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El presidente de Sri Lanka, Gotabaya Rajapaksa, enfrenta protestas masivas

COLOMBO, Sri Lanka — Mientras el pueblo de Sri Lanka esperaba horas para obtener combustible, sudaba durante los apagones diarios en el calor de la primavera y veía disminuir el valor de sus ingresos, el presidente Gotabaya Rajapaksa dijo: fuerzas acusadas fuera de su control.

«Esta crisis no fue causada por mí», dijo en un discurso el mes pasado, instando a la nación a tener «confianza» en sus acciones.

Decenas de miles de manifestantes llenan ahora las calles de la capital, Colombo, chocando con las fuerzas de seguridad frente a las residencias oficiales de la familia gobernante, careciendo de artículos esenciales y paciencia, y exigiendo la renuncia del presidente.

Sri Lanka estaba destinado a ser una historia de éxito de la posguerra, una economía en rápido desarrollo comprometida con la recuperación después de décadas de conflicto, en cambio, es la última nación democrática en recaer en el autoritarismo bajo las políticas equivocadas de un gobernante del que los críticos dicen que está más concentrado. en proteger la dinastía política de su familia que las incipientes instituciones y la economía del país.

Para asegurar el futuro político de su familia, el Sr. Rajapaksa, de 72 años, socavó el sistema de justicia penal, encarceló a disidentes y aplastó a la oposición, expandió drásticamente sus poderes como presidente y llenó el gobierno con sus familiares, camaradas y monjes de derecha de acuerdo con su mentalidad de ley y orden.

Como resultado, el país está mal equipado para hacer frente a una creciente crisis económica y de deuda. Sus arcas están casi vacías después de que la nación insular cerró a los turistas durante gran parte de la pandemia de coronavirus y una serie de errores de política. Y el martes, el gobierno dijo que suspendería los pagos de su deuda internacional, una señal de que las condiciones económicas podrían empeorar.

Ahora Sri Lanka está tratando de ahorrar dinero para suministros de emergencia de combustible y otras necesidades básicas. La tierra fértil que produce algunos de los tés más preciados del mundo enfrenta una inseguridad alimentaria generalizada. Y los manifestantes llenan las calles de Colombo, muchos de ellos jóvenes profesionales que asumieron que tendrían electricidad e internet estables, acceso a café y automóviles importados, y un futuro brillante.

La flota de camionetas de Shathurshan Jayantharaj se detuvo debido a la disminución de los suministros de diesel El Sr. Jayantharaj, de 25 años, protesta casi todos los días en Colombo contra lo que considera la incompetencia del gobierno dominado por Rajapaksa.

“Puede que hayamos logrado mucho, pero lo estamos perdiendo todo en este momento”, dijo, “esta familia no sabe lo que está haciendo y nos está llevando a todos con ellos”.

Al hacer campaña para el cargo en 2019, Rajapaksa se comprometió a restaurar la seguridad y la solvencia financiera en un país que aún se tambalea después de que más de 250 personas murieran en una serie de atentados suicidas el domingo de Pascua de este año.

Como Ministro de Defensa cuando su hermano Mahinda Rajapaksa era presidente, él y su familia fueron celebrados por poner fin a la guerra civil del país en 2009 y crear una economía que se convirtió en un modelo para otras naciones que buscaban reconstruir la indignación pública ante la evidencia de que el gobierno de ese momento ignoró las advertencias sobre los ataques terroristas.

El Sr. Rajapaksa ganó en una elección aplastante.

La atmósfera en Sri Lanka cambió casi de inmediato: el investigador jefe del Departamento de Investigación Criminal (CID), que había dirigido la investigación de los Rajapaksas, huyó a Suiza, destacados periodistas, diplomáticos y otros funcionarios de seguridad se escurrieron.

Sus temores no eran infundados, el Sr. Rajapaksa los tiene. amplió la aplicación de una ley antiterrorista que el Dicen la Unión Europea y las Naciones Unidas ha dado lugar a «acusaciones coherentes y bien fundadas» de abusos contra los derechos humanos, lo que ha llevado a cientos de personas a ser encarceladas.

Hejaaz Hezbollah, un destacado abogado musulmán de derechos humanos que cuestionó la toma del poder de Mahinda Rajapaksa durante una crisis constitucional en 2018, estaba entre ellos y fue encarcelado por discurso de odio.

Después de más de un año y medio, Hizbullah, que niega los cargos, fue puesto en libertad bajo fianza en febrero. Quiere hablar en nombre de aquellos que cree que están encarcelados injustamente bajo la ley antiterrorista, pero teme represalias.

“Soy un acusado y es asfixiante”, dijo.

Rajapaksa también creó una Comisión Presidencial de Investigación, una herramienta que, según los críticos, se ha utilizado para revocar fallos judiciales, indultar a los aliados políticos y proteger a la familia de las acusaciones de atrocidades de guerra.

Shani Abeysakara, el director del CID que ha trabajado en un puñado de casos de derechos humanos que progresaron bajo el presidente anterior, se ha encontrado ante la comisión más de 40 veces.

