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El principal científico de la India abandona el panel de COVID por diferencias con el gobierno | Noticias de la pandemia de coronavirus

Un importante virólogo indio renunció a un foro de asesores científicos creado por el gobierno para detectar variantes del coronavirus, días después de cuestionar el manejo de la pandemia por parte de las autoridades.

Shahid Jameel, presidente del grupo asesor científico del foro conocido como INSACOG, se negó a dar una razón de su renuncia.

«No estoy obligado a dar una razón», dijo a la agencia de noticias Reuters en un mensaje de texto el domingo, y agregó que renunció el viernes.

Un importante científico del gobierno que forma parte del foro dijo, bajo condición de anonimato, que no creía que la salida de Jameel obstaculizaría el monitoreo de las variantes del virus por parte de INSACOG.

Reuters informó a principios de este mes que INSACOG, el Consorcio de Genética del SARS-CoV-2 de la India, advirtió a los funcionarios del gobierno a principios de marzo de una variante nueva y más contagiosa del coronavirus que se está afianzando en el país.

La variante, B.1.617, es una de las razones por las que India está actualmente luchando contra el peor aumento mundial de casos de COVID-19.

Cuando se le preguntó por qué el gobierno no respondió de manera más contundente a los hallazgos, por ejemplo, restringiendo las grandes reuniones, Jameel dijo a Reuters que le preocupaba que las autoridades no prestaran suficiente atención a las pruebas mientras establecían la política.

Jameel también había escrito en el periódico New York Times el 13 de mayo que los científicos se enfrentan a una tenaz resistencia a la formulación de políticas basadas en pruebas.

Renu Swarup, el secretario del Departamento de Biotecnología que supervisa INSACOG, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

El ministro de Salud, Harsh Vardhan, tampoco respondió de inmediato a un mensaje de texto en busca de comentarios.

Otro miembro de INSACOG dijo que no tenía conocimiento de ningún desacuerdo directo entre Jameel y el gobierno.

Mientras tanto, India informó el lunes 281,386 nuevas infecciones por coronavirus en las últimas 24 horas, mientras que las muertes aumentaron en 4,106. La carga total de casos de la nación del sur de Asia es de 24,97 millones con el número de muertos en 274,390, según mostraron los datos del Ministerio de Salud.

Algunos estados de la India extendieron sus bloqueos de COVID-19 para ayudar a contener la pandemia, que ha matado a más de 270.000 personas en el país, ya que el gobierno federal se comprometió a reforzar los suministros de vacunas.

Las 311.170 nuevas infecciones del domingo representaron el aumento más bajo en un solo día en más de tres semanas, pero los funcionarios federales de salud advirtieron contra cualquier complacencia por un «estancamiento» en el aumento de las infecciones.

Los estados del norte de Delhi y Haryana extendieron los bloqueos, que están programados para terminar el lunes, por una semana.

El ministro principal de Delhi, Arvind Kejriwal, dijo que la tasa de casos positivos en comparación con las pruebas generales realizadas se había reducido al 10 por ciento desde un 30 por ciento a principios de este mes.

El estado sureño de Kerala, que previamente anunció una extensión del encierro, también introdujo restricciones más estrictas en algunos distritos el sábado. Advirtió que las personas que no usen máscaras cuando sea necesario o que violen los protocolos de cuarentena podrían ser arrestadas, con drones utilizados para ayudar a identificar a los infractores.

Si bien los bloqueos han ayudado a limitar los casos en partes del país que habían sido afectadas por un aumento inicial de infecciones en febrero y abril, como Maharashtra y Delhi, las áreas rurales y algunos estados están lidiando con nuevos aumentos repentinos.

El gobierno emitió pautas detalladas el domingo para monitorear los casos de COVID-19 que se estaban extendiendo en el vasto campo de la India.

El Ministerio de Salud pidió a las aldeas que estén atentas a casos de enfermedades similares a la gripe y que se hagan pruebas de detección de COVID-19 a esos pacientes.

Se descubrió que los cuerpos de las víctimas del COVID-19 fueron arrojados en algunos ríos, dijo el gobierno del estado más poblado de Uttar Pradesh en una carta vista por Reuters, en el primer reconocimiento oficial de la alarmante práctica.

Aunque India es la nación productora de vacunas más grande del mundo, solo 141,6 millones de personas han recibido al menos una dosis de vacuna, o aproximadamente el 10 por ciento de su población de 1,350 millones, según datos del Ministerio de Salud.

El país ha vacunado completamente a poco más de 40,4 millones de personas, o el 2,9 por ciento de su población.

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