Salud

Episodio 21 de COVID Quickly: Los resfriados aumentan la inmunidad contra el COVID y el retraso de la vacuna Omicron

Josh Fisherman: Hola y bienvenidos a COVID, Quickly, una serie de podcasts de Infototal.

Esta es su actualización rápida sobre la pandemia de COVID. Lo ponemos al día con la ciencia más reciente detrás de las preguntas más apremiantes sobre el virus y la enfermedad. Desmitificamos la investigación y lo ayudamos a comprender lo que realmente significa.

Soy Josh Fischman, editor sénior de salud de Infototal. Tanya Lewis, que suele estar aquí conmigo, está libre hoy.

Hoy, una nueva investigación muestra cómo los antiguos virus del resfriado pueden ayudar a protegerlo del coronavirus que está causando la pandemia, y los fabricantes de vacunas no se apresuran a inyectar contra la variante Omicron, a pesar de que las vacunas originales han perdido parte de su potencia, ya que explique.

Al comienzo de la pandemia, quedó claro que no todos son igualmente vulnerables al SARS-CoV-2, el coronavirus que causa el COVID. Algunas personas se enferman gravemente, mientras que otras tienen síntomas leves o ningún síntoma. Y eso fue antes de que todos estuviéramos protegidos por las vacunas. En general, alrededor del 80 por ciento de los infectados se enferman levemente.

Sin embargo, el virus es tan salvajemente contagioso que el 20 por ciento de los casos graves fueron una catástrofe global: cinco millones y medio de muertes, 850.000 de ellas en Estados Unidos.

Pero en las personas que no se enferman mucho, ¿qué los protege? Escuchamos mucho sobre los anticuerpos neutralizantes, pero este es un virus nuevo para nosotros. No obtienes anticuerpos hasta que has estado expuesto o vacunado.

Resulta que algunas personas obtienen ayuda de una parte diferente del sistema inmunitario: las células T, que se desencadenaron hace años por la exposición a coronavirus diferentes pero relacionados. Estos microbios siempre han estado con nosotros, causando estornudos y secreción nasal: el resfriado.

El coronavirus del resfriado común y el coronavirus pandémico tienen una relación lejana. Pero tienen proteínas similares. Al principio de la pandemia, los científicos notaron que las células T que respondían al virus del resfriado común también respondían al virus pandémico. Estos se llaman células T de reacción cruzada. Sin embargo, dado que los investigadores vieron esto en los tubos de ensayo, no tenían idea de lo que esto significaba para la inmunidad en la vida real.

Ajit Lalvaniun médico de enfermedades infecciosas del Imperial College London, decidió averiguarlo. Inglaterra tiene un muy buen sistema de rastreo de contactos. Permitió que Lalvani y sus colegas encontraran a 52 personas que vivían con personas que dieron positivo por COVID. Estos 52 comenzaron con resultados negativos. En aproximadamente 3 días, la mitad de este grupo, o 26, se volvieron positivos, los otros 26 permanecieron negativos.

Mirando más de cerca a las personas negativas que no tenían COVID, el equipo de Lalvani encontró que 7 de ellos tenían muchas de estas células T de reacción cruzada. Ninguna de las personas que tenían COVID tenía esas células. Cero. Lalvani dijo Para mí, este es un efecto protector muy significativo, y su equipo acaba de publicar los resultados en la revista Nature Communications: Las células T preparadas por el virus del resfriado común más antiguo reconocen el nuevo virus pandémico porque tiene estas proteínas similares y son trabajando para combatirlo.

inmunólogo Alex Settedel Instituto de Inmunología de La Jolla, me dijo que cree que esta investigación va por buen camino. Otros estudios han relacionado la exposición reciente a estos virus del resfriado con una COVID menos grave, dice Sette, que no participó en el trabajo de Lalvani, que vinculó las células T preexistentes con una respuesta inmunitaria más fuerte a una vacuna contra la COVID.

