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El nuevo mundo comienza en la escuela

Cuando los países de todo el mundo acordaron 17 objetivos globales, elaboraron un plan ambicioso que parecía insostenible. ¿Cómo lograremos todos estos grandes, importantes e interconectados objetivos y por dónde empezar? Pero la respuesta en realidad puede ser simple: comience en la escuela.

El profesor Jeffrey D. Sachs, experto en desarrollo sostenible y asesor del Secretario General de la ONU, cree que el objetivo de hacer que las personas sean más inteligentes es la clave para resolver todos los demás problemas:

«De todas las inversiones necesarias para el desarrollo sostenible, nada es más importante que el Objetivo 4: Educación de calidad», dijo Sachs a The World’s Best News. El objetivo es lograr la educación primaria y secundaria universal en todas las regiones para 2030.

«Si podemos asegurarnos de que todos los niños del mundo vayan al jardín de infancia y luego al menos siempre obtengan una educación secundaria de alta calidad, entonces será un gran avance», dijo Sachs.

«Esto ayudará a acabar con la pobreza y permitirá a las personas lograr una buena salud y un trabajo decente y convertirse en participantes activos de la democracia».

Un libro que fue muy útil

Al observar los beneficios de la educación, lo primero que muchos piensan es que hace que las personas tengan más éxito financiero, reduce la pobreza y promueve el crecimiento económico.

Esto es real. De hecho, según un informe de la UNESCO, por cada año adicional que una niña o un niño recibe una educación, sus ingresos futuros aumentan en un promedio del 10%. La organización estima que si todos los estudiantes en países de bajos ingresos pueden abandonar la escuela con habilidades básicas de lectura, 171 millones de personas recibirán ayuda para salir de la pobreza. Esto solo significa una reducción del 12% en la tasa de pobreza global.

Pero no se trata solo de dinero. La educación tiene muchos otros beneficios para las personas y la sociedad en su conjunto. Por ejemplo, la educación puede mejorar la salud pública, ya que las madres bien educadas tienden a cuidar mejor a sus hijos, vacunar a sus hijos y brindarles una mejor nutrición para que sus hijos crezcan y se desarrollen de manera saludable.

En Indonesia, la tasa de vacunación del niño es del 19% si la madre no tiene educación, pero si la madre tiene al menos educación secundaria, este porcentaje se eleva al 68%. De manera similar, la educación puede reducir la mortalidad materna, ya que las madres educadas tienen más probabilidades de retrasar el embarazo y buscar ayuda y apoyo médico.

Inversión inteligente

La educación también ayuda a combatir enfermedades como el VIH y el SIDA. Las mujeres con educación secundaria tienen cinco veces más probabilidades de tener conocimientos útiles sobre la enfermedad que las mujeres analfabetas. Cuando las personas reciben más educación, no solo pueden protegerse mejor a sí mismas, sino también prevenir la transmisión de enfermedades a otros.

Un estudio en Malawi encontró que solo el 27% de las madres sin educación sabían que la ingesta de medicamentos antirretrovirales podría prevenir la transmisión del virus a sus hijos por nacer. Más del doble de personas con educación secundaria son conscientes de este hecho que salva vidas.

Al mismo tiempo, según la ONU, la educación puede promover la igualdad de género, reducir los matrimonios infantiles e incluso promover la paz, porque la educación permite a las personas comprender que los desafíos de todas las personas en todo el mundo están interconectados.

En resumen, la educación es una de las inversiones más importantes que puede hacer un país para su gente y su futuro. En los países en desarrollo, cada niño gasta un promedio de $ 1,18 por día en un ciclo completo desde el preescolar hasta la escuela secundaria (13 años).

El costo anual total se estima en $ 340 mil millones, y la mayoría, el 88%, corre a cargo del mundo en desarrollo. Jeffrey Sachs dijo que esto dejaría a cualquier niño con un déficit de fondos de solo 14 centavos por día, y la comunidad internacional debería ayudar a llenar ese vacío.

«Creo que es un gran error que cualquier país rico deje de actuar. «Si queremos un mundo seguro, si queremos un mundo próspero, entonces invertir en educación es una urgencia obvia», dijo.

Resolvimos la mitad del problema

En general, el mundo ha avanzado enormemente en la educación para todos. Desde 2000, el número de niños y jóvenes sin escolarizar se ha reducido casi a la mitad. Hoy en día, más de 9 de cada 10 niños van a la escuela, y al final hay tantos niños y niñas en el aula como de media.

En 1990, el 76% de la población mundial sabía leer y escribir. Hoy, según los últimos datos de 2010, esta participación es de aproximadamente el 85%. Pero decir que este problema se ha reducido a la mitad también significa que todavía tenemos la mitad del trabajo para alcanzar el nivel de educación de cada niño. El progreso se ha ralentizado desde 2005, con 59 millones de niños y 65 millones de jóvenes que aún no asisten a la escuela. La mayoría son niñas.

Las niñas y mujeres educadas suelen ser más saludables, tienen menos hijos, tienen ingresos más altos y brindan una mejor atención médica para ellas mismas y para sus futuros hijos. Estos beneficios se transmiten de generación en generación y se comparten entre las comunidades, de modo que el enfoque en girls es una inversión particularmente buena para cualquier país.

Pero llevar a todas las niñas a la escuela no siempre es tan fácil como construir una escuela, comprar lápices y contratar maestros. Las familias pobres pueden necesitar que las niñas trabajen desde casa, muchas niñas faltan a la escuela durante la menstruación o se quedan en casa porque no hay baños adecuados en la escuela. Las comidas escolares gratuitas, los baños separados decentes para niños y niñas y el uso de toallas sanitarias pueden ayudar a garantizar que más niños y adolescentes puedan ir a la escuela.

La guerra en la mente de los jóvenes

Aunque estas soluciones especiales han dado buenos resultados, todavía existe un obstáculo importante para lograr el objetivo educativo de todos: la guerra. Más de un tercio de los que abandonan la escuela viven en zonas de conflicto, donde la sociedad y la vida normal se están desmoronando y los niños a menudo se ven obligados a huir con sus familias.

Hay 65 millones de personas desplazadas por la fuerza en todo el mundo y, a pesar de los esfuerzos de las Naciones Unidas y otras organizaciones, solo la mitad de los niños refugiados van a la escuela. Estos niños pueden convertirse en la «generación perdida» porque, al igual que los enormes beneficios de la educación, la deserción escolar es una barrera seria en cualquier sociedad moderna.

Un mundo pacífico necesita educación, pero para lograr el objetivo de la educación para todos los niños para 2030, necesitamos más paz y estabilidad.

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