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Emile Francis muere a los 95 años, resucitando a los Rangers de la NHL como entrenador y director ejecutivo

Emile Francis, un portero lesionado en la batalla que jugó con moderación para los equipos humildes de los Rangers antes de reconstruir la franquicia como entrenador y gerente general en una carrera de hockey del Salón de la Fama de medio siglo, murió el sábado a los 95 años.

Los Rangers anunciaron su muerte, pero no dijeron dónde murió.

Cuando jugaba hockey juvenil en Saskatchewan, Francis era conocido como el Gato por su rápida reacción en la portería, pero solo jugó en 95 partidos de la Liga Nacional de Hockey, con los Chicago Black Hawks y Rangers. Encontró su hueco detrás del banquillo y en la oficina principal con los Rangers, St. Louis Blues y Hartford Whalers.

Trabajó casi sin ayuda con los Rangers como su gerente general de 1964 a 1976 y su entrenador durante gran parte de ese tiempo. El porcentaje de victorias de su carrera (.602) solo fue mejorado por Mike Keenan, quien bateó .667 en su única temporada con los Rangers cuando los entrenó para el campeonato de la Copa Stanley de 1994.

Francis también fue un innovador en el desarrollo de equipamiento para porteros.

Jugando béisbol cuando era adolescente, tomó el primer guante de béisbol, un diseño respaldado por George McQuinn de los Yankees, y le colocó un puño estilo hockey. NHL con los Halcones Negros. Atrapó los discos más fácilmente que el guante de un portero normal, un modelo típico de hockey de cinco dedos con poco acolchado, y los porteros de toda la liga pronto copiaron su creación.

«Los guantes estuvieron en el mercado en un mes», dijo a NHL.com. en una entrevista en 2016recordando cómo los fabricantes, incluido Rawlings, han podido comercializarlos desde entonces con su propia marca: «No tenía una patente porque ni siquiera sabía qué era una patente».

Francis fue incluido en el Salón de la Fama del Hockey como el «constructor» del juego en 1982 y recibió el Trofeo Lester Patrick por sus contribuciones al hockey en los Estados Unidos ese mismo año.

Francis ha entrenado a estrellas como el portero Eddie Giacomin, los delanteros Jean Ratel y Rod Gilbert, y el defensa Brad Park. Cuando estuvo en el banquillo durante nueve temporadas consecutivas o parte de ellas, sus equipos ganaron temporadas regulares y siempre salieron victoriosos. Pero su única aparición en las Finales de la Copa Stanley como entrenador de los Rangers fue en 1972, cuando el equipo perdió cuatro juegos a dos ante los Boston Bruins.

Francis, un nervudo de 5 pies 6 pulgadas y unas 145 libras, caminó detrás del banco de los Rangers con una personalidad fuerte, y dos cicatrices en forma de L en su barbilla de su carrera como portero atestiguaron su resistencia. en las ligas menores y la NHL, se rompió la nariz en numerosas ocasiones, recibió más de 200 puntos de sutura y perdió muchos de sus dientes. Así que no dudó en regañar a sus Rangers cuando sintió que no estaban jugando hockey inteligente y agresivo. publicado en su camerino decía: «Suministramos todo menos las agallas».

“El noventa por ciento de la victoria es deseo”, dijo a The New York Times en 1967. «Tienes que seguir presionando, presionando para crear deseo, para que algunos muchachos se den cuenta de la importancia de cada juego».

Emile Percy Francis nació el 13 de septiembre de 1926 en North Battleford, Saskatchewan, su padre murió cuando él tenía 8 años. Juego de Emil joven.

Como dijo Francis, obtuvo su apodo en la temporada 1945-46, cuando un periodista deportivo, impresionado por su actuación contra los Moose Joe Canucks de la Liga Juvenil de Hockey de Saskatchewan, escribió que era «rápido como un gato».

Francis se unió a los Black Hawks a mediados de la temporada 1946–47 y jugó 73 partidos para ellos durante dos temporadas.

