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Elon Musk tiene razón en Twitter

la saga de El intento de Elon Musk de apoderarse de Twitter comenzó apropiadamente en Twitter. A fines de marzo, Musk tuiteó: «Dado que Twitter sirve como una plaza pública de facto, el incumplimiento de los principios de la libertad de expresión socava fundamentalmente la democracia. ¿Qué se debe hacer? «

Ya conocemos la respuesta de Musk. Poco después de su tuit, los documentos de la SEC revelaron que se había convertido silenciosamente en el mayor accionista de Twitter. Y el miércoles, envió una carta al presidente de la junta de Twitter, declarando su intención de comprar la compañía por alrededor de $ 43 mil millones y tomarla. Su objetivo, escribió, es ayudar a Twitter a darse cuenta de su «potencial para ser una plataforma». por la libertad de expresión en todo el mundo».

Musk no tenía claro qué significaba para él la libertad de expresión, pero sus acciones parecían tener como objetivo relajar las políticas de moderación de contenido de Twitter. En una entrevista en vivo en la conferencia TED de este año el jueves, confirmó en gran medida estas sospechas. Cuando se le preguntó si Twitter, propiedad de Musk, prohibiría algún contenido, respondió: «Creo que, obviamente, Twitter o cualquier foro está sujeto a las leyes del país en el que opera. Hay algunas restricciones a la libertad de expresión en Estados Unidos y, por supuesto, Twitter tendrá que acatarlas».

Si este es realmente el plan de Musk, es una noticia terrible. La primera enmienda permite todo tipo de discurso horrible que la mayoría de la gente no quiere ver en sus transmisiones sociales. Permitir cualquier discurso legítimo significaría abrir Twitter al racismo flagrante, el antisemitismo, la homofobia, la defensa de la violencia y cosas peores. Si esto no es de hecho, su intención, sus comentarios siguen siendo una noticia terrible: esto significa que pasó casi cero tiempo pensando seriamente en la libertad de expresión antes de intentar comprar Twitter en nombre de la libertad de expresión.

Sin embargo, Musk tiene una base más firme cuando llama a Twitter una plaza pública de facto. No todo el mundo piensa así. En mi programa, al menos, esta declaración causó muchas burlas. Algunas personas han señalado que Twitter es una empresa privada, no un gobierno, por lo que puede hacer lo que quiera. Otros argumentan que Twitter no puede ser una plaza pública porque la mayoría de la gente ni siquiera la usa. Twitter es mucho más pequeño que otras plataformas sociales. Solo hay alrededor de 200 millones de usuarios activos al día en todo el mundo y alrededor 37 millones en USA. Compare eso con aproximadamente 2 mil millones de usuarios activos para Facebook y YouTube y más de mil millones para TikTok. Twitter tampoco tiene un poder de mercado casi gubernamental como los gigantes tecnológicos más grandes. La capitalización de mercado actual de Meta es de aproximadamente $ 575 mil millones, una fuerte caída desde el año pasado, cuando superó $ 1 billón, pero aún inalcanzable incluso para el hombre más rico del mundo. La empresa matriz de TikTok fue clasificado en $ 250 mil millones Por estos números, Twitter parece patata pequeña.

Aún así, Musk es consciente de algo. La importancia de la plataforma para la democracia no es solo una función de su tamaño o incluso de su popularidad. Puede que Twitter no sea la red social más grande, pero al menos en Estados Unidos es la más importante desde el punto de vista político. (Esto probablemente sea menos cierto a nivel internacional. Estados Unidos sigue siendo el mercado más grande de Twitter). Su base de usuarios relativamente pequeña está compuesta por personas desproporcionadamente influyentes en la política y la cultura. Aquí es donde los periodistas, políticos, académicos y otras «élites» pasan mucho tiempo. donde reciben noticias y realizan seminarios. Después de todo, Musk, el hombre más rico del mundo, elige expresarse. Si quieres influir en la opinión pública, no publiques en Facebook. Tú tuiteas.

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