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Encarcelado, escondido, expulsado: la represión de la madre naturaleza en Camboya | Noticias medioambientales

Detenido el año pasado con dos de sus compañeros activistas ambientales, Thun Rotha apenas ha visto a su bebé, que ahora tiene 14 meses.

«Fue arrestado cuando nuestro hijo tenía seis meses», dijo la esposa de Rotha, Pat Raksmey, a Al Jazeera.

“Es una campaña de desprestigio de los poderosos. No ha incitado a nadie. Cuestiona a los que están en el poder «.

Rotha es uno de los tres miembros de la ONG ambiental Mother Nature que fueron arrestados en 2020 después de organizar una marcha a la casa del primer ministro camboyano Hun Sen para expresar su preocupación por un plan para llenar el lago más grande de Phnom Penh, Boeung Tamok y desarrollar el sitio.

Llevado a la corte la semana pasada, Rotha, de 29 años, fue sentenciado a 20 meses de prisión por «incitación a cometer un delito grave o alterar el orden social» y una multa de $ 1,000, mientras que sus dos compañeras Long Kunthea de 22 años y Long Kunthea de 19 años El anciano Phuong Keo Raksmey fue condenado a 18 meses de cárcel y la misma multa tras ser declarado igualmente culpable del cargo. Los términos tienen en cuenta el tiempo ya cumplido.

Su trato ha sido condenado por Naciones Unidas, así como por ONG locales e internacionales, que han instado al gobierno a liberar a los tres de la cárcel de forma inmediata e incondicional.

Mary Lawlor, relatora especial de la ONU sobre la situación de los defensores de los derechos humanos, calificó la sentencia de los activistas como “vergonzosa”.

“Refuerza la política duradera del gobierno de disminuir el espacio cívico y las voces disidentes”, dijo.

Mother Nature fue fundada por el ciudadano español Alejandro González-Davidson en 2013. Fue expulsado del país después de la exitosa campaña del grupo para detener los planes para construir una presa en el remoto Valle de Areng. [File: Stringer/EPA]

“El veredicto también muestra cuán incapaz y poco dispuesta es la corte para defender los derechos humanos y las libertades fundamentales que el gobierno ha aceptado voluntariamente”, agregó.

«Me preocupa el patrón de enjuiciamiento cada vez mayor de los defensores de los derechos humanos en Camboya desde julio de 2020».

Defendiendo el ‘bien común’

Otros dos activistas también fueron condenados en rebeldía por el mismo cargo y el tribunal ordenó su detención.

Alejandro González-Davidson, de nacionalidad española y fundador de la Madre Naturaleza, que fue expulsado del país en 2015, fue condenado a 20 meses de cárcel, mientras que Chea Kunthin, que se encuentra escondido, recibió 18 meses de cárcel y una multa de 1.000 dólares.

“Estos jóvenes fueron arrestados por intentar proteger el lago más grande de Phnom Penh y preservarlo para las generaciones actuales y futuras”, dijo Naly Pilorge, directora de LICADHO, la ONG de derechos humanos más importante de Camboya, que ha brindado apoyo legal a los activistas. “Estos defensores del medio ambiente han sufrido durante demasiado tiempo y pedimos a las autoridades que los liberen de las cárceles abarrotadas para que puedan reunirse con sus familias y comunidades”.

Boeung Tamok cubre unas 3.000 hectáreas (7.413 acres) en la capital de Camboya y no solo desempeña un papel importante en la protección contra las inundaciones, sino que también proporciona ingresos o alimentos a cientos de familias.

En los últimos años, sin embargo, el gobierno ha transferido más de 500 hectáreas (1,236 acres) del lago a instituciones públicas y empresas privadas, algunas con conexiones políticas, para el desarrollo, según subdecretos citados por el medio de comunicación local Voice of Democracy.

Los arrestos de la Madre Naturaleza son parte de una continua represión del gobierno contra todas las formas de disensión, desde la protesta hasta el activismo y la política formal de oposición. El gobierno ha acusado a algunos manifestantes y miembros de la oposición de intentar derrocar al gobierno instigando una «revolución de color».

El desarrollo se ha tragado lagos y áreas de humedales en Phnom Penh, obligando a miles de personas a abandonar sus hogares. [File: Kith Serey/EPA]

Desde julio del año pasado, la ONU y LICADHO han documentado el arresto de al menos 24 activistas de derechos humanos y, aunque algunos han sido liberados, dicen que más de 10 permanecen detenidos. Entre los detenidos se encuentran monjes, raperos, un líder sindical y miembros de la oposición política, que han criticado al gobierno.

González-Davidson creó Mother Nature en 2013 para ayudar a las comunidades locales a organizarse pacíficamente para proteger su tierra y exponer las irregularidades. Su primera campaña fue contra una represa hidroeléctrica planificada en el valle de Areng, en el remoto oeste del país.

Dice que él y su equipo habían estado preocupados por su seguridad desde el principio, pero no se dejarán disuadir.

“Después de tantos años de estar al menos parcialmente a la defensiva, uno se vuelve más audaz y más resistente, y aún más resuelto en la lucha por un país mejor, uno donde lo poco que queda de los recursos naturales del país esté realmente protegido, no destruido. por los beneficios de una pequeña élite ”, dijo a Al Jazeera, y calificó los arrestos y la condena como“ una reacción a quienes están dispuestos a defender el bien común ”.