Fue traspasado a los Rangers en octubre de 1948, pero sólo jugó 22 partidos en las siguientes cuatro temporadas, reemplazando a Chuck Reiner, su futuro portero miembro del Salón de la Fama. Pasó la mayor parte de esas temporadas jugando para New Haven y Cincinnati. equipos en la Liga Americana de Hockey, luego regresó a los juveniles de forma permanente, retirándose después de la temporada 1959-60.

Después de entrenar con la organización de ligas menores de los Rangers, Francis fue nombrado asistente del gerente general en 1962 y gerente general en octubre de 1964. Liga de equipos desde 1942.

Los primeros dos equipos Ranger de Francis no lograron llegar a los playoffs, pero su audacia se mostró a principios de la temporada de 1965 contra los Detroit Red Wings en el Madison Square Garden cuando se levantó de su asiento para regañar al árbitro de portería, quien dejó en claro que el Puck se había ido. pasó a Giacomin y anotó, Francis se peleó con un fanático sentado junto al árbitro en la portería, y al menos ocho jugadores de los Rangers subieron a las gradas para defenderlo.

Dos semanas después, Francis despidió a su entrenador, Red Sullivan, quien, escondiéndose detrás de la banca, puso algo de orden en la aparentemente caótica presencia sobre el hielo al establecer patrones a seguir por sus patinadores.

“Por primera vez tenemos un sistema en el que sabemos dónde está el otro jugador en el hielo”, dijo a The Times el veterano defensa de los Rangers, Harry Howell, en la temporada 1967-68.

Mientras seguía siendo gerente general, Francis rechazó puestos de entrenador tres veces. deberes, con Bernie Jeffrion en 1968, Larry Popein en 1973 y Ron Stewart en 1975, pero estuvo fuera de la banca durante la totalidad o parte de 10 temporadas, registrando un récord general de 342-209-103.

Francis provocó la ira de los fanáticos de los Rangers cuando lanzó Giacomin, un favorito de los fanáticos, el 31 de octubre de 1975. Fue reclamado por los Detroit Red Wings y jugó para ellos en el Garden dos días después, inspirando a los fanáticos a corear «Mata al gato»

Giacomin fue reemplazado por John Davidson en la portería.Una semana después, en el canje All-Stars, Francis cambió a Park y Ratelle a los Bruins en un canje multijugador por el centro Phil Esposito y la defensa Carol Vadnays.

Francis fue despedido como gerente general en enero de 1976 y reemplazado por John Ferguson, un exjugador de los Canadiens que también asumió el cargo de entrenador, reemplazando a Stewart.

Francis se convirtió en gerente general y entrenador de St. Louis Blues en la temporada 1976–77 cuando los llevó al primer puesto de la división y permaneció en la organización hasta 1983. Fue un alto ejecutivo de los Whalers (ahora Carolina Hurricanes) de 1983 a 1993; durante la mayor parte de su mandato, el equipo llegó a los playoffs.

Entre sus sobrevivientes se encuentran sus hijos, Bobby, quien entrenó a los Coyotes de Phoenix (ahora Arizona) de la NHL durante cinco temporadas y ganó el Premio Jack Adams como el entrenador líder de la liga en 2002, y Rick, ex vicepresidente de marketing y ventas de los Whalers. . . así como tres nietos y un bisnieto. Su esposa Emma murió en 2020.

Cuando Francis tomó el control de los Rangers, quería que los jugadores fueran conocidos por su dureza.

Habló a Geoffrion, una ex estrella de los Montreal Canadiens, para que saliera del retiro y jugara dos temporadas con los Rangers antes de asumir el cargo de entrenador. «complejo».

Gilbert, el ala goleadora, se maravilló de cómo Francis podía perder los estribos detrás del banquillo pero siempre manteniendo el control.

Como dijo, «vi a Emil cambiar sus líneas durante la pelea».

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