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El problema del suministro de gas a Europa

Una palabra de cuatro sílabas tiene un papel muy importante que desempeñar en la configuración de nuestro futuro climático.

Infraestructura.

Piense en la infraestructura que hizo que Europa se enganchara al combustible ruso. Era un gasoducto de 3.500 millas que comenzó a transportar gas desde Siberia a Alemania Occidental en 1984, como escribió mi colega Hiroko Tabuchi esta semana. La CIA advirtió contra esto, diciendo que crearía una peligrosa dependencia de la Unión Soviética.

Ahora, 40 años después, el presidente Biden ha propuesto una infusión de gas estadounidense para ayudar a Europa a liberarse de la dependencia energética de Rusia.

Esto será difícil de lograr, como explicó mi colega Clifford Kraus. Pero la propuesta plantea una pregunta crucial a los legisladores de ambos lados del Atlántico: ¿este salto militar conducirá a una nueva generación de infraestructura que adhiera a Europa al hábito del gas por más tiempo?

recogido en Anuncio de la Casa Blanca Es un detalle importante: Estados Unidos espera más que duplicar sus ventas de gas a Europa, a 50 mil millones de metros cúbicos, «al menos hasta 2030».

Espere partidos feroces en las próximas semanas, con profundas implicaciones para la capacidad del mundo para prevenir una catástrofe climática.

Los suministros estadounidenses vendrán en forma de gas natural licuado, un tipo especial de combustible fósil. En comparación con el gas por gasoducto, la producción de GNL genera mayores niveles de emisiones de carbonoaunque mucho menos que el carbón.

Reemplazar el gasoducto ruso con GNL no es necesariamente un problema climático importante en este momento. La preocupación es que si se construyen nuevos gasoductos y terminales, se utilizarán durante mucho tiempo, lo que hará casi imposible frenar el calentamiento global.

“Estoy muy preocupado de que nuestros objetivos climáticos puedan ser otra víctima de la agresión rusa”, dijo Fatih Birol, jefe de la Agencia Internacional de Energía, en una reunión de ministros de energía de todo el mundo en París esta semana.

La reunión, dijo Birol, se centrará en la transición energética global de los combustibles fósiles. En cambio, fue interrumpido por discusiones sobre cómo aumentar la producción de combustibles fósiles para ayudar a Europa a alejarse de la energía rusa. la agencia dijo no se deben desarrollar nuevos campos de petróleo y gas a partir de este año si el mundo quiere prevenir los peores efectos del cambio climático.

La administración de Biden está bajo control adicional. No ha logrado aprobar importantes leyes climáticas. Los mantendremos informados si está bajo presión para aprobar nuevos permisos de gas o la luz verde para nuevas terminales de exportación de gas. Los nuevos proyectos de infraestructura de combustibles fósiles tardan años en construirse, son caros y tienden a acostumbrarse durante décadas.

La secretaria de Energía de EE. UU., Jennifer Granholm, trató de clavar la aguja: «Siempre existe la preocupación de aumentar la infraestructura que bloquearía los problemas con las emisiones de gases de efecto invernadero», dijo en respuesta a la pregunta de un reportero en una reunión en París el jueves. No hay ninguna duda al respecto. «

Pero insistió, como lo hizo después de la invasión rusa de Ucrania el mes pasado, en que la administración quiere que la industria del petróleo y el gas «aumente la producción donde y cuando pueda ahora», incluso cuando quiere pasar a fuentes de energía más limpias que no llegan. de los combustibles fósiles.

La Unión Europea tiene uno de los objetivos climáticos más ambiciosos del mundo: está obligada por ley a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en el bloque de 27 naciones en un 55 % para 2030. Europa dependió del uso del gas para desviar el carbón y alcanzar sus objetivos climáticos antes de la invasión rusa de Ucrania La mayor parte de este gas procedía de Rusia.

Ahora, mientras la Comisión Europea busca reducir las importaciones de gas ruso, ha propuesto aumentar las fuentes de energía renovable, reducir la demanda de energía mediante el aislamiento de edificios antiguos con fugas e instalar bombas de calor. Todas estas cosas podrían acelerar la transición de Europa hacia la energía limpia.

