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En una ciudad industrial de Georgia, el fútbol abre nuevas posibilidades

DALTON, Georgia. Los ancianos son en su mayoría blancos y usan cajas de pizza y asientos de estadio portátiles para apoyar la espalda. Las madres jóvenes son predominantemente hispanas y algunas sostienen a los bebés dormidos contra sus pechos. Estudiantes y padres también están aquí. Gran parte del condado de Whitfield se reunió en el Estadio Bill Chappell antes del evento de primavera: El Clásico, el partido anual de fútbol masculino entre la Escuela Secundaria Dalton y la Escuela Secundaria Sureste de Whitfield.

Este partido es una celebración del fútbol de alto nivel, con cada equipo convirtiéndose en el campeón estatal de su clase y ocupando el primer lugar en la clasificación. Los 10 mejores del paísPero el juego tiene un significado más profundo: muestra cómo la inmigración y el balón de fútbol blanco y negro han cambiado esta ciudad en las estribaciones de los Apalaches de Georgia.

Para entender en qué se ha convertido este lugar, echa un vistazo al campo de fútbol, ​​donde durante 80 minutos dos equipos realizaron un frenético ballet en el que el balón volaba de una pierna a la otra, aparentemente con velcro. El entrenador Matt Chives, quien llegó aquí hace 28 años para promover el fútbol, ​​encontró aprendices entre los inmigrantes de primera generación que crecieron jugando al fútbol.

Sintonizar «Fútbol un lunes por la nocheel Programa de Graduación de la Escuela Secundaria de WDNN, o estudie el mural en la pared del Oakwood Café con una historia ilustrada de Dalton, conocida durante mucho tiempo como la «capital mundial de las alfombras» (más del 80 por ciento de las alfombras tufted producidas en los Estados Unidos está hecho en Dalton y sus alrededores.) El mural presenta a Katherine Evans Whitener, comúnmente conocida como la Primera Dama de las Alfombras de Dalton, pero también representa a un portero de fútbol.

O visite James Brown Park, donde las «jaulas», como se llaman las canchas de tenis rediseñadas, están repletas de niños de 6, 8 y 10 años que juegan partidos de fútbol de alta velocidad a 5. Quedan ganadores.

Solo entonces comprenderá cómo esta ciudad de casi 35,000 personas, ahora 53 por ciento hispana, se convirtió en el centro improbable del cambio lento de Estados Unidos hacia el fútbol y por qué ahora se llama Soccer Town USA.

Puede que no sea tan pomposo como el título «que tiene más millonarios per cápita que cualquier otra ciudad de Estados Unidos», que ostentaba Dalton en la década de 1970.ciudad natal de rubias asesinascomo lo proclamó un titular en The Washington Post en 1990, cuando la amada hija de Marla Maples estaba involucrada con un promotor inmobiliario casado de Nueva York llamado Donald J. Trump.

Sin embargo, esta nueva identidad se ha ganado con esfuerzo no solo en los campos de fútbol, ​​sino también en las fábricas, los ayuntamientos y los barrios cuya demografía ha cambiado drásticamente.

“Vinimos aquí para trabajar en las fábricas”, dijo Juan Azua, un consultor de servicios de campo cuya familia fue una de las primeras media docena de familias hispanas en venir aquí en la década de 1970. “Mis padres llamaron a sus hermanos y primos y les dijeron ellos: había trabajo. Fue como un boom, otra ola golpeó la ciudad y siguió llegando”.

Los trabajadores inmigrantes, que eran buscados en las fábricas en los buenos tiempos, no eran tan deseables cuando los trabajos escaseaban. Después de la Gran Recesión, Georgia aprobó una ley que creaba una Junta de Control de Inmigración para investigar las quejas de los ciudadanos de que los municipios no obedecían las leyes de inmigración. Los alguaciles usaban bloqueos de carreteras para atrapar a personas indocumentadas y entregarlas al gobierno federal para su deportación.

América Gruner, presidente Coalición de Líderes Latinoamericanos en Dalton, dijo que cientos de familias indocumentadas abandonaron la ciudad entre 2009 y 2012. Treinta por ciento de la población hispana sigue siendo ilegal, dijo.

«Era una especie de pueblo fantasma porque la gente tenía miedo de ser detenida, detenida y deportada”, dijo Gruner. «Fue más difícil para los niños, que tenían miedo de que sus padres fueran expulsados ​​y tuvieran que quedarse aquí».

