A finales de mayo, Omán, un país del Golfo, se vio sacudido por las manifestaciones cuando jóvenes de ciudades de todo el país salieron a las calles para protestar por la falta de empleos y oportunidades económicas.

Los disturbios cesaron solo después de que el gobierno encabezado por el nuevo gobernante de Omán, el sultán Haytham bin Tariq Said, introdujo un impuesto al valor agregado (IVA) del 5% como parte de un paquete de reforma fiscal retrasado durante mucho tiempo. También incluye otros planes para reducir gastos estatales y planes para introducir impuestos sobre la renta.

Las medidas de austeridad están diseñadas para frenar el creciente déficit presupuestario y el aumento de la deuda pública de Omán, después de que las finanzas públicas de Omán, una de las peores de la región, se vieron duramente afectadas por la interrupción de la pandemia de coronavirus el año pasado y la caída de los precios del petróleo.

Desde la “Primavera Árabe” de 2011, de vez en cuando se han producido manifestaciones sobre el descontento económico en los países más endeudados de la región del Golfo. El ex gobernante del país, el difunto sultán Qaboos bin Said Said, reprimió a los manifestantes brindándoles un generoso alivio estatal.

Nuevo Sudán respondió al incidente de mayo de manera similar, prometiendo proporcionar casi 15.000 puestos de trabajo en el sector público y otros 15.000 puestos de trabajo en el sector privado, financiados con un subsidio gubernamental de 500 dólares estadounidenses.

Pero la estrategia puede posponer las reformas destinadas a recortar los presupuestos nacionales inflados y poner en marcha el sector privado del país para crear más puestos de trabajo.

“Algunas medidas y reformas bajo el tawazun [or] El plan de “Balance Fiscal” puede ser reducido, pospuesto, ralentizado o secuenciado de una manera políticamente más sensible “, dijo a Al Jazeera Adel Hamazia, un experto en temas del Golfo en el Instituto Chatham.

Aunque Omán tiene menos espacio para respirar que sus vecinos ricos para reformar con éxito su economía, el delicado equilibrio entre el control del gasto estatal y la creación de oportunidades económicas para los jóvenes expone las dificultades que enfrentan otros países del Golfo.

El sultán Haytham bin Tariq Said respondió a las protestas del mes pasado, prometiendo proporcionar casi 15.000 puestos de trabajo en el sector público y otros 15.000 puestos de trabajo en el sector privado, financiados con un subsidio gubernamental de 500 dólares. [File: Sultan Al Hasani/Reuters]

Estos estados construyen sus economías sobre la base del petróleo y fortalecen sus contratos sociales y su seguridad a través de subvenciones estatales financiadas por petrodólares. Sin embargo, justo cuando un gran número de jóvenes del Golfo ingresa a la edad laboral dorada, el ritmo global de la energía verde indica que la demanda de combustibles fósiles se debilitará gradualmente en el futuro cercano.

Gerald Feierstein, vicepresidente senior del Middle East Institute, dijo a Al Jazeera: “A medida que la capacidad de la sociedad del Golfo para continuar brindando el modelo tradicional de trabajo del sector público se ha debilitado, los jóvenes se han incorporado al mercado laboral”.

“En el Golfo, la gente tiene un cierto nivel de expectativas sobre lo que el gobierno hará por ellos”, agregó.

El reloj está corriendo

Según datos del Banco Mundial, aunque la industria petrolera representó más del 34% del PIB del país en 2019 y casi el 65% de las exportaciones totales en el mismo período del año pasado, afirmó el subsecretario de Estado de Petróleo y Gas de Omán. en una entrevista en 2019 La industria empleó a menos de 15.000 omaníes en 2018.

Muscat ahora está lidiando con la realidad de que el cómodo trabajo nacional que brindó al padre y hermano de los jóvenes manifestantes hace décadas ya no es una opción.

En 2019, el Banco Mundial estimó que la tasa de desempleo juvenil en Omán era del 49%. Es casi seguro que la pandemia empeorará la situación. Se espera que al diversificar la economía del país, el sector privado pueda llenar la brecha de desempleo que el país no puede permitirse pero que la industria petrolera no puede cubrir.

Para lograr este objetivo, Muscat busca mejorar la educación y diversificar la economía del país promoviendo el crecimiento del empleo en sectores como el turismo, la manufactura y la tecnología.

Muscat busca mejorar la educación y diversificar la economía del país promoviendo el crecimiento del empleo en sectores como el turismo, la manufactura y la tecnología. [File: Christopher Pike/Bloomberg]

Esta es la idea detrás del plan nacional del país para promover la diversificación económica (Tanfeedh). Aunque la situación financiera de Omán no es tan buena como la de sus vecinos ricos, las recomendaciones de planificación central y el deseo de competir a nivel mundial en áreas distintas de los combustibles fósiles se hacen eco de los esfuerzos de otros miembros del Consejo de Cooperación del Golfo.

