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El grupo antivacunas en Europa prospera en línea, frustrando los esfuerzos tecnológicos

Preocupado por la cantidad de pacientes de covid-19 no vacunados que se presentaban en su hospital, el médico francés acudió a Facebook y subió un video instando a las personas a vacunarse.
Pronto se vio inundado con docenas, luego cientos, luego más de 1,000 mensajes de odio de un grupo extremista antivacunas llamado V_V. El grupo, activo en Francia e Italia, acosó a médicos y trabajadores de la salud pública, destrozó oficinas gubernamentales y trató de interrumpir las clínicas de vacunación.
Alarmado por el abuso de su plataforma, Facebook lanzó varias cuentas asociadas al grupo en diciembre pasado, pero eso no ha detenido a V_V, que sigue usando Facebook y otras plataformas y, como muchos grupos antivacunas, ha ampliado su cartera por todo el mundo. incluir la negación del cambio climático y mensajes antidemocráticos.
«Vamos a llevarlos a casa, ya no necesitan dormir”, decía una publicación del grupo. «¡Lucha contra nosotros!», decía otro.
La naturaleza en gran medida descontrolada de los ataques a los innegables beneficios para la salud de la vacuna subraya las claras limitaciones de una empresa de redes sociales para frustrar incluso el tipo de información errónea más dañino, especialmente sin un esfuerzo sostenido y agresivo.
Investigadores de Reset, una organización sin fines de lucro con sede en el Reino Unido, identificaron más de 15,000 publicaciones de Facebook ofensivas o cargadas de información errónea de V_V en un informe sobre las actividades de V_V, actividad que alcanzó su punto máximo en la primavera de 2022, meses después cuando la plataforma tomó medidas contra la organización The Los investigadores concluyeron que la presencia continua de Facebook «plantea preguntas sobre la efectividad y consistencia de Metala intervención de sí mismo”.
Meta, la empresa matriz de Facebook, señaló en respuesta que sus acciones en 2021 nunca tuvieron la intención de eliminar todo el contenido de V_V, sino más bien eliminar las cuentas que se descubrió que participaban en acoso coordinado y dijo que eliminó otras 100 cuentas esta semana.
Meta dijo que intenta lograr un equilibrio entre la eliminación de contenido de grupos como V_V que claramente viola las reglas contra el acoso o la información errónea peligrosa, sin silenciar a los usuarios inocentes. Esto puede ser especialmente difícil cuando se trata del controvertido tema de las vacunas.
«Este es un espacio muy controvertido, y nuestros esfuerzos continúan: desde nuestro desmantelamiento inicial, hemos tomado numerosas medidas contra los intentos de esta red de regresar», dijo un meta vocero a la AP.
V_V también está activo en Twitter, donde los investigadores de reinicio encontraron cientos de cuentas y miles de publicaciones del grupo. Muchas de las cuentas se crearon poco después de que Facebook tomara medidas sobre el programa el invierno pasado, señaló Reset.
En respuesta al informe de Reset, Twitter dijo que había tomado medidas de cumplimiento contra varias cuentas asociadas con V_V, pero no dio más detalles sobre esas acciones.
V_V demostró ser particularmente resistente a los esfuerzos por detenerlos. Nombrado en honor a la película V de Vendetta, en la que un hombre solitario enmascarado busca venganza contra un gobierno autoritario, el grupo usa cuentas falsas para evitar ser detectado y, a menudo, coordina sus mensajes y actividades en plataformas como telegrama que no cuentan con las políticas de moderación más agresivas de Facebook.
Esa adaptabilidad es una de las razones por las que el grupo ha sido difícil de detener, según Jack Stubbs, investigador de Graphika, una empresa de análisis de datos que rastrea las actividades de V_V.
«Ellos entienden cómo funciona Internet», dijo Stubbs.
Graphika estimó la membresía del grupo en 20,000 a fines de 2021, con un núcleo más pequeño de miembros involucrados en sus esfuerzos de acoso en línea. Además de Italia y Francia, el equipo de Graphika encontró evidencia de que V_V está tratando de establecer sucursales en España, Reino Unido, Irlanda, Brasil y Alemania, donde está activo un movimiento antigubernamental similar llamado Lateral Thinking.
Los grupos y movimientos como V_V y Lateral Thinking están preocupando cada vez más a los investigadores del extremismo y las fuerzas del orden, quienes dicen que hay evidencia de que los grupos de extrema derecha están usando su escepticismo sobre el covid-19 y las vacunas para expandir su alcance.
Dichos grupos están pasando cada vez más del acoso en línea a la acción en el mundo real.
Por ejemplo, en abril, V_V utilizó Telegram para anunciar planes para pagar una recompensa de 10.000 € a los vándalos que pintaran edificios públicos o clínicas de vacunación con el símbolo del grupo (dos V rojas en un círculo) y luego compartieran fotos del vandalismo.
Un mes antes de que Facebook tomara medidas contra V_V, la policía italiana allanó las casas de 17 activistas contra la vacunación que habían usado Telegram para amenazar a funcionarios gubernamentales, médicos y de los medios de comunicación por su presunto apoyo a las restricciones contra el COVID-19.
Las empresas de redes sociales han tenido problemas para responder a una ola de información errónea sobre vacunas desde el comienzo de la pandemia de Covid-19. A principios de esta semana, Facebook e Instagram suspendieron Children’s Health Defense, una influyente organización antivacunas dirigida por Robert Kennedy Jr.
Según Joshua, una de las razones es el difícil equilibrio entre moderar contenido dañino y proteger la libertad de expresión. Fatigar de la Universidad de Nueva York, quien dirige el Centro de Políticas y Medios Sociales de la Universidad de Nueva York y es asesor principal de Kroll, una firma de consultoría de tecnología, gobierno y negocios.
Encontrar el equilibrio adecuado es especialmente importante ya que las redes sociales se han convertido en una fuente importante de noticias e información en todo el mundo. Si dejas demasiado contenido malo, los usuarios pueden estar mal informados. Elimina demasiado y los usuarios comienzan a desconfiar de la plataforma.
«Es peligroso para la sociedad si nos movemos en una dirección en la que nadie sienta que puede confiar en la información», dijo Tucker.

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