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El primer juicio por la atrocidad del estado sirio condujo a una condena en Alemania

Le dijeron a un tribunal alemán que cuando los detenidos llegaron a los servicios de seguridad en Siria, fueron «recibidos» con un látigo o golpeados durante una hora.

Los mantuvieron en celdas abarrotadas y mal ventiladas y los alimentaron con papas con sabor a diesel. Beben agua del inodoro. Un hombre recordó los cadáveres que pasaban por el pasillo. Una mujer dijo que los interrogadores le aplicaron descargas eléctricas en los brazos, las piernas y el pecho durante el interrogatorio.

En el primer juicio del mundo para procesar la tortura patrocinada por el Estado en Siria, un tribunal alemán en Koblenz condenó el jueves a un ex oficial de inteligencia a cargo de la seguridad, la notoria fuerza al-Khatib en Damasco, de crímenes contra la humanidad cadena perpetua.

Además de la violencia sexual y la «violación particularmente grave» de los detenidos, el exoficial Anwar Raslan, de 58 años, fue testigo de la tortura de prisioneros y el asesinato de al menos 27 personas, según el fallo.

Los abogados de derechos humanos y los sobrevivientes sirios elogiaron el veredicto como la piedra angular de los esfuerzos de la comunidad internacional para responsabilizar a quienes cometieron crímenes de guerra durante los casi 11 años de guerra en Siria. También sienta un precedente mucho más allá de Siria: la primera de las atrocidades contra un gobierno que aún está en el poder, dijo Stephanie Bock, directora del grupo. Centro Internacional de Investigación y Documentación sobre Crímenes de Guerra en la Universidad de Marburgo, Alemania.

«Esta es una oración muy importante», dijo Bock. «La señal es: no hay refugio seguro para los criminales de guerra. Esta es una señal clara de que el mundo no se quedará de brazos cruzados sin hacer nada».

Pero el veredicto también destaca severas limitaciones en los esfuerzos internacionales para llevar ante la justicia a criminales de guerra como Siria. Raslan, que se desempeña como coronel en la inteligencia siria, en última instancia fue solo una pieza clave en la represión generalizada de Siria.

Muchos sirios, más poderosos que Raslan, acusados ​​no solo de crímenes más amplios sino también de políticas que provocaron la muerte de un gran número de civiles, aún viven libremente en Siria, incluido su dictatorial presidente Bashar al-Islam Sada.

«Mi pregunta es: ¿es esta la justicia que buscamos?», dijo Lina Muhmadeh, quien testificó que estuvo detenida en el centro del Sr. Raslan en 2012. «Honestamente, la justicia que busco es juzgar por mí misma». cómplices, que siguen cometiendo crímenes atroces”.

Ruslan salió de Siria en 2012, el segundo año de la guerra, para unirse a la oposición política, lo que le ayudó a obtener una visa para Alemania en 2014. La guerra duró varios años, con el ejército sirio usando gas venenoso, comunidades rebeldes con hambruna y áreas residenciales arrasadas con tierra a través de bombardeos.

Los insurgentes que intentaron sin éxito derrocar a Assad, así como los yihadistas de Al Qaeda y del Estado Islámico que se aprovecharon del caos del conflicto, han cometido crímenes de guerra.

Pero solo un puñado de perpetradores han sido acusados ​​por las partes.

Una de las razones, dicen los expertos, es que a diferencia de los líderes nazis después de la Segunda Guerra Mundial o los funcionarios ruandeses condenados por atrocidades, los servicios militares y de seguridad del gobierno sirio son responsables de gran parte de la violencia en el país, impidiendo a sus líderes y arrestando a sus empleados.

Assad, sus principales asesores y comandantes militares rara vez viajan al extranjero. Cuando lo hacen, solo van a países donde pueden contar con que no serán arrestados, como Rusia, un firme partidario de Assad.

También se bloquean otras posibles vías judiciales. Siria no es parte de la Corte Penal Internacional de La Haya, y Rusia y China han utilizado su veto en el Consejo de Seguridad de la ONU para evitar que Siria vaya a los tribunales.

Como resultado, las víctimas del gobierno sirio y los abogados de derechos humanos han centrado sus esfuerzos en los países que aceptan la «jurisdicción universal», un principio que establece que las restricciones territoriales normales sobre el enjuiciamiento no se aplican en el caso de crímenes de lesa humanidad y genocidio.

