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El secreto ambientalmente desfavorable de los Juegos Olímpicos de Beijing

Si has visto los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing, es difícil pasarlos por alto: más allá de las pistas blancas para los eventos de esquí y snowboard, hay colinas marrones apenas tocadas por la nieve.

La nieve artificial no es nueva para los deportes de invierno profesionales o incluso para los Juegos Olímpicos. Pero como mi colega Matt Futterman y yo escribimos esta semana, los Juegos de 2022 dependen casi por completo de él. La capital de China recibe solo polvo de la nieve natural en la mayoría de los inviernos. Y el suministro de agua en la región seca ha luchado durante mucho tiempo para satisfacer las necesidades de la ciudad, ya sea de nieve o de otra cosa.

Que quede claro: Beijing, una metrópoli con más de 20 millones de habitantes, no está al borde de quedarse sin agua por culpa de los Juegos Olímpicos. La ciudad ha tomado medidas para proteger el medio ambiente. La agricultura y la industria pesada fueron cerradas o reubicadas. (Es posible que haya notado las torres de enfriamiento de las antiguas plantas siderúrgicas donde se llevan a cabo los grandes eventos aéreos). Trillones de galones de agua fluyen a la región cada año a través de un colosal proyecto de ingeniería del húmedo sur de China.

Hay otras ciudades que podrían albergar los juegos de este año, y no deberían ir tan lejos como para hacer nieve artificial. Pero esas ciudades se retiraron de la disputa, citando los altos costos y la falta de apoyo público en casa.

números: En 2017, el último año del que hay datos disponibles, Beijing tenía solo la misma cantidad de agua dulce per cápita, aproximadamente 36 000 galones, que Níger, un país al borde del Sahara.


Los precios del petróleo están subiendo a medida que crecen los temores de una invasión rusa de Ucrania. Europa está sumida en una grave crisis del gas natural que ha sacudido los mercados energéticos. La demanda de carbón, el más sucio de todos los combustibles fósiles, ha alcanzado niveles récord.

Como investigué en un artículo la semana pasada, los cataclismos actuales en los mercados mundiales de combustibles fósiles amenazan con complicar la lucha contra el cambio climático. La agitación también destaca un desafío más amplio: incluso cuando los países invierten en fuentes de energía con bajas emisiones de carbono, como la energía eólica y solar, todavía pasará mucho tiempo antes de que el mundo se preocupe por la inestabilidad de los mercados del petróleo, el gas y el carbón, que pueden complicar la transición hacia una energía más limpia.

citamos: «Si bien las fluctuaciones del mercado actual no se pueden atribuir a las políticas climáticas, esto no significa que el camino hacia las emisiones netas cero será sencillo», dijo Fatih Birol, director ejecutivo de la Agencia Internacional de Energía.


Hay mucha agua atrapada en los glaciares y puede ser un recurso indispensable para las personas que viven cerca. Pero un nuevo estudio encontró que puede haber menos de lo que pensábamos.

El estudio sobre el que escribí esta semana combina casi un millón de pares de imágenes satelitales para mapear más de 200,000 glaciares en todo el mundo con nueva precisión. En comparación con el consenso científico anterior, el nuevo documento estima que hay menos hielo en algunos lugares, como los Andes tropicales, pero más hielo en otros, como el Himalaya.

Se necesitan más mediciones in situ para determinar la cantidad de agua glacial que queda en estos sitios. Pero una glacióloga, Regina Hawke, me dijo que incluso con la mejora de los datos, es probable que la imagen básica no cambie mucho: los glaciares se debilitarán mucho este siglo, con implicaciones para las comunidades de todo el mundo.

números: A nivel mundial, el estudio encontró un 11% menos de hielo en los glaciares que lo calculado previamente, sin embargo, encontró un 37% más de hielo en las altas montañas de Asia y un 10% más en la Patagonia y los Andes centrales.


¿Es posible predicar los valores de la sostenibilidad fomentando el consumo?


Hace diez años, los psicólogos sugirieron que una amplia gama de personas sufriría ansiedad y dolor por el clima. El escepticismo sobre esta idea ha desaparecido.


La enmienda El cambio climático y las amenazas demográficas están destruyendo la antigua cultura de cultivar una planta que inequívocamente significa cocina japonesa.

A medida que avanzan los cuentos cautivadores, no hay nada mejor que la historia de la expedición de Ernest Shackleton a la Antártida.

No salió según el plan. Su barco Endurance fue capturado, aplastado y hundido por el hielo en el mar de Wedell en 1915. Así que Shackleton y cinco de sus tripulantes navegaron 800 millas en un bote salvavidas abierto para llamar a una misión de rescate para los otros 22 miembros del grupo, quienes finalmente se dieron cuenta de que eran salvado.

La historia de liderazgo y supervivencia se cuenta en libros, películas y exposiciones en museos, al menos uno de los cuales incluso presentó el bote salvavidas de Shackleton en el Museo de Historia Natural de Nueva York hace dos décadas.

Durante todo este tiempo, el Endurance no se vio, yacía en el fondo de Weddell, al este de la Península Antártica a 10,000 pies de profundidad. Pero como escribí en un artículo este mes, eso puede cambiar pronto. Un rompehielos sudafricano es una ruta al sitio, con un equipo de investigadores, científicos y técnicos enfocados en encontrar los restos.

Se sabe que la expedición Endurance22 espera pasar a través de la infame bolsa de hielo de Weddell hasta el área donde cayó el barco, y luego lanzar varios drones submarinos, también llamados submarinos autónomos, para buscarlo. Si se encuentra Endurance, Submarines fotografiará y examinará los restos, pero no los tocará, ya que los restos están protegidos como monumento histórico.

La expedición no mira sólo al pasado. También hay científicos de hielo a bordo que tomarán muestras y analizarán el hielo de Wedel en busca de signos de cómo el cambio climático podría afectarlo en el futuro.

Puedes seguir la búsqueda en Sitio web de Endurance22.


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