Lo importante de las células T es que indican nuevos objetivos para agregar a las vacunas de segunda generación. Las proteínas a las que respondieron estas células T fueron más allá de la conocida proteína de pico en el corazón de las vacunas de primera generación. Las células responder a otras proteínas llamadas N y ORF, por ejemplo.

Agregar estas proteínas a una nueva fórmula de vacuna, sugieren tanto Lalvani como Sette, podría extender la protección de la vacuna contra variantes.Las proteínas parecen provocar una respuesta inmune más amplia a diferentes formas del coronavirus.

Algunas empresas tienen este tipo de vacunas «mejoradas con células T». Gritstone e ImmunityBio, empresas de biotecnología en California, son dos que han comenzado ensayos clínicos. Incluir más de estas proteínas en una inyección podría crear una vacuna, que puede aumentar su inmunidad contra cualquier variante que se presente.

Por supuesto, la variante que está llegando al mercado es Omicron, y es la prueba A en caso de que las vacunas lanzadas hace un año hayan perdido parte de su ventaja.

Tenga en cuenta que los ensayos de vacunas originales mostraron que las inyecciones de Pfizer y Moderna tenían una efectividad del 90 al 95 por ciento para detener una infección. Ahora, dos inyecciones de la vacuna de Pfizer tienen solo un 33 % de efectividad para detener la infección por Omicron, los científicos que estudiaron casos en Sudáfrica encontraron que aumentan la cantidad de anticuerpos neutralizantes de Omicron, y las vacunas Moderna y Pfizer con esta inyección de refuerzo son enormemente efectivas para prevenir hospitalización y enfermedad grave.

Aún así, con la propagación desenfrenada de Omicron, muchas personas se preguntan por qué no tenemos una oportunidad específica para detenerlo. Los fabricantes de vacunas MRNA han dicho que podrían introducir nuevas fórmulas muy rápidamente si es necesario. Pero mi colega Charlie Schmidt tiene informes de Infototal. en esto, y descubrió que «realmente rápido» podría no ser lo suficientemente rápido.

Desarrollar una vacuna, luego probarla y producirla en masa puede llevar de cuatro a seis meses. Pero ahora sabemos que las variantes pueden surgir en períodos de tiempo más cortos, seguidas de otras variantes. Esto hace que las empresas sean reacias a cambiar toda su producción a una vacuna que puede ser irrelevante una vez que llegue a su brazo.

“Mientras el tiroteo actual mantenga bajas las admisiones hospitalarias, debemos mantenerlo”, dijo Paul Offit, especialista en vacunas del Hospital Infantil de Filadelfia. Actualmente, los ingresos hospitalarios representan alrededor del 2 por ciento de los casos. Offit dice que cuando ese número sube al 15 por ciento, entonces es hora de cambiar a una nueva actitud.

No todos están de acuerdo. Ralph Baric, virólogo de la Universidad de Carolina del Norte, le dijo a Schmidt que Omicron podría ser la columna vertebral para el próximo conjunto de variantes debido a su capacidad de propagación. Por lo tanto, las vacunas diseñadas en torno a Omicron podrían ofrecer más protección contra futuras oleadas.

Lo que a Baric realmente le gustaría ver es una vacuna más universal que cubra más variantes, por lo que no estamos tratando de ponernos al día todo el tiempo. Las inyecciones estimulantes de células T que mencioné son una forma de llegar allí. Al igual que las vacunas que combinan proteínas de varios coronavirus estrechamente relacionados.

Investigadores de la Universidad de Washington están trabajando en uno de estos, utilizando proteínas que no mutan mucho, por lo que deberían trabajar variante por variante.Otros grupos están probando enfoques similares.

Pero esto podría demorar dos años en completarse, por lo que las empresas pueden tener que esforzarse y lanzar vacunas provisionales para protegernos mientras tanto.

Ahora estás al día. Gracias por unirte a nosotros.

Vuelva en dos semanas para el próximo episodio de COVID, ¡Rápidamente! Manténgase saludable y visite sciam.com para obtener noticias actualizadas y detalladas sobre el COVID.

[The above is a transcript of this podcast.]

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