En parte debido a su propia historia de la era nazi, Alemania se ha convertido en un destino favorito para este tipo de procesamientos. También se ha convertido en el hogar de cientos de miles de refugiados sirios, lo que lo convierte en un centro para enjuiciar a los funcionarios sirios.

La mayoría de los refugiados sirios que llegaron a Alemania en 2015 y 2016 huyeron de las fuerzas de Assad. Pero algunos, como Ruslan, han servido en los servicios militares y de seguridad presidenciales.

Los fiscales alemanes, con la ayuda de docenas de testigos sirios en Alemania y otros lugares, presentaron una demanda contra Ruslan. También se basan en una investigación separada que ha estado reuniendo evidencia durante más de una década para arrojar luz sobre los asuntos internos y la estructura de mando del estado sirio.

El concepto de la jurisdicción universal se remonta a los Juicios de Nuremberg organizados por los Aliados después de la Segunda Guerra Mundial para perseguir a los miembros sobrevivientes del régimen nazi. Israel lo utilizó en una demanda de 1961 contra el ex oficial nazi Adolf Eichmann, tal como lo hizo España en 1998 cuando le pidió a Gran Bretaña que arrestara al ex dictador chileno, el general Augusto Pinochet.

Los casos anteriores de jurisdicción universal alemana incluyeron crímenes cometidos en Ruanda y la República Democrática del Congo, y más recientemente el genocidio de yazidíes en Irak por parte de miembros del Estado Islámico.

En cuanto a Siria, el veredicto del jueves es solo una pequeña parte del rompecabezas para esperar justicia, dijo Bock.

“Con el tiempo, debe haber una comisión de la verdad y mecanismos alternativos para enfrentar todas las injusticias”, dijo. «Hay que pensar a largo plazo».

Wolfgang Kalek, fundador del Centro de Estudios Europeos, dijo que los juicios de Nuremberg estaban dirigidos a miembros sobrevivientes clave del régimen nazi, pero también a varias personas que desempeñaron un papel importante en la represión nazi, incluidos médicos, líderes empresariales, burócratas y propagandistas. Constitución y derechos humanos, en representación de las víctimas en el juicio contra el señor Raslan.

«Esto nos permitió comprender todo el aparato que condujo a la masacre», dijo Kalek. Agregó que el juicio contra Raslan «es el primer paso para tratar de comprender los crímenes cometidos por el régimen de Assad».

Otros procesamientos ya están en trámite. Un médico sirio acusado de torturar a detenidos en una prisión militar secreta y matar al menos a uno de ellos pronto será juzgado en Alemania por crímenes de lesa humanidad y lesiones corporales graves.

Los abogados de derechos humanos reconocen que hasta ahora los casos han tenido como objetivo a oficiales o soldados sirios de rango bajo y medio. Pero Kalek dijo que los enjuiciamientos de nivel inferior podrían facilitar futuros enjuiciamientos de altos funcionarios al incluir documentos, testimonios y conocimiento de las operaciones estatales de Siria en los registros judiciales.

“Si no comienza ahora, en 10 años, no podrá encontrar a Assad ni a su jefe de inteligencia porque no tiene pruebas”, dijo Kalek.

El veredicto provocó emociones encontradas entre los sirios abusados ​​en las prisiones sirias, algunos de ellos a manos del propio Raslan.

Muchos se alegraron de saber que el hombre que observaba los interrogatorios en el servicio de seguridad de Damasco estaba en el banquillo.

«Este hombre, que pensó que era un tirano, un poderoso jefe de estación, lo vi parado en la corte, débil y humillado», dijo Mahran Aoyun, quien fue detenido dos veces al comienzo de la guerra. «Y las personas a las que tortura son más fuertes».

Otros esperan que la sentencia del Sr. Raslan llame la atención sobre más crímenes no reconocidos cometidos durante la guerra de Siria y los funcionarios que los cometieron pero siguen prófugos.

«Este es el comienzo del camino», dijo Vassim Mukdad, quien ha estado en prisión cuatro veces en los primeros días del levantamiento y quien dijo que Raslan lo interrogó personalmente. «El camino hacia la justicia será largo».

ben hubbard de Beirut, Líbano y catalina benhold desde Berlín. Reportado por Christopher F Schutz en Berlín y wade sade en Beirut.

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