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El efecto Tesla: Motos de nieve, barcos y cortacéspedes se vuelven eléctricos

STOWE, Vt. «Las motos de nieve son parte de la banda sonora de invierno en esta parte de Vermont, y rompen el silencio del bosque, en el peor de los casos, como motocicletas de esquí». Pero los trineos motorizados que rebotaban en el sendero boscoso de la montaña en febrero estaban en silencio, a excepción del lobo de metal que corre sobre la nieve.

Máquinas fabricadas por una start-up canadiense TaigaFueron propulsados ​​por baterías, las primeras motos de nieve eléctricas que se vendieron ampliamente, y símbolos de cómo todos los tipos de vehículos migran a la propulsión de cero emisiones. Taiga también ofrece embarcaciones personales a batería, otra forma de recreación donde la versión de gasolina es considerada en algunos círculos como un flagelo.

Si bien los autos eléctricos atraen la mayor atención, se están extendiendo las cortadoras de césped, botes, bicicletas, scooters y vehículos todo terreno eléctricos. En algunas categorías, las máquinas que funcionan con baterías están ganando cuota de mercado más rápido que los coches eléctricos que conquistan el mundo del automóvil. Las empresas de nueva creación están atrayendo inversores al afirmar que son Teslas en la industria de la navegación, el ciclismo o el césped y el jardín.

Los beneficios ambientales son potencialmente significativos. A diferencia de los automóviles y camiones, los motores fuera de borda o las cortadoras de césped generalmente no tienen convertidores catalíticos para reducir las emisiones. Son ruidosos y suelen utilizar combustible de menor calidad. La cortadora de césped de gasolina genera tanta contaminación por hora como un viaje de 300 millas, según Consejo de Recursos del Aire de California.

California aprobó una legislación para prohibir las cortadoras de césped a gasolina a partir de 2024 y todos los vehículos nuevos a gasolina para 2035. Pero las ventas de alternativas eléctricas están creciendo incluso sin la presión del gobierno.

Uno de los primeros clientes de motos de nieve de Taiga fue Taos Ski Valley en Nuevo México, que se vende como una estación de esquí con conciencia ambiental. Las patrullas de esquí de Taos y el personal de mantenimiento de senderos utilizarán motos de nieve eléctricas para tareas como el transporte de esquiadores lesionados o el mantenimiento de la nieve. equipo», dijo David Norden, CEO de Taos Ski Valley. Cuando se reanude el esquí este año, Taos también planea introducir un soplador de nieve eléctrico fabricado por Kässbohrer Geländefahrzeug, una empresa alemana.

Incluso si las motos de nieve eléctricas, que comienzan en $ 17,500, son más caras que las motos de nieve que funcionan con gasolina, que se pueden comprar por menos de $ 10,000, el centro turístico ahorrará dinero en combustible y mantenimiento, dijo Norden.

«Estás haciendo un análisis de costo-beneficio, probablemente estés cerca de la rentabilidad», dijo. «Estas no son solo soluciones para el medio ambiente, sino también buenas soluciones para nuestro resultado final».

Pero a veces la gente recurre a la electricidad porque ofrece beneficios prácticos.

Los compradores de equipos eléctricos para céspedes y jardines, encuestados por Freedonia Group, una firma de investigación, mencionan la reducción del ruido, los bajos costos de mantenimiento y la no necesidad de almacenar latas de gasolina en el garaje como prioridades principales. Los ventiladores o cortabordes eléctricos suelen ser más baratos y ligeros que las versiones de gasolina.

La industria del césped y el jardín se volvió eléctrica más rápido que la industria automotriz. En 2020, las cortadoras de césped eléctricas, los sopladores de hojas y otros equipos representarán el 17 por ciento del mercado en los Estados Unidos, según Freedonia. Esto es más de tres veces la participación de los vehículos eléctricos en el mercado automotriz de EE. UU.

Muchas personas dudan en comprar un automóvil eléctrico porque les preocupa quedarse sin energía del cargador. Ansiedad La ansiedad no es un problema de traspatio.

«No se preocupe por hacer un viaje con una cortadora de césped», dijo Jennifer Maps-Christ, gerente de investigación comercial y de consumidores de Freedonia.

Pero electrificar barcos y otros vehículos suele ser un desafío tecnológico. La electricidad funciona para embarcaciones más pequeñas o barcos que no viajan muy lejos. Esta es la única opción para los cientos de lagos donde los motores fuera de borda convencionales están prohibidos debido al ruido o la contaminación.

Sin embargo, debido a que el agua crea tanta resistencia, las grandes lanchas a motor requieren cantidades de energía continua que van más allá de lo que pueden proporcionar las baterías disponibles en la actualidad (los veleros, por supuesto, han estado funcionando con viento durante miles de años).

Las baterías son «parte de la respuesta al futuro, pero no necesariamente la respuesta completa», dijo David Folks, CEO de Brunswick, que fabrica los motores marinos de Mercury.

