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El nuevo documental de MTV que investiga la muerte de Kirsty Maxwell en Benidorm en España es un duro recordatorio de los peligros que enfrentan los británicos en el extranjero

KIRSTY Maxwell tenía solo 27 años cuando se lanzó desde un balcón del décimo piso en Benidorm después de una noche de fiesta con sus amigos en la popular franja turística. Fue descubierta acostada junto a la piscina cuando salió el sol a la mañana siguiente, el 27 de abril de 2017, tan tranquilamente que al principio nadie se dio cuenta de la magnitud del horror que se había desarrollado.

Recuerdo bien la historia de Kirsty. Escribí sobre su muerte cuando era una joven aprendiz que trabajaba en un nacional y los detalles siempre se me quedaron grabados. Teníamos una edad similar, habíamos crecido a solo unas pocas ciudades de distancia e incluso compartíamos el mismo nombre.

Informar sobre la tragedia, la colisión del horror absoluto con la vida cotidiana absolutamente ordinaria, siempre es perturbador, pero tiene una potencia devastadora cuando puedes identificarte tan fácilmente con la víctima.

La recién casada Kirsty Maxwell se cayó de la 10a planta de los apartamentos Payma en Benidorm

Los hechos iniciales nos molestaron a todos en la sala de redacción ese día: una mujer joven, recién casada y planeando una familia, había muerto durante un fin de semana de despedida de soltera en el extranjero; sin embargo, a medida que surgieron más detalles del caso, quedó claro que esta no era una historia típica. Kirsty no se había caído de su propia habitación en el noveno piso, sino del décimo piso, en un apartamento en el lado opuesto del edificio ocupado por cinco hombres de Nottingham. Los amigos y la familia no tenían idea de qué conexión tenía Kirsty con los hombres o qué la impulsó a dejar su propio apartamento, descalza y sin su teléfono móvil o bolso, y subir al último piso en las primeras horas de la mañana. Lo que es peor, no tenían idea de lo que sucedió dentro del baño de hombres en los minutos previos a su caída.

Son esas preguntas sin respuesta las que me llevan a investigar su muerte para una nueva serie documental en MTV, centrada en los jóvenes que habían perdido la vida en circunstancias misteriosas.

Fue una fresca mañana de enero cuando conduje ocho horas en un automóvil de alquiler inestable desde la Costa del Sol para encontrarme con el equipo, el reparador Javier y mis dos camarógrafos Adrien y Victor en la borracha capital británica de España. Debido a las restricciones de COVID-19, el director, los productores y la presentadora de MTV Linda Adey estaban atrapados en Inglaterra y dependía de mí y del equipo español averiguar todo lo que pudiéramos en Benidorm, volviendo sobre los pasos finales de Kirsty y volviendo a la equipo en casa en el Reino Unido.

E investigamos lo que hicimos: cazar al dueño de los apartamentos donde murió Kirsty, hablar con el gerente de un hotel cercano que tenía todos los datos de contacto de los testigos presenciales de esa fatídica mañana y tocar las puertas de las oficinas de los detectives de la policía y los jueces.

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Benidorm en sí era un pueblo fantasma. La meca de las vacaciones de verano británicas, la ciudad costera ha sido considerada durante mucho tiempo el punto de acceso turístico de España, repleto de bares y bloques de apartamentos escalofriantemente altos. “El Manhattan de España”, me bromeó el reparador Javier mientras estiraba el cuello para asimilarlo todo. Pero en enero, con tan pocos turistas en España y una prohibición total de la apertura de pubs en la ciudad, la tira de fiesta había llegado. a un punto muerto.

Puertas cerradas, contraventanas bien cerradas y letreros en las puertas y ventanas de restaurantes y bares, clubes y comida para llevar por igual: “Lo siento, estamos cerrados debido a las restricciones de Covid-19”, la fiesta terminó de verdad, las calles en silencio con nada más el sonido de las banderas Union Jack ondeando al viento.

