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Empresas francesas reacias a abandonar Rusia en medio de creciente presión

El fabricante de automóviles francés Renault planea detener la producción en su planta de Moscú para evitar las crecientes críticas y diferenciarse de otras grandes empresas francesas que han resistido la presión de seguir operando en Rusia después de que invadió Ucrania.

La junta directiva de la compañía votó el miércoles por la noche para suspender «las actividades en la planta de Renault en Moscú». Se produjo horas después de que el presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskyy, acusara a la compañía y a otros en Francia de respaldar el esfuerzo de guerra de Rusia durante un emotivo discurso virtual ante el parlamento.

Docenas de multinacionales extranjeras han restringido sus operaciones en Rusia en medio de sanciones impuestas por Estados Unidos y sus aliados occidentales para paralizar la economía del país.

Pero algunas empresas francesas se mostraron reacias a ir, subrayando que ser más independientes de los EE. UU. y el Reino Unido es a menudo un motivo de orgullo para Francia, y sus empresas, cuando se trata de la política hacia Rusia que ha comenzado a desmoronarse, mientras continúa la guerra.

El presidente francés, Emmanuel, advirtió el jueves sobre los «riesgos de reputación» para los grupos que operan en Rusia, pero dijo que son libres de tomar sus propias decisiones.

«Mi posición es dar a las empresas la libertad de decidir por sí mismas. Depende de la gerencia evaluar la situación», dijo en una conferencia de prensa en Bruselas.

El gigante del hardware Leroy Merlin, la cadena de supermercados Auchan y el minorista de artículos deportivos Decathlon se encuentran entre las marcas de alto perfil que se niegan a cerrar en Rusia para detener el petróleo ruso, pero advirtieron que una retirada apresurada solo beneficiaría a los socios rusos.

El gigante francés de alimentos Danone dijo el miércoles que continúa la producción local de productos lácteos y de nutrición infantil esenciales en Rusia y dijo que tiene un deber con los rusos que dependen de la compañía para obtener alimentos.Danone dijo que condenó la guerra y suspendió las importaciones y exportaciones rusas. e inversiones y no espera beneficios de su negocio ruso.

«Las empresas francesas están mucho más arraigadas en Rusia que las empresas estadounidenses, por lo que es más costoso irse», dijo Witold Henisz, profesor de administración en la Escuela de Negocios Wharton de la Universidad de Pensilvania.

Eso es especialmente cierto para los fabricantes de autos y repuestos, cuyas fábricas europeas podrían cerrar sin repuestos fabricados en Rusia, dijo Henisz, quien estudia los riesgos políticos para las empresas.

Henisz dijo que los líderes empresariales y políticos franceses se han aferrado a la noción de larga data de que su compromiso continuo con países de cualquier orden político le da a Francia una mayor influencia política y económica y una posición de liderazgo en Europa.

No son solo las empresas francesas las que sienten el calor: la multinacional suiza de alimentos Nestlé trató de evitar las críticas el miércoles diciendo que eliminaría algunas marcas de Rusia, incluidas las barras de chocolate KitKat y el batido en polvo Nesquik, pero que seguirá vendiendo «comestibles esenciales». entregar.

En su discurso ante el parlamento francés, Zelenskyy destacó algunas empresas francesas y les pidió que dejaran de apoyar indirectamente la guerra en Ucrania a través de su presencia en Rusia.

«Renault, Auchan (y) Leroy Merlin deben dejar de patrocinar la maquinaria de guerra rusa y el asesinato de niños y mujeres, violaciones, robos y saqueos por parte del ejército ruso», dijo Zelenskyy. “Todas las empresas deben recordar que los valores valen más que las ganancias”.

El ministro de Relaciones Exteriores de Ucrania, Dmytro Kuleba, tuiteó el miércoles llamando a los clientes y empresas de todo el mundo a boicotear a Renault: «Los errores deben tener un costo», escribió junto a una imagen que llama a la marca «patrocinador de la guerra de Putin».

Renault, que es en parte propiedad del gobierno francés, había suspendido temporalmente la producción en su planta de Moscú al estallar la guerra, culpando a problemas logísticos, antes de que la producción se reanudara días antes de la dirección francesa de Zelenskyy, con el modelo Terrano para el socio japonés Nissan.

El hecho de que el fabricante de automóviles no haya abandonado su subsidiaria Avtovaz, que representa la mayor parte de la presencia del grupo en Rusia, probablemente seguirá bajo presión: solo el año pasado, Renault vendió casi medio millón de vehículos a través de su subsidiaria rusa.

Renault dijo que no se retirará de inmediato, sino que simplemente está «evaluando las opciones disponibles, teniendo en cuenta el entorno actual, mientras actúa de manera responsable con sus 45.000 empleados en Rusia».

Leroy Merlin ha sido más inflexible que Renault y, al igual que Auchan y Decathlon, se niega a cerrar su tienda rusa.En un comunicado, la dirección de Leroy Merlin reiteró su deseo de que sus tiendas rusas permanezcan abiertas, en una decisión respaldada por el liderazgo político regional francés. soportado.

Ni siquiera la destrucción de una tienda de Leroy Merlin en Kiev por un bombardeo ruso el domingo por la noche fue suficiente para persuadir a la empresa matriz Adeo de que reconsiderara, y el Ministerio de Defensa ucraniano también acusó a la cadena de apoyar indirectamente la huelga a través de sus actividades para tener Rusia financiada.

«Mantener nuestras operaciones en Rusia es una decisión que no es fácil. No tenemos por qué condenar a nuestros equipos rusos por una guerra que no eligieron», dijo la compañía. empleador » .»

TotalEnergies desestimó las «acusaciones graves e infundadas de ‘complicidad en crímenes de guerra'» contra la empresa y dijo que las sanciones vinculadas a las leyes rusas de inversión extranjera le han impedido encontrar un comprador no ruso para sus participaciones minoritarias en varias empresas energéticas privadas rusas.

“Abandonar despiadadamente estos intereses enriquecería a los inversores rusos, lo que es contrario al propósito de las sanciones.” Los competidores Shell y BP, por otro lado, se apresuraron a anunciar salidas de sus proyectos energéticos rusos.

TotalEnergies dijo que no tiene más remedio que comprar GNL ruso para abastecer a Europa en el corto plazo, citando las «capacidades logísticas de gas» del continente y señalando que no tiene los mismos recursos internos que países como Gran Bretaña y EE. UU.

El banco francés Societe Generale, propietario de uno de los prestamistas privados más grandes de Rusia, dijo este mes que estaba «realizando sus negocios en Rusia con extrema precaución y selectividad mientras apoyaba a sus clientes históricos». millones de euros y advirtió de la posibilidad de perder sus operaciones locales.

Las empresas francesas están jugando con las reglas históricas de un orden de posguerra que se ha invertido, dijo el profesor de gestión Henisz.

“La única pregunta que enfrentan las empresas es si salir temprano y lucir audaces o ser arrastradas al fondo de su industria”, dijo.

Las empresas francesas «tendrán que asumir el costo de mirar hacia otro lado, ya que Rusia ha señalado su intención de salir del sistema internacional”, agregó Henisz. “Sus accionistas y algunos clientes de la UE sufrirán. Es solo cuestión de tiempo”.

Crédito de la foto: Associated Press (AP) Crédito de la foto: (AP)

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