En el primer mes de Rajapaksa en el cargo, Abeysakara fue degradado a asistente personal de un jefe de policía provincial, luego arrestado y acusado de fabricar pruebas en el caso de un ex alto oficial de policía cercano a Gotabaya Rajapaksa que fue condenado por asesinar a un hombre de negocios.

El oficial de policía fue absuelto de los cargos en marzo pasado.

El Sr. Rajapaksa también ha centralizado el poder en la oficina del presidente, otorgándose a sí mismo el poder de nombrar y destituir ministros, presidir comisiones que antes eran independientes y establecer la política económica con pocos controles.

Utilizó sus nuevos poderes para convertir al gobierno de Sri Lanka en una especie de negocio familiar, nombrando a sus tres hermanos en los principales puestos ministeriales: Mahinda como Primer Ministro, Chamal como Ministro de Defensa y Basil como Ministro de Finanzas.

Cuando Basil Rajapaksa asumió el cargo, la economía de Sri Lanka ya estaba fuertemente endeudada en dólares y también se estaba quedando sin dólares para comprar importaciones esenciales como medicamentos y combustible.

A pesar de los desafíos, el nuevo gobierno redujo los impuestos y comenzó a imprimir dinero con la esperanza de impulsar la industria local. En cambio, la gente gastó el dinero extra importando automóviles y otros bienes extranjeros. Luego, cuando golpeó la pandemia, las dos principales fuentes de ingresos de Sri Lanka, el turismo y las remesas de los habitantes de Sri Lanka que viven en el extranjero, colapsaron.

Para ahorrar dólares, el gobierno comenzó a prohibir las importaciones.

En abril de 2021, los Rajapakas declararon que Sri Lanka se convertiría inmediatamente a la agricultura orgánica e impusieron una prohibición de importación de fertilizantes.

La conmoción, y la condena, llegaron rápidamente.

«Hay un dicho que dice que la hambruna sigue a la epidemia», dijo Muditha Perera, presidenta de una asociación de productores de arroz, «pero la hambruna que ocurrirá es inducida por el gobierno y no por una causa natural. Este gobierno lo ha hecho a propósito, destruyendo la agricultura del país”.

El gobierno ha recibido donaciones de arroz de China, un alimento básico de Sri Lanka, y ha pagado una prima para importar suministros adicionales de Myanmar.

Basil Rajapaksa reconoció que el país estaba «enfrentando una peligrosa crisis cambiaria», pero ignoró las súplicas de los economistas de acudir al Fondo Monetario Internacional en busca de ayuda. También se negó a responder preguntas sobre el balance del país con miembros del parlamento de Sri Lanka, incluidos los que de la coalición gobernante.

Mientras la moneda de Sri Lanka, la rupia, continuaba cayendo en picado, el gobierno trató de limitar el costo creciente de su deuda vinculando su moneda al dólar, pero esto solo creó un mercado negro paralelo, donde la rupia valía alrededor de dos tercios de el tipo de cambio oficial.

El gobierno de Rajapaksa finalmente cedió a la presión para hacer flotar la rupia de Sri Lanka, y cayó rápidamente Ni siquiera el anuncio de Gotabaya Rajapaksa el mes pasado de que su gobierno estaba en conversaciones con el FMI para un rescate le hizo ningún daño ayudó a recuperarse.

Ese El Ministerio de Finanzas de Sri Lanka suspendió el jueves el pago de una deuda de unos 7.000 millones de dólares a los tenedores de bonos, instituciones y países que han prestado dinero al país. El país advierte sobre un posible incumplimiento y está tratando de negociar con los acreedores y tendrá dificultades para obtener préstamos hasta que se llegue a un acuerdo con el FMI.

“Nos pagan lo mismo que antes, pero ahora todo cuesta mucho más”, dijo Lozaine Pereira, de 28 años, una cineasta independiente que se encontró en medio de una multitud ruidosa que presionaba contra las barricadas en una protesta frente al primer ministro este mes. : «Sólo la vida cotidiana se ha convertido en una lucha por la vivienda».

A medida que las protestas cobran impulso en todo el país, los Rajapaksas son cada vez más vulnerables.

Muchos de los familiares del presidente renunciaron en masa a sus cargos en el gobierno la semana pasada para apaciguar a los manifestantes, pero los manifestantes continuaron reuniéndose, instalando tiendas de campaña y letrinas portátiles a lo largo de un parque junto al mar en Colombo en preparación para el largo recorrido.

Las habituales tácticas intransigentes de los Rajapaksas -denunciar a los opositores y encarcelar a los críticos- están demostrando ser menos eficaces contra un estallido espontáneo de descontento en un público que es más difícil de silenciar.

«Las mismas personas que lo eligieron para el poder están en las calles instándolo a salir”, dijo Brandon Ingram, director creativo de una agencia de publicidad de Colombo que se unió a las protestas. «Entonces, ¿irá?”.

Aanya Wipulasena y Skandha Gunasekara contribuyeron con la cobertura.

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