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El Telescopio James Webb captura una imagen impresionante de la Nebulosa de la Tarántula

Situada a 161.000 años luz de la Tierra, la Nebulosa de la Tarántula ha sido durante mucho tiempo una de las favoritas de los astrónomos que estudian la formación estelar. Ahora tenemos una vista aún mejor de la hermosa nebulosa gracias al poder del telescopio espacial James Webb. Esta última imagen de James Webb de la Nebulosa de la Tarántula también revela la nebulosa en detalles nunca antes vistos.

Crédito de la imagen: NASA, ESA, CSA, STScI, equipo de producción de Webb ERO

La Nebulosa de la Tarántula se ganó su nombre debido a sus filamentos polvorientos en imágenes telescópicas anteriores. Con James Webb podemos obtener una mejor imagen de la propia nebulosa, incluidas varias estrellas azules en el centro. La NASA dice que estas estrellas azules son responsables de la extraña brecha en el medio, que cita la radiación y los intensos vientos estelares para el claro.

La imagen consta de varias formaciones de gas distintas y varias estrellas en ciernes dentro de esos gases. El gas que aparece como la seda de una araña alrededor del centro es otra razón para el nombre único de la nebulosa. Con los detalles que ofrece James Webb, la nebulosa se parece aún más a un nido de tarántula, con una tela blanca esponjosa y sedosa que rodea la parte principal del nido.

En la imagen, la ESA dice que podemos ver estrellas en sus primeras etapas de formación. Estas estrellas residen en los densos nudos de polvo y gas que rodean el cúmulo central. Estas estrellas se llaman protoestrellas, según la NASA. James Webb capturó esta imagen de la Nebulosa de la Tarántula gracias a su Instrumento de infrarrojo medio (MIRI).

Este instrumento fue responsable de muchas de las imágenes capturadas por Webb. Sus longitudes de onda más largas han permitido a los astrónomos escudriñar más profundo que nunca en las nubes de gas que rodean la nebulosa. Una de las razones por las que los científicos están tan intrigados por esta imagen de la Nebulosa de la Tarántula es que la nebulosa en sí se parece mucho al «mediodía cósmico» cuando el universo era muy joven.

La nueva imagen de James Webb de la Nebulosa de la Tarántula ofrece detalles similares a las primeras imágenes de Webb. Al estudiar esta nebulosa y estos otros objetivos, los astrónomos pueden aprender más sobre cómo se formó el universo, cómo eran las primeras estrellas e incluso cómo se formaron las galaxias.

Más cobertura: mira otras imágenes capturadas por el telescopio espacial James Webb.

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