dijo que desde principios de este año, los expertos de la autoridad supervisora ​​han llevado a cabo 127 inspecciones en diferentes secciones de la mina, encontraron 914 violaciones y multaron a Listvyazhnaya con más de 4 millones de rublos.

Una investigación sobre Rostechnadzor en abril de 2021 reveló varias violaciones, incluidos sensores de metano defectuosos, falta de sensores de detección temprana de incendios en parte de la mina, puertas defectuosas en la estructura de ventilación y falta de monitoreo de gas y gas por parte de los empleados. Entrenamiento sistémico.

Pero la autoridad investigadora más importante de Rusia, la Comisión de Investigación de Rusia, también ha presentado una demanda contra los inspectores locales por negligencia. El comité dijo que los dos principales inspectores nacionales responsables de garantizar la seguridad de los conductos de ventilación no realizaron inspecciones de rutina, pero falsificaron un informe una semana antes del accidente diciendo que la instalación estaba a la altura.

SDS-Ugol es el tercer mayor productor y exportador de carbón de Rusia. El CEO Fedeyaev posee el 95% de la empresa matriz, su hijo Pavel es miembro de la Duma Estatal, la cámara baja del parlamento ruso, y su padre es una de las personas más ricas de Rusia.

La compañía produjo 28,2 millones de toneladas de carbón en 2020 y planea aumentarla a 32 millones de toneladas para 2035. Alrededor del 97% del carbón se exporta, pero un portavoz de la empresa no reveló la lista de clientes.

Tatiana Dimenko, portavoz de la empresa, dijo que el trabajo en la mina ha sido suspendido hasta nuevo aviso. Se negó a comentar sobre los planes para mejorar la seguridad de los mineros y la capacidad de despedir a cualquiera en el accidente.

Los expertos dicen que accidentes como Listvyazhnaya son inevitables, ya que el cambio gradual de Rusia a fuentes de energía renovable intenta obtener la mayor cantidad de carbón posible antes de abandonar el carbón. Según el Ministerio de Asuntos Económicos, el suministro de carbón en Rusia se quintuplicó de 2007 a 2017 y las exportaciones a China se multiplicaron por 24.

El gobierno chino dijo que China importó 47,9 millones de toneladas de carbón de Rusia en los primeros 10 meses de este año, un 62% más que en el mismo período del año pasado después de que China dejó de importar carbón australiano.

Los precios del carbón alcanzaron un récord en octubre y las empresas quieren aprovecharlo.

«La razón por la que Rusia está elevando sus objetivos de exportación de carbón para los próximos 10 años es porque quiere aprovechar esta ventana de oportunidad». Nicholas Berman-Trickett, analista de energía para Europa del Este y Europa del Este, está preocupado por el aumento de la producción de carbón. Demanda en países como China e India (Nicholas Birman-Trickett). Asia Central.

Debido a la actual crisis energética en Europa y China, la rentabilidad de la industria es alta y está creciendo. Sin embargo, Birman-Trickett dijo que las nefastas perspectivas a largo plazo para la industria del carbón han llevado a empresas y gobiernos locales a invertir en infraestructura minera envejecida y, a menudo, insegura.

«Esto es negligencia total», dijo Alexander Sergeev, presidente de la Asociación de Mineros Independientes de Rusia, el viernes al diario MK. “Los propietarios y la dirección tienen problemas para cumplir con las normas de seguridad. Ahora están poniendo la responsabilidad en los trabajadores. Cuando la gente hace algo con fines de lucro, es un problema sistémico «.

Rusia ha intentado exportar carbón con bastante rapidez durante los últimos meses. El ferrocarril Baikal-Amur desde el este de Siberia hasta el Lejano Oriente se está ampliando y se convertirá en uno de los mayores proyectos de infraestructura en curso en el país para impulsar las exportaciones de carbón.

La región de Kemerovo representa la mitad de la producción de carbón de Rusia y muchos de los accidentes mineros más graves. En mayo de 2010, la mina de carbón subterránea más grande del país, Raspadskaya, explotó con gas metano y mató a 66 personas.

Los residentes locales siempre están insatisfechos con las autoridades: los residentes locales dicen que las empresas parecen anteponer las ganancias al bienestar de las personas.

En marzo de 2018, un incendio en un centro comercial de la zona mató a 60 personas, incluidos 37 niños. El tribunal determinó que los propietarios y gerentes del centro comercial ignoraban las normas de seguridad contra incendios para ahorrar dinero.

El incidente provocó la ira de las autoridades nacionales y regionales, incluidos varios días de protestas que llevaron al presidente ruso Vladimir Putin a viajar a Kemerovo para depositar flores en el monumento a las víctimas.

La ira contra las empresas y las autoridades de la región todavía se puede sentir hoy.

«Es culpa de las empresas que solo necesitan carbón», dijo a los periodistas Inna Piyalkina, quien lloró a su esposo, frente a la mina. «La vida humana no se valora».

Oleg Maznev, Alina Lobzina y Keith Bradsher ayudaron a preparar el informe.

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