Phil Robertson, subdirector de la División de Asia de Human Rights Watch, dice que los miembros de la Madre Naturaleza, así como otros activistas, fueron arrestados simplemente por señalar negligencia por parte de los funcionarios.

“El gobierno ve a la Madre Naturaleza como una denunciante problemática que denuncia la corrupción y el mal comportamiento del gobierno, especialmente en proyectos con capitalistas compinches que destruyen el medio ambiente y los medios de vida de la población local”, dijo.

“La Madre Naturaleza defiende los derechos humanos y organiza a las comunidades para afirmar su oposición a proyectos dañinos, y el gobierno no quiere enfrentar ese tipo de presión. Entonces, van tras la madre naturaleza porque piensan que si arrestan a los activistas de las ONG, los aldeanos afectados no serán lo suficientemente valientes como para continuar su resistencia ”.

‘Trabajo admirable’

Desde 2003, los desarrolladores han llenado más del 60 por ciento de los lagos de Phnom Penh y más del 40 por ciento de sus principales áreas de humedales, según Sahmakum Teang Tnaut, un grupo de derechos de Camboya.

Tep Vanny, fotografiada en el lago Boeung Kak lleno de arena, dirigió a su comunidad en protesta contra los planes de desarrollo del sitio. Fue arrestada y encarcelada varias veces. [File: Nicolas Asfouri/AFP]

El caso más destacado fue el de Boeung Kak, que alguna vez fue el lago más grande de la ciudad, donde miles de personas fueron desalojadas por la fuerza de sus hogares después de que el área fuera entregada a una empresa con conexiones políticas en 2007 y llena de arena.

La oposición al plan desencadenó protestas periódicas. Decenas de líderes comunitarios de Beoung Kak, incluido el conocido activista Tep Vanny, fueron arrestados y encarcelados varias veces por protestar por sus derechos.

Pradeep Wagle, el representante de la oficina de Camboya del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los derechos humanos, que ha monitoreado y documentado los arrestos y los abusos de los derechos humanos en Camboya, dice que su oficina se enteró de que 17 personas, incluidas seis mujeres afiliadas a los derechos humanos y la comunidad Las organizaciones de base han sido acusadas de delitos penales desde 2020.

Señaló que las normas y estándares internacionales de derechos humanos son vinculantes para Camboya y que «el trabajo de derechos humanos, en sí mismo, no constituye ni debe constituir un delito».

“Por lo tanto, instamos al gobierno a que sea enérgico en sus esfuerzos para garantizar que las personas no sean procesadas por trabajos relacionados con los derechos humanos. También instamos al gobierno a garantizar que el derecho a una justicia justa e imparcial se respete en todo momento ”.

El portavoz del Ministerio de Justicia y del Comité de Derechos Humanos de Camboya (CHRC), Chin Malin, dijo que las críticas equivalían a un ataque político al gobierno y que los tribunales eran independientes.

«La condena es la decisión de la corte», dijo Malin. «Hay motivos y hechos para acusarlos».

“Para ayudar a todos estos activistas [they] tienen que unirse al procedimiento judicial, lo que significa que tienen que prestar testimonio y pruebas para que sean absueltos ”.

“Las críticas y declaraciones políticas no tienen ningún efecto en el tribunal y no es la forma legal de proteger al acusado”.

El portavoz del Ministerio de Medio Ambiente, Neth Pheaktra, se negó a comentar sobre el caso.

«El Ministro de [environment] no tiene comentarios sobre la decisión del tribunal ”, dijo.

Pat Raksmey y su esposo habían esperado durante mucho tiempo su arresto dada la sensibilidad que rodea al activismo ambiental en Camboya.

El destacado activista ambiental Chut Wutty fue asesinado mientras investigaba la tala ilegal en el remoto oeste de Camboya. [File: Samrang Pring/Reuters]

González-Davidson fue expulsado después de que el gobierno se viera obligado a abandonar sus planes hidroeléctricos para el Valle de Areng ante una enorme oposición.

Otros activistas han sufrido intimidación o algo peor. Leng Ouch, quien recibió el Premio Goldman por su trabajo al exponer la tala ilegal, ha sido arrestado y detenido al menos dos veces en la misma cantidad de años.

Chut Wutty, otro destacado activista, fue asesinado a tiros por la policía militar mientras investigaba el comercio ilegal de madera en 2012.

Raksmey describe la condena de su marido como «muy injusta».

“No son culpables”, dijo, pidiendo su liberación. “No solo mi esposo, sino todos los jóvenes que trabajan para proteger el medio ambiente.

“Estos jóvenes deben ser elogiados y equipados con elogios y no condenados injustamente por ello”.

Si bien las perspectivas para su familia parecen sombrías, Raksmey dice que no tendría reparos en apoyar a su hijo si éste decide seguir los pasos de su padre.

“En el futuro, si a mi hijo le encanta el trabajo ambiental, lo dejaré y lo alentaré a que lo haga”, dijo. «Sabemos que no podemos vivir sin la naturaleza, por lo que proteger el medio ambiente es un trabajo admirable».

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