Deporte

El golfista novato JR Smith busca acuerdo cero

JR Smith, estudiante de primer año de A&T de Carolina del Norte, se enfoca en putts y cero intercambios Imagen: Getty Images

La Crónica de Twitter de JR Smith para estudiantes universitarios ha sido lo más destacado de los últimos meses. El veterano de 15 años de la NBA fue reclutado directamente de la escuela secundaria en 2004 y, después de retirarse del baloncesto, decidió obtener un título en North Carolina A&T, la HBCU más grande del país. Después de completar una carrera completa, también dio el paso sin precedentes de convertirse en un atleta DI, esta vez en el golf. Antes de que se aliste en el otoño de 2021, la NCAA debe otorgarle un permiso especial para unirse al equipo de golf como aficionado calificador y, después de recibir su aprobación, fue golfista Aggie durante su primer año.

Las anécdotas y los comentarios de Smith en Twitter sobre la universidad son un viaje hermoso y entretenido hacia los desafíos y las realidades de la graduación, algunas relevantes, otras no tanto. Desde compañeros de clase en GroupMe que no creían que realmente era él, hasta problemas con los exámenes de inglés y discusiones sobre los beneficios de unirse a una fraternidad, Smith estaba viviendo la vida del estudiante-atleta promedio de la División I a los 36 años.

El último desarrollo es el anuncio de que firmó con la agencia NIL (nombre, imagen y semejanza) a través de Excel Sports. Bueno, este es un caso de estudio muy interesante que profundiza en las raíces de NIL. Habiendo ganado decenas de millones de dólares durante su carrera en la NBA, cualquier cambio de repuesto probablemente no sería una gran parte de la cuenta bancaria de Smith. Entonces, ¿cuáles son las pautas para aceptar el patrocinio de NIL en este caso?

El anuncio provocó cierto debate en las redes sociales sobre la ética del ya rico Smith «tomando» dinero de otro atleta que no tuvo una carrera tan estelar. Sin embargo, es extremadamente improbable que una empresa ofrezca a los golfistas que no son de Smith un trato NIL similar al trato que le están ofreciendo a Smith. No es que los gerentes de Titleist piensen: «Está bien, tenemos x cantidad de dinero y un golfista para elegir. ¿Quién sería, amigos?

No, lo interesante de este acuerdo es que probablemente beneficie a los patrocinadores, no a Smith. Y las empresas que gastan mucho para patrocinar a jugadores como Bryce Young o Caleb Williams planean obtener un retorno de su inversión. Young y Williams también tienen más dinero en efectivo en sus bolsillos (no es que no vayan a seguir ganando millones). Esa es una gran ventaja para los atletas en un programa patrocinado por un equipo como Georgia Tech y para los jugadores que tal vez no puedan llegar a un acuerdo. Pero el hipotético acuerdo de Smith es intrigante en varios sentidos porque difiere mucho de todos los precedentes existentes.

Me parece que tendrá mucha libertad para elegir con quién trabajar y cómo promocionar su producto. Otra cosa que podría no ser necesaria para trabajar en un acuerdo como este: Smith no tiene que ser el mejor en su nuevo deporte para obtener un patrocinio. Su popularidad es suficiente. Si todos nos tomamos en serio hacer que el libre mercado funcione y permitir que los estudiantes-atletas se beneficien de sus nombres, semejanzas y semejanzas, no hay muchos argumentos sólidos contra el hipotético acuerdo de patrocinio de Smith.

También podría tener un impacto positivo en el mundo del golf, que aún está dominado por jugadores blancos. Esta exclusiva fue publicada y escrita por Tiger Woods, el golfista negro más famoso de todos los tiempos, como un tema común en el deporte. Aún así, un golfista colegiado negro ampliamente reconocido sería una cara popular en el deporte, especialmente si juega para HBCU. El golf universitario no tiene muchos seguidores, pero mostrar una cara como la de JR Smith en el juego no solo promueve la diversidad, sino que también les dice a los jóvenes golfistas que no son blancos que tienen legitimidad en el deporte del futuro, pero también la promoción de todo el golf universitario en el gran público.

En resumen, cualquier trato cero que Smith obtenga sin duda lo beneficiará, pero los beneficios de este patrocinio tienen el potencial de extenderse mucho más allá de la cuenta bancaria de Smith. Con el nuevo estado del NIL por delante, este atleta será un observador interesante y, de hecho, puede ayudarnos a definir cuál podría ser el futuro del patrocinio universitario.

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