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El mundo puede estar libre de malaria en 25 años

Gracias a los tremendos avances en la lucha contra la malaria durante los últimos 20 años, el sueño de un mundo libre de esta enfermedad mortal está a nuestro alcance y podría convertirse en realidad ya en 2040. Este es un informe reciente de Bill & Melinda Gates Foundation, una organización humanitaria privada financiada por el hombre más rico del mundo, Bill Gates.

En el informe, la organización evaluó los costos de erradicar la enfermedad a nivel mundial y presentó varias ideas sobre cómo lograr este objetivo en la práctica. La visión del informe Gates es incluso más ambiciosa que el objetivo de la malaria en el objetivo global recientemente adoptado de poner fin a la epidemia de malaria para 2030, pero no hay una declaración clara de que la enfermedad deba detenerse.

Medio camino

Durante muchos años, países de todo el mundo han esperado acabar con la malaria. Ya en 1955, la Organización Mundial de la Salud (OMS) decidió erradicar la enfermedad: millones de hogares en todo el mundo fueron rociados con insecticidas para matar los mosquitos que propagan la enfermedad.

Estas campañas fueron inicialmente exitosas y 24 países fueron eliminados con éxito de la malaria. Sin embargo, la gran confianza en que los plaguicidas por sí solos pueden vencer esta enfermedad significa que se asignan recursos insuficientes a la investigación médica básica y la tecnología de la malaria. A medida que avanzaba el progreso, el apoyo político al movimiento de destrucción disminuyó hasta que la Organización Mundial de la Salud suspendió la iniciativa en 1968.

Hacia el comienzo del milenio, la gente renovó sus esfuerzos para combatir muchas de las enfermedades más graves del mundo, incluida la malaria. Las Naciones Unidas acordaron detener la propagación de la malaria en 2000 y comenzaron a revertir la enfermedad en 2015.

Esta reorientación ha tenido mucho éxito: desde 1990, la mortalidad mundial por paludismo (el número de personas que mueren de paludismo por cada 100.000 habitantes) ha disminuido en un 47%. Eso equivale a salvar alrededor de 6,2 millones de vidas y, según la Fundación Gates, el mundo se encuentra actualmente en su nivel más bajo de malaria. Hasta la fecha, más de 100 países han erradicado la malaria y la historia ha demostrado que una vez que la enfermedad ha desaparecido de un país, rara vez se repite.

Luchar hasta el final

A pesar de este éxito, según un informe de Gates, aproximadamente 472.000 personas mueren a causa de la enfermedad cada año, y los próximos cinco años serán críticos para el futuro de la malaria en el mundo. El número de infecciones debe reducirse aún más de 600 millones en 2015 a 300 millones en 2020. Esto nos permitirá concentrar nuestros esfuerzos y llegar a otra etapa en 2025, es decir, que solo 100 millones de personas deben ser portadoras de la enfermedad. Luego se necesitarán unos 15 años de esfuerzo sostenido para encontrar y curar al último paciente de malaria del mundo. En esta última fase, se debe mantener el enfoque y la voluntad política para completar el proyecto y evitar una recurrencia global como la de 1968.

África – sé amable contigo

Según la Fundación Gates, la campaña contra la malaria no debería basarse en el modelo tradicional de grandes donantes internacionales que recaudan enormes sumas de dinero para establecer clínicas de malaria aisladas en zonas rurales remotas. Por el contrario, los sistemas de salud jóvenes de los países en desarrollo deben participar de manera más activa y estrecha en la búsqueda y el tratamiento de los pacientes, evitando al mismo tiempo una mayor propagación.

Esto significa que cada país necesita obtener mejores estadísticas para comprender mejor dónde es más grave el problema. Esto les permite concentrarse de manera más eficaz y realizar un seguimiento del progreso hacia sus objetivos. Por esta razón, los países en desarrollo también deben asumir la mayor parte de los costos del proyecto. A medida que los países africanos emergen gradualmente de la pobreza, esto se considera posible. Según el Banco Mundial, actualmente hay 31 países de bajos ingresos en el África subsahariana, pero se espera que solo 9 para 2040. países aumenten la inversión en el tratamiento de la malaria.

Inversión saludable

El costo total de erradicar la malaria será enorme. La Fundación Gates estima que todo el proyecto tendrá que duplicar lo que ya es una financiación global significativa. En África, donde la epidemia está en su peor momento, costará alrededor de $ 3,5 mil millones al año para 2035. Se estima que los gastos caerán a poco menos de $ 2 mil millones al año para 2040, los costos podrían caer a cero. Libros históricos.

A pesar del alto costo, la Fundación Gates cree que esta es una de las mejores inversiones que la humanidad puede hacer, porque la malaria no solo es un desastre para los infectados, sino también una enorme economía para muchos países infectados con malaria.

Ramanan Laxminarayan, un economista indio que enseña economía en la Universidad de Princeton, estima que si la prevalencia mundial de la malaria se reduce a la mitad, cada dólar gastado en el tratamiento de la malaria generará un retorno económico de 36 dólares. Si podemos erradicar esta enfermedad, significará que la economía mundial crecerá en dos billones (200 mil millones) de dólares y salvará al menos 11 millones de vidas en los próximos 25 años.

Nuevas tecnologías y medicina

En 1990, las perspectivas para el tratamiento de la malaria parecían sombrías, ya que la enfermedad desarrolló resistencia a todo tipo de medicamentos y faltaron tecnologías clave como el diagnóstico rápido y los mosquiteros tratados con insecticidas de acción prolongada. Pero una ola de nuevos métodos y tecnologías de tratamiento ha cambiado eso y la investigación continúa. Nunca antes se habían desarrollado tantos productos nuevos contra la malaria, incluidas nuevas formas de diagnosticar, prevenir y tratar la enfermedad.

A corto plazo, la Fundación Gates ha destacado la perspectiva de medicamentos más efectivos que pueden matar a todos los patógenos de la malaria en pacientes con una sola dosis. Esto es importante porque los medicamentos contra la malaria existentes solo pueden matar algunos de los parásitos en tratamiento, por lo que el proceso debe repetirse muchas veces. Los tratamientos a largo plazo son más costosos y complejos, y muchos pacientes pueden interrumpir el tratamiento cuando se sienten mejor, pero antes de que estén completamente curados. Luego, el paciente recayó y necesitó un tratamiento adicional para estimular la inmunidad del parásito de la malaria. Todo esto se puede evitar con nuevos tratamientos que se espera que salgan al mercado alrededor de 2020. En el mismo año se esperan nuevos y más sensibles procedimientos de diagnóstico, que permitirán identificar la enfermedad antes de que el paciente presente los primeros síntomas.

A largo plazo, se espera que se pueda obtener una vacuna adecuada contra la malaria evitando que el parásito de la malaria se multiplique en el torrente sanguíneo o ingresando al torrente sanguíneo en primer lugar. Los científicos aún están investigando si es posible controlar los mosquitos con agentes genéticos que pueden ser muy efectivos y también pueden reducir el uso de insecticidas.

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