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El mordaz comentario de Biden sobre Putin: ¿un desliz o una amenaza velada?

VARSOVIA – Fueron algunas de las últimas palabras de un discurso cuidadosamente elaborado, pero estaban muy lejos del delicado equilibrio que el presidente Biden había tratado de lograr en tres días de diplomacia en tiempos de guerra en Europa.

“Por el amor de Dios, este hombre no puede permanecer en el poder”, dijo Biden el sábado, y su cadencia se desaceleró para enfatizar.

A primera vista, parecía estar pidiendo la destitución del presidente ruso, Vladimir V. Putin, por su brutal invasión de Ucrania, pero los ayudantes de Biden se apresuraron a insistir en que el comentario fue pronunciado frente a un castillo que durante siglos sirvió como sede militar. la casa de policía de los monarcas de Polonia- no pretendía ser un llamamiento para un cambio de régimen.

Cualquiera que sea su intención, el momento subrayó los desafíos gemelos que enfrentó Biden durante tres cumbres extraordinarias en Bélgica y una mirada de cerca a las consecuencias de la guerra de Polonia: mantener a los aliados de Estados Unidos unidos contra Putin y evitar una escalada con Rusia que el presidente dice que podría conducir a la Tercera Guerra Mundial.

Para lograr su primer objetivo, Biden dedicó gran parte del viaje a llamar la atención del mundo sobre las atrocidades de Putin desde el 24 de febrero, cuando lanzó una guerra contra los aliados de la OTAN contra cualquier amenaza y llamó a Putin «carnicero», responsable de actos devastadores. daños a las ciudades y la población de Ucrania.

El portavoz del Kremlin, Dmitry S. Peskov, dijo que el destino de Putin no está en manos del presidente estadounidense: «No depende de Biden decidir», dijo Peskov a los periodistas después de que Biden terminó su discurso: «El presidente de Rusia es elegido por los rusos.»

Incluso cuando hizo su misión reunir a sus colegas, Biden y sus ayudantes estaban decididos a evitar acciones que Putin pudiera usar como pretexto para iniciar un conflicto más grande y peligroso.

“Simplemente no hay justificación ni provocación para la elección de guerra por parte de Rusia”, dijo Biden anteriormente en su discurso del sábado por la noche sobre el poder de gratificar y controlar”.

En conversaciones a puertas cerradas en la OTAN y con los líderes de más de 30 naciones, Biden prometió repetidamente no enviar tropas estadounidenses para luchar contra Rusia y, a pesar de las súplicas desesperadas del presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy de ayuda adicional, Biden siguió oponiéndose a el despliegue de aviones de combate de la OTAN o de EE. UU. para proteger el espacio aéreo del país de los ataques rusos.

El viaje de Biden, que comenzó el miércoles, se produjo en un momento crucial para su presidencia y el mundo, en medio de la guerra más grande en Europa desde 1945 y una crisis humanitaria cada vez más profunda. Ambos representan cuatro años de determinación y cooperación dentro de la OTAN, una alianza cuya relevancia ex El presidente Donald J. Trump cuestionó y promovió a prueba las políticas de aislacionismo de «Estados Unidos primero».

Según observadores veteranos de política exterior, Biden logró mantenerse al día en la mayoría de sus incursiones en el extranjero, una realidad que hizo que su comentario de última hora sobre el futuro de Putin fuera aún más notable.

«Este mensaje de unidad es exactamente lo que Putin necesita escuchar para persuadirlo de reducir sus objetivos de guerra y poner fin a la brutalidad», dijo Charles Kupchan, miembro principal del Consejo de Relaciones Exteriores, «es lo que los ucranianos necesitan escuchar para alentarlos a continuar la lucha. Y eso es lo que los europeos necesitan escuchar, para calmar sus nervios y asegurarles que Estados Unidos está totalmente comprometido con su defensa».

Y, sin embargo, el presidente terminó su viaje el sábado y regresó a casa con pocas respuestas concretas sobre cómo o cuándo terminará la guerra, y con una sombría incertidumbre sobre la violencia brutal y desconcertante que está por venir.

Un alto comandante ruso pareció señalar el viernes que Moscú estaba recortando sus objetivos de guerra, diciendo que capturar Kiev, la capital de Ucrania y otras ciudades importantes no era una prioridad, dijo el estado mayor militar ruso en una declaración pública. en cambio, «se centrará en lo principal: la liberación total de Donbass», la región sureste que alberga una insurgencia separatista respaldada por el Kremlin.

Funcionarios del gobierno dicen que una retirada rusa al Donbass representaría un fracaso notable para Putin, quien se ha ganado el desprecio internacional por su invasión y ha desbaratado la economía de Rusia bajo el peso de las sanciones globales.

