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El mundo debe trabajar unido para enfrentar la amenaza del plástico en los océanos: WWF – Infototal

El plástico se ha infiltrado en todas las partes del océano y ahora se encuentra «desde el plancton más pequeño hasta la ballena más grande», dijo el martes el grupo de vida silvestre WWF, que pidió esfuerzos urgentes para crear un acuerdo internacional sobre el plástico.

Diminutos fragmentos de plástico han llegado incluso a las regiones más remotas y aparentemente vírgenes del planeta: están pinchando el hielo marino del Ártico y se han encontrado en peces en las profundidades más profundas del océano, la Fosa de las Marianas.

No existe un acuerdo internacional para abordar el problema, aunque se espera que los delegados reunidos en una reunión ambiental de las Naciones Unidas en Nairobi este mes comiencen las conversaciones sobre un acuerdo global sobre plásticos.

WWF quería reforzar el caso para la acción en su último informe, que reúne más de 2000 estudios científicos separados sobre el impacto de la contaminación plástica en los océanos, la biodiversidad y los ecosistemas marinos.

El informe reconoció que actualmente no hay evidencia suficiente para evaluar el impacto potencial en los humanos.

Pero resulta que la sustancia derivada de los combustibles fósiles “ha llegado a todos los rincones del océano, desde la superficie del mar hasta el lecho marino profundo, desde los polos hasta las costas de las islas más lejanas, y es detectable en el plancton más diminuto hasta la ballena más grande.”

Se estima que entre 19 y 23 millones de toneladas de desechos plásticos ingresan a las aguas del mundo cada año, según el informe de WWF.

Esto se debe en gran parte a los plásticos de un solo uso, que todavía representan más del 60 % de la contaminación de los océanos, aunque cada vez más países están actuando para prohibir su uso.

«En muchos lugares (estamos) llegando a una especie de punto de saturación de los ecosistemas marinos, donde nos estamos acercando a niveles que representan una amenaza significativa», dijo Eirik Lindebjerg, Gerente de Políticas Globales de Plásticos de WWF.

En algunos lugares existe el riesgo de «colapso del ecosistema», dijo.

Mucha gente ha visto imágenes de aves marinas ahogándose con pajitas de plástico o tortugas envueltas en redes de pesca desechadas, pero dijo que el peligro existe en toda la red alimentaria marina.

«No solo afectará a la ballena, la foca y la tortuga, sino también a las enormes poblaciones de peces y a los animales que dependen de ellos», agregó.

Un estudio de 2021 encontró que 386 de las 555 especies de peces analizadas ingirieron plástico.

Una investigación separada que analizó las principales especies pescadas comercialmente encontró que hasta el 30% del bacalao en una muestra capturada en el Mar del Norte tenía microplásticos en sus estómagos.

En el agua, el plástico comienza a degradarse y se vuelve cada vez más pequeño hasta convertirse en un «nanoplástico» invisible a simple vista.

Entonces, incluso si toda la contaminación plástica se detiene por completo, la cantidad de microplásticos en los océanos aún podría duplicarse para 2050.

Pero la producción de plástico sigue aumentando y podría duplicarse para 2040, según las previsiones de WWF, y se prevé que la contaminación plástica del océano se triplique durante el mismo período.

Lindebjerg compara la situación con la crisis climática y el concepto de un «presupuesto de carbono» que limita la cantidad máxima de CO2 que se puede liberar a la atmósfera antes de que se supere el techo del calentamiento global.

«En realidad, hay un límite en la cantidad de contaminación plástica que pueden absorber nuestros ecosistemas marinos», dijo.

Según WWF, estos límites para los microplásticos ya se han alcanzado en varias partes del mundo, especialmente en los mares Mediterráneo, Amarillo y de China Oriental (entre China, Taiwán y la península de Corea) y en el hielo marino del Ártico.

“Necesitamos tratarlo como un sistema sólido que no absorbe plástico, y es por eso que debemos avanzar hacia cero emisiones y cero contaminación lo más rápido posible”, dijo Lindebjerg.

En la Reunión de Medio Ambiente de la ONU del 28 de febrero al 2 de marzo en Nairobi, WWF está llamando a conversaciones para redactar un acuerdo internacional sobre plásticos.

Quiere que cada acuerdo conduzca a estándares de producción globales y una verdadera «reciclabilidad».

Tratar de limpiar los océanos es «extremadamente difícil y extremadamente costoso», dijo Lindebjerg, y agregó que en todos los sentidos es mejor no contaminar los océanos en primer lugar.

Crédito: Voz de América (VOA)
Crédito de la foto: Associated Press (AP)

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