La energía renovable podría reemplazar dos tercios de las importaciones de gas rusas para 2025, dijo un grupo de expertos europeo, el Proyecto de Asistencia Regulatoria, en un análisis esta semana. El resto se puede reemplazar con gas que no sea Rusia. sin construir una nueva infraestructura de gas.

Sin embargo, el deseo de Europa de renunciar inmediatamente al gas ruso es una tarea difícil.

La mayoría de las exportaciones de gas de Estados Unidos tienen compradores que ya tienen contratos a largo plazo. Las terminales de exportación estadounidenses suministran todo el gas que pueden. Algunos países europeos tienen terminales de importación que pueden aceptar más GNL, como lo señaló el Instituto de Oxford para la Investigación de la Energía en un estudio reciente. Otros no lo hacen.

Si Europa construye más terminales de importación para absorber gas natural licuado, puede seguir dependiendo del gas durante muchas décadas, y esta infraestructura de gas podría correr el riesgo de convertirse en activos bloqueados en otros 10 a 15 años.

Incluso antes de la guerra, se ampliaron las terminales de importación de gas natural licuado en Bélgica y Polonia, y se aprobó una nueva en Grecia. Tras la invasión, Alemania aprobó dos nuevos terminales, como escribimos recientemente en este boletín. Holanda recientemente aprobó una nueva terminal flotante de importación de gas.

Nikos Tsafos, especialista en seguridad energética del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, una organización de investigación en Washington, dijo que si Europa reemplazara el gasoducto de Rusia con gas natural licuado en otro lugar, no afectaría mucho sus objetivos climáticos.

“Hay miedo al bloqueo. Pero en realidad, si el gas natural licuado simplemente desplaza al gas ruso, el impacto en el clima será trivial”, argumentó. «Europa todavía está comprometida con la eliminación gradual del gas, más ahora que antes».

No es así, los Estados Unidos. Están listos para ser el mayor exportador de gas del mundo este año. Los productores de gas son optimistas sobre el crecimiento del mercado. Un analista de la industria dijo Bloomberg que los proveedores de gas estadounidenses deben negociar inmediatamente contratos con compradores europeos.

Claire Healy, jefa de la oficina E3G del Grupo de Investigación Climática de Washington en Washington, dijo que el plan de Estados Unidos para aumentar los suministros de gas natural licuado «no tiene sentido» dada la necesidad de detener rápidamente la producción de petróleo nuevo y gas para prevenir los peores efectos del cambio climático. «Esto ha convertido la crisis energética a corto plazo en una muleta a largo plazo para los productores estadounidenses de petróleo y gas», dijo.

Arte ecológico: En los últimos seis meses se han realizado más de una docena de exposiciones en todo el mundo que confrontan explícitamente el cambio climático.

Voluntarios climáticos: Un científico inglés ha pedido ayuda para transcribir registros de precipitaciones que abarcan tres siglos. Miles, bloqueados, respondieron a la llamada.

Fuga de metano: Sorprendentes cantidades de metano, un poderoso gas de efecto invernadero, se están escapando de pozos y tuberías en Nuevo México, según un nuevo análisis.

Dimite el enviado de Putin para el clima: Según los informes, Anatoly B. Chubais renunció en protesta por la invasión rusa de Ucrania.

Alarma en Australia: Una sección de la Gran Barrera de Coral frente a la costa este del país se ha visto afectada por el sexto blanqueamiento masivo.

Hoy invitamos a los lectores a enviarnos preguntas. No hay límites para lo que puede preguntar, siempre que esté relacionado con el clima. No se avergüence de preguntar algo que cree que ya debería saber; si se lo pregunta, es probable que otras personas también lo sepan. Desde ahora hasta el Día de la Tierra, 22 de abril, revisaremos los mensajes. Sus preguntas y respuestas formarán la base de futuros proyectos climáticos, incluidos en este boletín. Puedes hacer preguntas aquí.


Gracias por leer. Estaremos de vuelta el martes.

Claire O’Neill y Douglas Altian contribuyeron con Climate Forward.

Contáctenos en climatforward@nytimes.com. ¡Leemos cada mensaje y respondemos a muchos!

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