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El dron de la NASA a Marte realizará su primer vuelo en 2022

Después de múltiples retrasos debido a las tormentas de polvo, el helicóptero Ingenuity Mars de la NASA finalmente realizó su primer vuelo de 2022.

El helicóptero de 4 libras y 19 pulgadas voló a una altitud de 33 pies (10 metros) durante casi 100 segundos y cubrió una distancia de unos 203 pies (62 metros) en su vuelo final, informó el equipo del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. que supervisa la actual misión a Marte, fue confirmado el martes.

Después de algunos retrasos debido al clima polvoriento, es hora de celebrar #MarsHelicopter¡El primer vuelo de 2022! El helicóptero realizó su vuelo número 19 sobre el Planeta Rojo, sobrevolando ~62 metros durante 99,98 segundos. pic.twitter.com/akSWkbPuST

— JPL de la NASA (@NASAJPL) 8 de febrero de 2022

En su vuelo número 19 desde que llegó a Marte con el rover Perseverance en febrero de 2021, el diminuto dron voló desde un lugar en el sur de la cuenca de Séítah hacia el delta del río Jezero. Las imágenes capturadas por sus cámaras a bordo permitirán al equipo de la misión planificar el próximas rutas para Perseverance, que se dirige al Delta como parte de su búsqueda continua de evidencia de vida microbiana antigua en el planeta distante.

El Ingenuity estaba programado para realizar su primer vuelo del año a principios de enero, pero una tormenta de polvo en la superficie marciana hizo que el equipo de la misión suspendiera el plan.

Debido a que Marte tiene una atmósfera más delgada y una atracción gravitatoria menos poderosa, las partículas diminutas que soplan los vientos marcianos pueden crear tormentas de polvo tan violentas que pueden durar semanas e incluso cubrir todo el planeta, lo que afectará las futuras misiones humanas al planeta.

Para Ingenuity, el polvo en el aire hace que llegue menos luz solar a los paneles solares, que son esenciales para cargar las baterías que alimentan la aeronave.

Pero ese no es el único problema: el polvo que cuelga en el aire se calienta con la luz solar y calienta la atmósfera circundante, lo que reduce aún más la densidad del aire, que ya es delgado, lo que hace que las condiciones de vuelo de Ingenuity sean aún más difíciles si intentara volar. .

La buena noticia es que Perseverance lleva instrumentos que pueden detectar tormentas, lo que permite al equipo del JPL proteger a Ingenuity de condiciones de vuelo difíciles.

Ingenuity hizo historia en abril de 2021 cuando se convirtió en el primer avión en realizar un vuelo motorizado controlado en otro planeta. Su vuelo individual más largo hasta la fecha lo llevó a 2.051 (625 metros) sobre la superficie de Marte. Las imágenes capturadas por la cámara a bordo de la aeronave han ayudado al equipo de Perseverance a explorar ubicaciones y planificar rutas seguras para el rover basado en tierra, mientras que los datos de sus numerosos vuelos de prueba también ayudarán a los ingenieros a diseñar aeronaves aún más avanzadas para futuras misiones.

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