Casi parecía apropiado que las calles se sintieran embrujadas. Cuatro años después, nadie ha sido acusado del asesinato de Kirsty. El año pasado, tres jueces españoles en Alicante dictaminaron que no hay “ pruebas sólidas ” de criminalidad en torno a la muerte y que ninguno de los cinco hombres que permanecían dentro del apartamento en el momento de la muerte de Kirsty ha sido acusado formalmente de ningún delito, a pesar de la bebida. y sustancias blancas no identificadas encontradas en su habitación por la policía a la mañana siguiente

No hay duda de que la muerte de Kirsty ha tenido tanto control en la conciencia colectiva en el Reino Unido durante tantos años, en parte porque era una británica en el extranjero que había perdido la vida demasiado joven.

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Pero lo que encontré a lo largo de mi investigación en Benidorm es que la edad y la nacionalidad de Kirsty son potencialmente la razón por la que el sistema de justicia español le falló. Es posible para ellos que ella no fuera más que otro británico borracho en el extranjero, y que su muerte se archivara fácilmente como un accidente. El verdadero misterio, descubrimos en el documental, no es lo que sucedió en los momentos finales de Kirsty. Así fue como las autoridades españolas pudieron tratar su caso con un descuido que rayaba en el desprecio.

En cuanto a las teorías que zumbaban en los foros de delitos verdaderos, cuanto más investigaba, menos tenían sentido. Es casi imposible imaginar que Kirsty fuera un suicida o sea sonámbula, como sugieren algunos hilos de Reddit. Su padre dijo que estaba ‘feliz y llena de vida’ y ‘nunca durmió en su vida’, y después de mirar hacia arriba a la aterradora altura de los apartamentos de Palma, estoy convencido de que ni siquiera un adicto a la adrenalina intentaría probar ‘balcones ‘desde el décimo piso. Ciertamente no Kirsty, a quien sus amigos dicen que tenía miedo a las alturas.

De hecho, hasta la última hora de su vida, todas las acciones de Kirsty tenían sentido. Saliendo con amigos para una despedida de soltera, el alojamiento había sido cuidadosamente elegido: My Pretty Payma, apartamentos con cocina y piscina, a dos minutos a pie del ajetreo y el bullicio de la avenida principal de fiestas. Casi 20 chicas volaron para el fin de semana de despedida de soltera, vistiendo camisetas rosas a juego y esperando el azul de la piscina, la blancura de la playa, la pura alegría de salir con amigos a una cálida noche de risas, bebidas y baile. . Actuó como lo habría hecho cualquiera de nosotros.

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Lo que aún no sabemos es qué la llevó a salir de su dormitorio, menos de una hora después de que sus amigos capturaran un video de ella roncando pacíficamente en la cama.

Ahora me pregunto, en retrospectiva, si las teorías locas, la indignación de los tabloides, las acusaciones de beber demasiado, el presumido ‘¿Por qué estaba en una habitación con cinco hombres?’, Surgieron del miedo ciego, de la necesidad de erigir una barrera clara entre las personas que se portan mal en el extranjero y las personas que acaban perdiendo la vida. Pero la verdad es que Kirsty es exactamente como nosotros, exactamente como cualquiera que esté de vacaciones. Optimista, sin preocupaciones. Lleno de vida.

La única barrera que existe ahora, para la familia, para los investigadores privados y para periodistas como yo, parecen ser las autoridades españolas. En el transcurso del documental, descubrimos una verdad verdaderamente espantosa sobre los pasos en falso cometidos por la policía y, sin embargo, cualquier intento de que la policía o el sistema judicial explicaran sus errores se encontró con hostilidad o silencio. Espero que la presión por el documental cambie eso.

Necesitamos justicia para la familia de Kirsty. Necesitamos asegurarnos de que cuando un extranjero muere en el extranjero, el caso siempre sea tratado con respeto, simpatía y, sobre todo, sin irregularidades. Lo que le pasó a Kirsty nos puede pasar a nosotros, y eso es aterrador.

True Life Crime UK está disponible en MTV Bajo demanda

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