Desde entonces, Georgia abandonó la Junta de Control de Inmigración, pero Gruner dijo que el sentimiento antiinmigrante persiste en el condado de Whitfield, donde Trump recibió el 70 por ciento de los votos en las elecciones presidenciales de 2016 y 2020.

Aún así, hay victorias: Dalton colocó recientemente la primera piedra de un complejo de fútbol con dos campos de césped del tamaño de la FIFA.

«No me podía imaginar que se construyera un campo de fútbol hace un par de años”, dijo Gruner. “Hemos sentido un sentimiento antiinmigrante en los deportes y en nuestra cultura. Está cambiando poco a poco. No es perfecto. Tenemos un largo camino por recorrer.» vete, pero hay más entendimiento.

Casi 2.800 personas se reunieron aquí en una calurosa noche de jueves para ver a los catamounts de Dalton High School enfrentarse a los Raiders of South East Whitfield High School El Clásico más famoso es, por supuesto, cualquier partido entre el FC Barcelona y el Real Madrid, pero la rivalidad aquí también es intensa y enfrenta a primos contra primos y jugadores del equipo del club entre sí.

En la línea de banda antes del partido, Chives consuela a sus jugadores. Su gorra de béisbol está bajada, sus palabras de aliento pronunciadas suavemente con acento sureño. Se enamoró del fútbol a los 5 años y jugaba a un gran nivel. escuela y a nivel de club universitario.

«Pensé que fue genial cuando golpeé la pelota por primera vez”, dijo Chives. “Era bueno en eso y pensé que podía hacer mi parte”.

Llegó aquí en el verano de 1994 con un título en salud y educación física de la Universidad de West Georgia y esperaba tener éxito como entrenador de fútbol, ​​convirtiéndolo en un paria en un estado donde el fútbol es el rey.

“Crecí con viejos entrenadores que te decían que estabas practicando un deporte comunista”, dijo Chives.

Unos días después de su llegada, descubrió la Liga de Fútbol de Dalton, conocida informalmente como la Liga Mexicana.En el campo afuera de la escuela secundaria, Chives vio a dos equipos de estudiantes de secundaria intercambiar pases elegantes como si la pelota estuviera en una cuerda.

«Había talento, mucha velocidad y ética de trabajo. No tenía que desarrollar habilidades fundamentales, solo mantenerlas en buena forma», dijo.

El desafío era lograr que jugaran para el equipo de la escuela.

El primer equipo de Chives tenía seis jugadores hispanos. Uno de ellos era Roy Alvarran, de 43 años, hijo de trabajadores migrantes que recolectaban naranjas y duraznos por 50 centavos la bolsa antes de encontrar un trabajo regular remunerado en Dalton. llamada la «ruta mexicana». La gimnasia de la escuela secundaria y las ambiciones universitarias no estaban en ese camino, dijo.

«Terminas la escuela, te casas, tienes un bebé a los 18 o 19 años y te vas a trabajar a una fábrica de alfombras. La ruta mexicana es lo que hice», dijo Alvarrán.

Alvarran, Azua y otro amigo, Todd Hudgins, son los historiadores de fútbol no oficiales del condado de Whitfield. Compitieron entre sí en la escuela secundaria: Azua jugó para los Raiders, Hudgins para la escuela secundaria Northwest Whitfield. Juntos presentan «Monday Night Fútbol». .»

Inclinados sobre la cerca de malla en la línea lateral, los amigos continuaron compitiendo, recordando.

«Los últimos tres partidos con Dalton terminaron en empate», dijo Azua, cuyo primo es el entrenador en jefe del equipo de South East Whitfield.

«Un empate para nosotros equivale a una derrota», dijo Alvarran, actual presidente de la Dalton Football League.

La historia de la Escuela Secundaria Dalton es rica. Los Catamounts llegaron a los playoffs en la primera temporada de Chives y Alvarran. Al año siguiente, varios jugadores latinoamericanos más vinieron a probar, y luego varios más cada año. En 2003, Dalton ganó el primer torneo escolar. campeonato estatal de fútbol con un equipo totalmente hispano.

Las victorias siguieron acumulándose: en la era de Chives, Dalton 436-59-19.

