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El estudio encontró que las estufas de gas emiten metano incluso cuando están apagadas

Según un nuevo informe, las estufas de gas emiten cantidades significativas de metano cuando se encienden e incluso cuando se apagan, lo que se suma al creciente debate sobre los efectos de los aparatos de gas en la salud humana y el cambio climático.

Un pequeño estudio, basado en mediciones de cocinas, hornos y parrillas en 53 hogares en California, estimó que las estufas emiten entre 0,8 y 1,3 por ciento del gas natural que consumen como metano sin quemar, un poderoso gas de efecto invernadero. Durante un año típico, tres cuartas partes de estas emisiones ocurren cuando los dispositivos están apagados, según un estudio que puede sugerir fugas en accesorios y conexiones de tuberías.

En 20 años, las emisiones de las estufas en los Estados Unidos podrían tener el mismo efecto sobre el calentamiento global que medio millón de automóviles a gasolina, estima el estudio.

«La gente está tan apegada a sus estufas», dijo Eric D. Lebel, científico principal de PSE Healthy Energy y autor principal del estudio, que se publicó el jueves en la revista Environmental Science & Technology. «Hay algo especial en una persona que cocina en una estufa de gas, sobre una llama abierta.

Pero cada vez más evidencia, dijo, muestra que las estufas «dañan la salud y el clima a la vez».

Un número cada vez mayor de ciudades estadounidenses, principalmente en estados azules como California y Massachusetts, están desplazando sus hogares de la cocina y la calefacción de gas. Nueva York prohibió las conexiones de gas a todos los edificios nuevos el mes pasado. Pero al menos 20 estados predominantemente rojos han prohibido que las ciudades restrinjan el uso de gas, a menudo con el apoyo de las empresas de gas natural y servicios públicos, que ven la electrificación como una amenaza para sus resultados finales.

Había más de 40 millones de estufas de gas en los hogares estadounidenses en 2015, el último año del que hay datos detallados de estudios gubernamentales. En general, las casas y los edificios son responsables de aproximadamente el 13 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero de EE.

El metano es el componente principal del gas natural y si no se quema cuando se libera, puede calentar la Tierra más de 80 veces más que la misma cantidad de dióxido de carbono en un período de 20 años. El metano también contribuye al nivel de contaminación por ozono, que puede causar problemas respiratorios y otros problemas de salud.

Las fugas de metano de las instalaciones de petróleo y gas han atraído cada vez más la atención en los últimos años, y se están realizando esfuerzos para tapar miles de pozos de petróleo y gas que emiten metano inactivos en todo el país. Pero se ha investigado menos sobre las emisiones de las viviendas, dijo Rob Jackson, un científico de la tierra de la Universidad de Stanford que está trabajando en el nuevo estudio.

El Dr. Lebel, el Dr. Jackson y dos coautores han usado láminas de plástico para sellar cocinas en casas particulares, alquileres de Airbnb y propiedades en venta o alquiler. Descubrieron que, en promedio, encender el quemador de una estufa de gas emite aproximadamente la misma cantidad de metano que dejarlo encendido y ardiendo durante 10 minutos. Los hornos de gas emiten metano a una tasa más alta que los quemadores de cocina porque los hornos se encienden y apagan periódicamente. quemador para mantener la temperatura establecida.

Los investigadores también miden las emisiones por períodos de 5 a 10 minutos cuando las estufas están apagadas, aunque no intentan determinar las fuentes de las fugas.

«Este es un subproducto casi inevitable de la cadena de suministro de gas natural», dijo el Dr. Jackson. «Cada junta, cada accesorio tiene el potencial de tener fugas, especialmente con el tiempo, ya que las estufas permanecen allí durante años».

Ninguna de las fugas de gas medidas por los investigadores tiene una concentración que podría provocar explosiones, dijo el Dr. Lebel.

Los investigadores han descubierto que, en lo que respecta a las emisiones de metano, las estufas más antiguas no funcionan de manera diferente a las nuevas, ni los modelos más caros superan a los más baratos.

Sin embargo, reconocieron que les gustaría realizar pruebas en más hogares de personas que no pueden permitirse el lujo de reemplazar o mantener los electrodomésticos viejos. Esto ayudará a que sus resultados capturen mejor el impacto desproporcionado de las emisiones de gases en las familias de bajos ingresos, dije.

En los últimos años, los niveles de metano atmosférico se han disparado y los científicos no entienden completamente por qué, dijo Catherine McCain, investigadora del Laboratorio de Investigación de la Tierra de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, que no ha trabajado en el nuevo estudio.

Parece que hay más metano en el aire que en el suelo. Los electrodomésticos, dijo el Dr. McCain, son «solo una pieza del rompecabezas».

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