El líder del grupo armado 3R murió el 25 de marzo en un centro de salud en Kambakota, dijo su grupo en un comunicado.

Un líder de la milicia de la República Centroafricana incluido en la lista negra de Estados Unidos y Naciones Unidas por abusos contra los derechos humanos, incluidas violaciones y torturas, murió a causa de las heridas que sufrió en noviembre, dijo su grupo armado el viernes.

Sidiki Abass, líder del grupo armado Retorno, Recuperación, Rehabilitación o 3R, murió el 25 de marzo en un centro de salud en Kambakota, a unos 320 kilómetros al norte de la capital, Bangui, según un comunicado firmado por el “General Bobbo”. , quien se describió a sí mismo como el nuevo líder del grupo.

Abass, cuyo nombre real es Bi Sidi Souleymane, murió a causa de las heridas sufridas durante un ataque a la ciudad de Bossembele, 130 kilómetros al noroeste de Bangui, el 16 de noviembre del año pasado, se lee en la declaración del general Bobbo.

En diciembre, 3R se unió a la Coalición de Patriotas por el Cambio, una alianza de algunos de los grupos armados más poderosos del país devastado por la guerra.

La alianza lanzó una ofensiva dos semanas antes de las elecciones presidenciales del 27 de diciembre en un intento por evitar una victoria del presidente Faustin-Archange Touadera y derrocar a su gobierno.

Los 3R bien equipados estaban en la primera línea de combate contra las fuerzas progubernamentales, y finalmente llegaron a un área a unos 100 km (aproximadamente 60 millas) de Bangui.

Fuentes de la ONU y de seguridad cuestionaron la afirmación del grupo de que Abass había sido herido el 16 de noviembre, antes de la ofensiva rebelde, y en cambio lo fecharon en los combates iniciales en diciembre, cuando su convoy fue emboscado.

Los rumores de su muerte se habían extendido desde entonces, pero nunca fueron confirmados por 3R.

El ejército del país, con la ayuda de cientos de soldados ruandeses y paramilitares rusos, ha liderado una contraofensiva desde enero, recuperando la mayoría de las ciudades anteriormente ocupadas por los rebeldes.

Si bien el 3R ha sido rechazado, sigue siendo una fuerza en el noroeste, ayudado por su conocimiento del terreno.

El Departamento del Tesoro de Estados Unidos y la ONU impusieron sanciones a Abass en agosto del año pasado, acusando al grupo que fundó en 2015 de haber matado, torturado, violado y desplazado a miles de personas. La ONU también acusó a Abass de participar directamente en la tortura.

En 2019, Human Rights Watch acusó a 3R de matar al menos a 46 civiles en la provincia de Ouham Pende, en el noroeste del país. Los asesinatos ocurrieron solo unos meses después de que Abass firmara un acuerdo de paz en Jartum con el gobierno de África Central y otros 13 grupos armados.

“Los asesinatos de estos civiles son crímenes de guerra que deben ser investigados de manera efectiva y los responsables deben comparecer ante la justicia”, dijo Human Rights Watch en ese momento.

A pesar de eso, 3R siguió siendo parte del acuerdo de Jartum y continuó dominando el noroeste, donde controla los impuestos sobre el lucrativo movimiento de ganado de los vecinos Camerún y Chad.

Las relaciones entre Abass y el gobierno se deterioraron y, en junio de 2020, las tropas de la ONU lanzaron una operación contra las bases 3R en el noroeste para liberar carreteras donde se habían establecido puestos de control ilegales para cobrar peajes.

Pero los combatientes de la milicia 3R continuaron alimentando la inseguridad en la región, llevando a cabo ataques contra convoyes, lo que provocó la muerte de un pacificador de Ruanda en julio de 2020.

La violencia de los últimos meses es solo el último estallido de una guerra civil que ha durado ocho años desde el derrocamiento del presidente Francois Bozize.

Bozize había tomado el poder en la ex colonia francesa en 2003 y fue derrocado una década después, un acto que desató una guerra civil en líneas sectarias. Un portavoz de Bozize dijo en marzo que el ex presidente había aceptado hacerse cargo de la alianza rebelde.

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