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El juego de Xi con Putin podría ser el más peligroso de sus nueve años en el poder

Cada día es más claro que la decisión del presidente chino, Xi Jinping, de redoblar su bromance estratégico «Sin límites» con el presidente ruso, Vladimir Putin, apenas unos días antes de que el dictador ruso comenzara su guerra en Ucrania, es la empresa más peligrosa y miope que representa. nueve años en el poder.

Si el conflicto más sangriento de Europa desde la Segunda Guerra Mundial resulta en la retirada militar, el fracaso o el derrocamiento político de Putin, este tiene todos los ingredientes para representar la mayor amenaza hasta el momento para el liderazgo del presidente Xi a medida que emerge en el período previo a su crucial elección presidencial número 20.el Congreso del Partido Comunista Chino en noviembre.

Creadores de probabilidades geopolíticas Todavía espera un resultado cuidadosamente coreografiado. En el congreso que nominaría al presidente Xi para un tercer mandato y tal vez incluso «líder de por vida», un fracaso de Putin de cualquier tipo podría «crear la química necesaria para que el liderazgo chino se replantee dentro del partido», Kevin Rudd, ex primer ministro australiano. , me dijo: Si bien el control de Xi sigue siendo ‘extenso’, dijo Rudd, ‘no es ‘completo’.

No hay duda de que el presidente Xi necesita comenzar a pensar en las consecuencias de la ruina de Putin.En lo que puede ser el discurso más importante de su larga carrera política, el presidente estadounidense Joe Biden, en Polonia, se desvió de su texto preparado para sugerir lo que Putin podría hacer. precio su guerra injustificada, no provocada y criminal contra la población civil de Ucrania.

“Por el amor de Dios”, dijo Biden, “este hombre no puede permanecer en el poder”.

Dos días antes en Bruselas, el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, describió a Xi como el pionero de Putin: “Beijing se ha unido a Moscú para desafiar el derecho de las naciones independientes a elegir su propio camino”, dijo. «China ha apoyado políticamente a Rusia, incluso difundiendo mentiras flagrantes y desinformación».

Lo que está en juego para la supervivencia de Ucrania es nada menos que el futuro del orden mundial y quién le dará forma. Es hora de que las democracias del mundo conviertan su respuesta reactiva al desafío de Putin en Ucrania en una adopción proactiva de una oportunidad estratégica. El fracaso de Putin en Ucrania podría revertir la dinámica autoritaria del mundo, interrumpir la causa común estratégica entre Xi y Putin y exponer la hipocresía que contamina las ambiciones globales de Xi.

El problema para Xi en lo que es un año crucial para su legado histórico es que sus problemas son autoinfligidos, acumulativos y crecientes. Ninguno de los dos por sí solo sería suficiente para poner a los compañeros de partido en su contra, especialmente después de una serie de purgas que han eliminado a los posibles adversarios, pero que en conjunto han cambiado el estado de ánimo de forma espectacular.

La incapacidad de Xi para prever los fracasos militares de Putin y los crecientes crímenes de guerra también podría generar dudas sobre el veredicto del presidente chino en otros frentes.

Éstos incluyen:

1) El enfoque global más confiado y agresivo de Xi, Salida de la filosofía rectora internacional del liderazgo de Deng Xiaoping, «Oculta tu fuerza y ​​ofrece tu tiempo». Incluso las élites comunistas hostiles a los Estados Unidos están comenzando a darse cuenta de que una acumulación más tranquila del poder militar, económico y tecnológico de China habría producido mejores resultados que » Diplomacia del Guerrero Lobo».

2) La represión de Xi sobre el poder y las libertades del sector privado de China, y en particular de sus gigantes tecnológicos, también resulta contraproducente. inversiones extranjeras reducidas en el sector privado de China, que todavía representa más del 60% del PIB Desaceleración del crecimiento chino y reduciendo su competitividad.

3) Muchos miembros de la élite del Partido Comunista de China, en particular los de la generación de Xi o mayores, se preocupan por sus propias carreras y su destino en caso de que Xi sea reelegido para un tercer mandato récord este noviembre, bastante dócil mientras se encoge de hombros ante cualquier consideración de sucesores.

4) El mito del dominio de Xi sobre la pandemia de Covid-19, que hasta hace poco era una de sus principales fuentes de credibilidad para su liderazgo, se está haciendo añicos. Crece el temor a nuevos rebrotesque ya ha llevado a importantes bloqueos en Shenzhen y Changchún en el norte de China: el estricto enfoque cero-Covid de Xi ha derribado a su país bajas tasas de vacunaciónespecialmente alrededor de tomas de actualizaciónmenos vacunas ineficacesy dificultades económicas inesperadas.

Con todo esto en contexto, el 4 de febrero —con la apertura de los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing y más de 150.000 soldados rusos reunidos en la frontera con Ucrania— Xi y Putin firmó su declaración de 5300 palabras “que las nuevas relaciones interestatales entre Rusia y China son superiores a las alianzas políticas y militares de la era de la Guerra Fría. La amistad entre los dos estados no conoce fronteras, no hay áreas de cooperación «prohibidas».

Analizando este pacto en este punto, escribí: “Esto es grande. Los dos principales autoritarios de nuestro tiempo han declarado una causa común sin precedentes, tal vez incluso una alianza de seguridad de facto, para buscar crear un nuevo orden mundial para reemplazar el creado por los Estados Unidos y sus socios después de la Segunda Guerra Mundial».

Es ingenuo pensar que Putin no le dijo a Xi sobre sus planes de invasión antes de este movimiento, o que Xi no entendió que la declaración conjunta dio el visto bueno a la guerra de Ucrania de Putin para separar a Xi de Putin. Su argumento es que las consideraciones de reputación, económicas y políticas internas inevitablemente cambiarán el cálculo de Xi. Los funcionarios chinos observaron consternados cómo la Asamblea General de la ONU votó 141-5 para retirar a Rusia «inmediata, total e incondicionalmente». todas sus fuerzas armadas del territorio de Ucrania dentro de sus fronteras reconocidas internacionalmente».

Sin embargo, Xi debe equilibrar esto con imperativos estratégicos más amplios: su determinación de asegurar su frontera norte, su deseo de tener acceso continuo a la energía rusa (ahora con grandes descuentos) y todo lo que China gana con las acciones de Rusia para mantener a EE. mundo, desde Oriente Medio hasta las propias elecciones de China.

Después de todo, incluso un Putin severamente debilitado es mejor para Xi que ningún Putin, dado lo mucho que el líder chino ha invertido en la relación en más de tres docenas de reuniones desde 2014. Las posibles consecuencias del derrocamiento de Putin para Xi son tan nefastas que es más probable que respalde un acuerdo de paz de último minuto que dejaría a Putin muy por debajo de sus objetivos maximalistas en Ucrania.

Lo que eso no cambiará es la reacción violenta de Putin a los intereses globales de China: «Las democracias del mundo», dijo Biden en Varsovia, «se están revitalizando con el propósito y la unidad encontrados en meses que antes nos llevó años lograr».

Federico Kempe es el presidente y director ejecutivo del Atlantic Council.

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