Si Putin decide limitar el alcance de la lucha, presentaría nuevos desafíos diplomáticos para Biden, quien ha utilizado los horrores de la guerra total para unir al mundo contra la agresión rusa. Putin decidió hacer retroceder algunas de sus fuerzas, ya sea como una retirada genuina o como una artimaña estratégica.

En este momento, sin embargo, gran parte de Ucrania está sitiada mientras las fuerzas armadas del país oponen una feroz resistencia.

El sábado, mientras Biden se preparaba para su discurso, misiles rusos se estrellaron contra Lviv, una ciudad en el oeste de Ucrania no lejos de la frontera con Polonia.Los misiles golpearon en o cerca de una supuesta instalación de almacenamiento de petróleo y un espeso humo negro se desplazó sobre la ciudad, en al menos cinco personas resultaron heridas.

Los pensamientos de Putin permanecieron nublados cuando Biden abordó el Air Force One para el vuelo de regreso a Washington el sábado por la noche, lo que complicó los cálculos de su administración mientras busca formas de mantener la presión sobre Rusia sin ir demasiado lejos.

Todo se suma a una tarea complicada para Biden, quien asumió el cargo decidido a poner fin a la guerra estadounidense de 20 años en Afganistán y ahora enfrenta el desafío de administrar la respuesta a otra guerra.

Ha recibido altas calificaciones, incluso de los republicanos, por enviar más de $ 2 mil millones en ayuda militar y de seguridad a Ucrania para reforzar su capacidad de contrarrestar las fuerzas rusas, y se ha unido a los líderes europeos para imponer sanciones paralizantes a la economía rusa que son ejerciendo una inmensa presión sobre los más fervientes seguidores del líder ruso.

Durante la visita de Biden a Bruselas, la OTAN anunció el despliegue de fuerzas adicionales en los países miembros más cercanos a Rusia, un esfuerzo que Biden dijo que enviaría un mensaje de determinación a Putin.

El presidente también anunció mil millones de dólares en ayuda humanitaria para Polonia y otras naciones que han acogido a 3,5 millones de personas que huyen de los combates en Ucrania. Biden dijo que Estados Unidos abriría sus fronteras a 100.000 refugiados ucranianos.

«El liderazgo estadounidense visible ya no es un hecho en Europa», dijo Ian Lesser, director ejecutivo del German Marshall Fund en Bruselas, «en ese sentido, el viaje del presidente tuvo un impacto significativo».

Pero el presidente también recibió críticas de Zelenskyy por negarse a imponer una zona de exclusión aérea sobre Ucrania.

“Tu ventaja en el cielo es como usar armas de destrucción masiva”, dijo Zelensky. al Sr. Biden y los líderes de otros países de la OTAN durante su reunión a puertas cerradas el jueves. “Y ves las consecuencias hoy. Cuántas personas han muerto, cuántas ciudades pacíficas han sido destruidas”.

El Sr. Biden enfrentó los límites de la acción europea cuando cuestionó a sus aliados sobre la restricción de la capacidad de Rusia para beneficiarse de la venta de su petróleo y gas. Europa obtiene un gran porcentaje de su energía de Rusia, y el Sr. Biden descubrió una vez más una profunda renuencia a tomar la decisión de cortar ese salvavidas.

En cambio, el presidente anunció un plan a más largo plazo para ayudar a los europeos a dejar de usar combustible ruso.

Jeremy Bash, quien se desempeñó como asesor principal del expresidente Barack Obama tanto en el Pentágono como en la CIA, calificó la guerra de Putin como «un terremoto geopolítico» y una «competencia única» que Biden siguió rápidamente para adaptarse a los rápidos cambios. mundo de la seguridad y la diplomacia.

“El presidente Biden es ahora un comandante en jefe en tiempos de guerra que lucha en cuatro guerras simultáneamente”, dijo Bash el sábado, “una guerra económica, una guerra de información, probablemente una guerra cibernética y una guerra militar indirecta sin precedentes contra Putin”. no ha tenido ni una sola de sus metas puede lograr metas.”

Varios de los partidarios más fervientes del gobierno en el mundo de la política exterior se apresuraron a reprender al presidente por parecer buscar la destitución de Putin. -derrotar». extender el alcance y la duración de la guerra».

Si bien los funcionarios estadounidenses aún insisten en que su objetivo no es un cambio de régimen en Moscú, incluso los principales asesores de seguridad nacional del presidente han dejado en claro que quieren que Putin salga estratégicamente debilitado.

«Al final del día, el pueblo ruso se hará la pregunta más fundamental de por qué sucedió esto y cómo sucedió», dijo Jake Sullivan, asesor de seguridad nacional del presidente, a los periodistas en el Air Force One el viernes antes de la visita del presidente «Y creemos que al final del día podrán conectar los puntos”.

El Sr. Sullivan agregó: «Estos son costos que el presidente Putin se ha infligido a sí mismo y a su país, su economía y su industria de defensa como resultado de su decisión totalmente injustificada y no provocada de ir a la guerra en Ucrania».

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