También lo hicieron los títulos estatales: Los Catamounts tuvieron marca de 64-0 durante tres temporadas invictas que terminaron en títulos, en 2013, 2014 y 2015. Estuvieron invictos en 23 juegos en 2019, ganaron su quinto título y terminaron en el número uno en el ranking nacional al final de la temporada. El covid-19 puso fin a la temporada 2020, pero Dalton regresó el año pasado para sumar un sexto campeonato.

En el camino, Chives perdió oportunidades de pasar a trabajos más importantes. «No quería saltar. Quería cambiar mi vida para mejor. Me encanta ver a los muchachos de la ciudad y lo que han hecho». .»

El éxito del programa de fútbol de Dalton cambió las expectativas fuera del campo.

En los últimos cuatro años, Dalton ha enviado a más de una docena de jugadores a la universidad con becas, incluido uno que fue a Wake Forest.

El hijo de Alvarran, Jacob, un jugador senior de Catamount, espera jugar en Dalton State. Roy Alvarran nunca fue a la universidad, pero dejó la fábrica y ahora vende seguros.

«Quiero que siga yendo a la escuela en lugar de saltar a la fábrica de alfombras”, dijo Alvarran. “No puedes odiarlo porque ganan más de $15 por hora. Salvó a mi familia, pero también hay otras razones”. . maneras de ganar dinero».

La estabilidad que ofrece un cheque de pago regular en empresas como Shaw y Mohawk Industries mantiene un fuerte control sobre los nuevos habitantes de Dalton, pero ahora muchos de ellos están enfocados en un camino diferente.

«Todos los niños en este campo podrían jugar en la universidad en algún nivel”, dijo Azua. “Todos tienen esa oportunidad. La pregunta es, ¿aceptarán esta oferta? ¿Y sus padres los dejarán?”.

El mural «Nuestra comunidad» en la pared del Oakwood Cafe en el centro de Dalton es obra de Maielli Meza, cuya familia emigró de México. Se dio a conocer a principios de marzo después de que el artista pasara cuatro meses en las escaleras, pincel en mano.Mesa recibió el encargo de representar el pasado, presente y futuro de Dalton.

Se incluyen la primera dama de la alfombra, rollos de alfombra, un kayakista por el amor de la ciudad por la naturaleza y un tren por la influencia de los ferrocarriles en la expansión de la industria textil multimillonaria de Georgia.

Dos Los elementos destacados son más personales para Mesa. Para evocar la diversidad y el empoderamiento de las mujeres arraigadas en su ciudad, incluyó a adolescentes: blancas, negras, hispanas, indias y asiáticas.

Luego está el joven portero.

“Este es mi hijo, Isaac”, dijo Meza, mirando nervioso desde detrás de la cerca mientras transcurrían los últimos minutos de este Clásico.

Con sus paradas en salto y reflejos de último minuto, Isaac Meza se mantuvo un paso por delante de los Raiders durante 78 minutos, con Dalton High School ganando 3 a 1. Pero South East Whitfield no concedió nada, y en 1 minuto y 14 segundos los Raiders Nathan Villanueva desaparecieron. más allá de las defensas de Dalton, Meza corrió hacia adelante, pero el balón se le fue desviado.

Su madre hizo una mueca y la tribuna del sureste de Whitfield explotó: estaba 3-2 y los Raiders aún estaban vivos.

Cuando quedaban 18 segundos, Ángel García de los Raiders lanzó un tiro libre. Disparó describiendo un arco por encima del muro de catamontes que montaban guardia frente a la puerta. La pelota voló hacia la izquierda. Meza saltó. Sus dedos tocaron la pelota, pero aterrizó suavemente en la esquina de la red.

En términos futbolísticos, García poner el top perfecto 90.

Maielli Meza fue a abrazar a su musa, y por cuarta vez consecutiva El Clásico terminó en empate.

Alvarran logró mantenerse con buen ánimo a la mañana siguiente, no fue la final triunfal que esperaba, pero sí el final perfecto para la gente de Soccer Town USA.

«Tengo que escuchar que hemos estado empatando durante todo un año. Este es un juego que esperamos cada temporada y los muchachos de ambos equipos nunca nos han defraudado. Ambos equipos son muy buenos, pero cuando juegan entre sí, sacan lo mejor de cada uno. Espero que hayan visto cuán apasionadamente se desarrolla esta rivalidad, pero también cómo une a nuestra comunidad».

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