Sin embargo, Mercury presentó un prototipo de motor fuera de borda eléctrico y seguir de cerca la transición a la electrificación.

«Tenemos la intención de ser un líder en este espacio», dijo el Sr. Folks, que conduce un Porsche a batería. «Incluso si el mercado es pequeño en este momento, queremos estar allí y ver qué está haciendo el mercado».

Algunos ingenieros están aprovechando la transición a la electrificación para repensar el diseño. Serie de carreras en alta mar conocida como E1que planea comenzar a organizar eventos en Miami y otras ciudades el próximo año utilizará hidroalas a batería que elevan los cascos por encima del agua, reduciendo significativamente la resistencia.

«Necesitamos cambiar el paradigma», dijo Rodi Basso, director ejecutivo de E1. «Eso es lo que hizo Tesla».

Así como Tesla puso patas arriba la industria automotriz, las nuevas empresas están desafiando a las empresas que han dominado sus mercados durante mucho tiempo. Flujo marino es una de las pocas empresas que intenta adaptar la electricidad a los barcos. Con $ 15 millones en capital de riesgo, planea comenzar a vender motores eléctricos fuera de borda fabricados en una planta en Bristol, Rhode Island, este verano.

Ben Sorkin, director ejecutivo de Flux Marine, que fue pasante de verano en Tesla, admitió que la batería no es práctica para grandes barcos de pesca en alta mar y similares. «Dado lo que está disponible en este momento, la propulsión eléctrica es un nicho de mercado», dijo Sorkin.

Pero dijo que el mercado se expandirá a medida que las baterías mejoren y se vuelvan más prácticas para motores cada vez más grandes.El motor más grande de Flux Marine tiene 70 caballos de fuerza y ​​los números seguirán creciendo, dijo Sorkin.

«Cada cinco o más años, el punto óptimo cambia», dijo.

Los principales fabricantes de botes, motos de nieve y cortadoras de césped están cambiando lentamente a la electricidad. John Deere, el mayor fabricante de cortacéspedes autopropulsados, no ofrece alternativas a las baterías, pero planea discutir su estrategia de electrificación con inversionistas en un evento el 25 y 26 de mayo.

La historia reciente de la industria automotriz puede servir como una advertencia para las empresas establecidas.Así como las empresas automotrices de movimiento lento inicialmente cedieron territorio a Tesla y están tratando de ponerse al día, nuevas empresas como Taiga están utilizando mercados abiertos.

Samuel Bruno, director ejecutivo de Taiga, dijo que electrificar las motos de nieve era un desafío, ya que las baterías y los motores tenían que lidiar con temperaturas extremas y terrenos irregulares.

«Nadie entró en este espacio porque requeriría nueva tecnología», dijo. «Esta es la oportunidad que vimos».

Se viene la competencia. BRP, una empresa con sede en Quebec que fabrica motos de nieve Ski-Doo, así como vehículos todo terreno y lanchas motoras, dijo que ofrecería versiones eléctricas de todos sus productos para 2026. La empresa también planea ingresar al mercado de motocicletas con una línea de vehículos eléctricos de dos ruedas en 2024.

“Hay una tendencia impulsada por el automóvil”, dijo José Boisjoli, director ejecutivo de BRP, que es el mayor fabricante de motos de nieve. «No podemos ignorarlo».

Pero dijo que la transición sería más lenta en el entretenimiento. Por un lado, los mercados son mucho más pequeños, lo que dificulta lograr los ahorros de costos que conlleva la producción en masa. En 2021 se vendieron menos de 135.000 motos de nieve en todo el mundo en comparación con unos 60 millones de coches.

Y las motos de nieve y las lanchas a motor no reciben subsidios del gobierno ni exenciones de impuestos que puedan reducir miles de dólares del precio de un automóvil eléctrico. La carga también es un problema en el bosque. Taiga ha instalado estaciones de carga a lo largo de una popular red de senderos para motos de nieve en Quebec y planea más.

Pero las motos de nieve que se adentran en el desierto seguirán prefiriendo la gasolina, dijo Boisjoli. “El motor de combustión interna estará presente en las motos de nieve durante mucho tiempo”, dijo.

Dominique Giacangelo, director ejecutivo de la Asociación de motos de nieve del estado de Nueva York, estuvo de acuerdo en que las motos de nieve de larga distancia que podrían viajar fácilmente más de 100 millas por día serían escépticas.

Sin embargo, Giacangelo dijo que estaba ansioso por probar Taiga: «En términos de rendimiento, tiene un trineo que seguirá el ritmo de todo lo demás en el mercado», dijo.

Debido a que las motos de nieve eléctricas son más silenciosas, podrían ayudar a reducir la fricción entre las motos de nieve y las personas que consideran que las máquinas son un insulto a la naturaleza. Esto abriría más terreno para las motos de nieve.

«Ciertamente», dijo Giacangelo, «un trineo eléctrico cambiará la opinión de muchos conservacionistas acerca de los trineos».

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