“Se puede decir que Omán es un pequeño conejillo de indias en cierto sentido”, dijo Felstein, quien describió la frágil situación fiscal del país, lo que puede indicar que a medida que la economía global se transforma, otras economías del Golfo pueden enfrentar los próximos años. Más presión. combustible fósil.

Al igual que Omán, Arabia Saudita se enfrenta a un grave problema de creación de oportunidades de empleo para los jóvenes. La mitad de la población tiene menos de 25 años y casi el 60% de los desempleados tienen menos de 30 años. Aunque la tasa de desempleo juvenil ha disminuido en los últimos años, todavía se mantiene en un nivel alarmante del 28%.

En un país donde dos tercios de sus ciudadanos están empleados por el país, la diversificación de la economía y la creación de oportunidades de empleo en el sector privado para los jóvenes son los pilares centrales de la Visión 2030, que es el líder de facto del país que aboga por cambiar el reino. modelo económico Príncipe heredero Mohammed bin Salman (MBS).

El desafío es hacerlo en tiempo real. Solo al final de esta década, Arabia Saudita tendrá que crear 4,5 millones de puestos de trabajo para mantenerse al día con el número de jóvenes que ingresan al mercado laboral.

Para promover este proceso, MBS anunció un plan en marzo de este año para invertir US $ 3,2 billones en la economía saudí para 2030.

“Su capacidad para hacer la transición dentro de un cierto período de tiempo será muy difícil”, dijo Fairstein. “¿No es que su análisis de los requisitos sea incorrecto, sino que tienen la capacidad de cumplir?”

Solo al final de esta década, Arabia Saudita tendrá que crear 4,5 millones de puestos de trabajo para mantenerse al día con los jóvenes que ingresan al mercado laboral. [File: Tasneem Alsultan/Bloomberg]

Cambia la mente

Uno de los principales pasos a seguir es reemplazar a los trabajadores extranjeros que realizan mucho trabajo en la economía del Golfo por nacionales de sus respectivos países.

Omán es un país con una población de solo 5 millones y los extranjeros representan más del 38% de la población total. Cubrir aproximadamente el 80% de los puestos de trabajo de los extranjeros en el sector privado es fundamental para el plan de transformación económica del gobierno.

La pandemia ayuda a facilitar este proceso. Según datos del Banco Mundial, el número de trabajadores extranjeros en el sector privado en Omán ha disminuido en un 14% entre 2020 y 2021, impulsado por los mayores esfuerzos de “Omanización” del gobierno. Muscat aprobó recientemente leyes para encarecer la contratación de trabajadores extranjeros y también implementó un programa de capacitación a nivel nacional para abordar la brecha de habilidades con los ciudadanos de Omán.

Esta dinámica está sucediendo en otros países del Golfo.

La “saudificación” es la piedra angular de la visión de Riad para 2030. Se estima que el 75% de los trabajadores son trabajadores extranjeros, y el gobierno ha realizado esfuerzos activos para cubrir los puestos nacionales saudíes en áreas que van desde el comercio minorista y la educación hasta el negocio de los taxis.

Hamaizia dijo que este proceso no es solo para cambiar la psicología nacional, sino también para crear oportunidades de trabajo. “La actitud de Arabia Saudita hacia el mercado laboral siempre ha sido una característica de los saudíes que quieren administrar puestos”, dijo.

Se estima que el 75% de los trabajadores en Arabia Saudita son trabajadores extranjeros, y el gobierno ha realizado esfuerzos activos para cubrir puestos nacionales saudíes en áreas que van desde el comercio minorista y la educación hasta el negocio de los taxis. [File: Tasneem Alsultan/Bloomberg]

Aunque los jóvenes están comenzando a aceptar la idea de ocupar puestos que pueden carecer de títulos de trabajo impresionantes, “en muchos campos, especialmente los de valor agregado, todavía hay desajustes de salarios y habilidades a largo plazo”, dijo Hamaizia.

Una población que prefiere trabajar en el sector privado, especialmente en Arabia Saudita, son las mujeres jóvenes. “Muestran más deseo y capacidad para aceptar trabajos”, observa Feierstein.

Durante décadas, a las mujeres a las que la ley les prohibía conducir y vivir bajo estrictas leyes de tutela se les prohibió participar en la vida económica. Ahora, las jóvenes sauditas son la primera generación en ingresar al mercado laboral del país.

Según un estudio de Brookings Institution, un grupo de expertos de Washington, entre 2018 y 2020, la proporción de mujeres en el mercado laboral saudí aumentó del 20% al 33%. Pero aún hay un largo camino por recorrer. La tasa de desempleo juvenil de las mujeres sauditas se mantiene en torno al 60% y las mujeres continúan sufriendo discriminación, como diferencias salariales.

El desafío de convencer a los jóvenes de que acepten el trabajo realizado por expatriados destaca cómo liberar a la economía del petróleo y la dependencia del gasto público requiere no solo el apoyo del gobierno, sino también el apoyo de los ciudadanos del Golfo.

“El ritmo del cambio es más rápido de lo que nadie esperaba”, dijo Fairstein sobre los intentos de la región de superar los petrodólares. “Pero el tiempo corre”.

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