Salud

El riesgo de temperaturas elevadas peligrosas en las ciudades está aumentando rápidamente

Se sabe que las ciudades son calurosas y congestionadas durante las olas de calor: en comparación con las áreas rurales cercanas, las aceras y los edificios irradian calor al aire y aumentan la temperatura. Junto con el calentamiento global y una población urbana en crecimiento, tiene el secreto de que la cantidad de personas expuestas a altas temperaturas dañinas está aumentando rápidamente. La tasa de exposición se ha triplicado en las últimas décadas.-Un nuevo estudio encontró que la tasa de aumento es más rápida de lo que han demostrado estudios anteriores.

En lo que dijo el autor por primera vez, el estudio desglosó cuánto de la mayor exposición es el resultado del crecimiento de la población y cuánto se debe al calentamiento físico (una combinación de cambio climático y otros factores) en una base de ciudad-ciudad. – Conocido como efecto isla de calor urbano). Los científicos dicen que el propósito es ayudar a los legisladores a desarrollar mejores estrategias para proteger a los grupos vulnerables. «Nuestra investigación es el punto de partida para ayudar a los necesitados», dijo el coautor Cascade Tuholske, geógrafo del Earth Institute de la Universidad de Columbia.

Cuando el cuerpo se sobrecalienta, se deshidratan, lo que hace que la sangre sea más espesa y obliga al corazón a bombear la sangre con más fuerza. Esto puede dañarlo a él y a otros órganos. Las altas temperaturas representan una amenaza particular para quienes ya tienen complicaciones de salud, como enfermedades cardíacas. El estrés por calor muy alto y un aumento brusco de la humedad pueden obstaculizar el sistema de enfriamiento natural del cuerpo, la sudoración, y este daño puede provocar un golpe de calor y un golpe de calor. En teoría, incluso una persona sana y bien hidratada sentada a la sombra cederá cuando la temperatura de bulbo húmedo medida alcance los 35 grados Celsius (95 grados Fahrenheit).

Estudios anteriores han demostrado que las temperaturas globales continúan aumentando debido a los gases de efecto invernadero liberados por la quema de combustibles fósiles, y partes del mundo verán olas de calor que alcanzarán ese umbral más adelante en el siglo. Sin embargo, un estudio de 2020 mostró que ciertas regiones logran regularmente este objetivo. Ahora, un nuevo artículo publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences el 12 de octubre enfatiza que el calor extremo es un problema urgente.

Los investigadores examinaron las tendencias en la exposición a altas temperaturas en más de 13,000 ciudades desde 1983 hasta 2016. Utilizaron un conjunto de datos que pensaron que era más detallado que el del estudio anterior, por lo que registraron las temperaturas extremadamente altas con mayor precisión. Esto es particularmente útil en lugares donde la temperatura del suelo se ha medido menos en el pasado, como el África subsahariana, el Medio Oriente y el sur de Asia.

Fuente: Cascade Tuholske et al., «Exposición de la población urbana mundial a temperaturas extremadamente altas», Actas de la Academia Nacional de Ciencias, vol. 118. Publicado en línea el 4 de octubre de 2021

Los resultados muestran que la contaminación por calor urbano ha aumentado casi un 200% en general, afectando a alrededor de 1.700 millones de personas, alrededor de una cuarta parte de la población mundial. El calentamiento físico es responsable de aproximadamente un tercio del aumento en el número de personas expuestas al clima cálido cada año, mientras que el aumento de las poblaciones urbanas representa aproximadamente dos tercios.

Sin embargo, el desglose de estas contribuciones difiere de una ciudad a otra y de una región a otra. En áreas con grandes cambios de población a las ciudades (como partes del sur de Asia, Oriente Medio y África subsahariana), el cambio demográfico a menudo domina el aumento de la exposición. En áreas con un crecimiento urbano más lento, como partes de América Central y el Caribe, el calentamiento juega un papel más importante. Sin embargo, el calentamiento sigue siendo un factor importante en algunas regiones que se urbanizan rápidamente, incluido el delta del Ganges y las orillas de los sistemas fluviales Nilo y Tigris-Éufrates. Los autores del estudio sospechan que en estas áreas, el calor y la humedad pueden jugar un papel particular en el aumento de la exposición.

Según los autores, los resultados del estudio muestran lo importante que es centrarse en ciudades específicas en lugar de regiones enteras. Dieron los ejemplos de Delhi y Kolkata, India; Aunque el aumento del estrés por calor en estas dos ciudades es similar, el crecimiento de la población en Delhi ha contribuido mucho más a esta tendencia. Tuholske dijo que comprender estas diferencias puede ayudar a enfocarse en adaptar las estrategias de adaptación.

Tuholske dijo que la base de datos global que él y su equipo compilaron también se puede usar para ayudar a las ciudades a aprender estrategias de adaptación unas de otras. «Todas estas ciudades están lidiando con el mismo problema». Kristie Ebi, que estudia los riesgos para la salud del cambio climático en la Universidad de Washington y no participó en la nueva investigación, repitió la idea: hay tantas ciudades que están de acuerdo. conjunto de datos «ayuda a comparar», dijo.

Jennifer Vanos, quien estudia los efectos del calor en la salud en la Universidad Estatal de Arizona, dijo que el nuevo estudio fue «un paso importante para pensar más profundamente sobre la exposición humana a altas temperaturas ahora y en el futuro», pero no participó en la parte del estudio. Sin embargo, advirtió que hay otros factores a considerar al diseñar políticas de salud térmica. Por ejemplo, algunas personas son más propensas a usar aire acondicionado y sufren menos de olas de calor severas, mientras que aquellas con problemas de salud o que trabajan al aire libre tienen más probabilidades de enfermarse. Ebi afirmó que al incluir tales diferencias de vulnerabilidad, el modelo podría mejorarse en el futuro.

Vanos agregó que los resultados de este estudio son más útiles para áreas con altas temperaturas y humedad, que tienden a ser áreas más pobres del mundo y áreas con menos investigación sobre exposición al calor. “Los formuladores de políticas deben reconocer las necesidades básicas para mejorar la adaptabilidad y la salud general de estas regiones”, dijo, “y es importante reconocer que estos problemas de alta temperatura no son problemas futuros, sino problemas de hoy y de ayer. Soluciones continuas. «

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