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Es improbable que los precios de la gasolina obliguen a Biden a adoptar los combustibles fósiles

WASHINGTON – El presidente Biden asumió el cargo y prometió abordar la crisis climática mundial. Pero los altos precios de la gasolina, provocados en parte por la invasión de Ucrania por parte de Rusia, han llevado al presidente respetuoso del medio ambiente a hacer algo poco probable: aceptar el petróleo.

El martes, Biden viajó a Iowa, donde anunció que la Agencia de Protección Ambiental levantaría temporalmente las regulaciones que prohíben el uso de una mezcla de etanol y gasolina conocida como E15 en el verano, que contribuye al smog durante los meses más cálidos. El gobierno abandonaría la regulación para reducir el precio de la gasolina en la bomba para muchos estadounidenses.

«Ayudará a algunas personas y estoy comprometido con todo lo que pueda hacer para ayudar, incluso si es un dólar o dos extra en mis bolsillos, cuando se llenen, marcará una diferencia en la vida de las personas», dijo. Biden después de hacer un recorrido por una instalación que produce 150 millones de galones de bioetanol al año. Luego agregó: «Cuando tienes una opción, tienes competencia. Cuando tienes competencia, tienes mejores precios».

El anuncio del etanol es el último paso de Biden a la Casa Blanca, lo que va en contra de sus promesas como candidato presidencial de desviar a Estados Unidos de los combustibles fósiles. El precio del gas parece haber cambiado sus cálculos. El precio promedio del galón de gasolina en octubre pasado fue de $3,32, y en marzo rondaba los $4,32.

El mes pasado, el presidente propuso una nueva política destinada a presionar a las compañías petroleras para que extraigan petróleo en terrenos baldíos, diciendo que las empresas tienen miles de «permisos para extraer petróleo si quieren. ¿Por qué no extraen petróleo?». Biden también anunció la venta de 180 millones de barriles de petróleo de la reserva estratégica de petróleo del país durante los próximos seis meses, la mayor liberación en la historia.

“Esto proporcionará un suministro histórico durante un período de tiempo histórico”, dijo Biden en ese momento.

Biden ha estado moviendo los hilos con cuidado en las semanas posteriores a que las sanciones de Estados Unidos contra el petróleo y el gas rusos provocaron un aumento vertiginoso de los precios de la energía. Incluso cuando insta a los productores de petróleo a bombear más crudo, el presidente está tratando de tranquilizar a su base política de que enfrentar la crisis de hoy no desviará la atención del objetivo a largo plazo de alejarse de los combustibles fósiles que causan un cambio climático peligroso.

La aceptación del petróleo por parte del presidente subraya su incómoda posición entre dos prioridades contrapuestas: el imperativo de reducir el uso de combustibles fósiles en Estados Unidos y la presión para responder al aumento de los precios de la gasolina.

“No creo que cuando comenzó su mandato, Joe Biden pensara que pasaría su segundo año extrayendo una reserva estratégica de petróleo o volando a Des Moines para aprobar las exenciones E15”, dijo Barry Reib, profesor de ciencias políticas y política ambiental. en la Universidad de Michigan.

Con su programa más amplio de cambio climático y la inversión en vehículos eólicos, solares y eléctricos detenidos en gran medida en el Congreso, los aliados del presidente dicen que sus acciones a corto plazo a favor del petróleo podrían decepcionar aún más a los votantes centrados en el medio ambiente. en el Congreso elecciones este otoño.

«Es probable que los votantes climáticos no estén contentos, excepto por un logro legislativo importante», dijo Rabe.

Las acciones recientes de Biden han generado críticas en muchas partes de la comunidad ambiental. Mitch Jones, director político gerente del grupo de cabildeo de la ONG Food & Water Watch, dijo en un comunicado que la decisión de levantar la prohibición de verano del E15 «nos estaba metiendo más profundamente en el agujero de las mezclas sucias de combustibles fósiles».

Los funcionarios de la Casa Blanca han cuestionado el enfoque de Biden en las fuentes de combustibles fósiles.

Y dijeron que la crisis energética actual es un claro ejemplo de por qué creen que el Congreso y los republicanos deberían apoyar el cambio a la energía alternativa y reducir la dependencia estadounidense del petróleo.

«Las familias necesitan llevar a sus hijos a la escuela e ir al trabajo, hacer la compra y cuidar de sus vidas, y a veces eso requiere gasolina hoy, este mes y este año», dijo Vedant Patel, portavoz de la Casa Blanca. «Pero al mismo tiempo, necesitamos acelerar, no ralentizar, nuestra transición hacia la energía limpia».

En las últimas semanas, los funcionarios de la administración de Biden anunciaron fondos para hacer que los hogares sean energéticamente eficientes, lanzaron un nuevo programa de conservación y dijeron que el presidente invocaría la Ley de Fabricación de Defensa para promover la minería y el procesamiento de minerales nacionales. necesarios para la producción de baterías para vehículos eléctricos.

Los republicanos y los cabilderos de la industria del petróleo y el gas han tratado de culpar a los altos precios de la gasolina de la agenda climática de Biden, argumentando que los precios habrían sido más bajos si la Casa Blanca no hubiera seguido programas destinados a llevar al país a otras formas de energía limpia.

“No culpen a Putin por los precios de la gasolina”, dijo a Fox News el senador de Kentucky Mitch McConnell, el líder republicano, a principios de este mes.

Añadió: «Esta es una reacción al cierre de la industria de los combustibles fósiles. Los están persiguiendo de todas las formas posibles».

Pero en realidad, Biden ha tenido un éxito limitado en la implementación de su agenda climática, en gran parte debido a la resistencia de los republicanos y la industria energética. Así que los expertos dicen que es difícil culpar a los precios más altos de la gasolina por el efecto de estas propuestas, que aún no se han implementado.

Por ejemplo, el Sr. Biden ha propuesto $ 300 mil millones en incentivos fiscales para estimular los mercados eólico y solar y los vehículos eléctricos. Si se aprueba, podría reducir las emisiones de la nación en aproximadamente un 25 por ciento para 2030. El proyecto de ley fue aprobado en la Cámara de Representantes, pero se detuvo en el Senado en medio de la oposición de los republicanos y el senador Joe Manchin, demócrata de Virginia Occidental.

Biden también buscó detener nuevos arrendamientos de petróleo y gas en tierras y aguas federales, una medida que la industria petrolera ha mantenido en una producción perjudicial. Pero esa política fue suspendida por el tribunal, y Biden vendió más de 80 millones de acres en una subasta en el Golfo de México el año pasado, el arrendamiento más grande de la historia.

Las autoridades estimaron que permitir que la mezcla de etanol se vendiera en el verano ahorraría 10 centavos por cada galón de gasolina comprado en las 2.300 estaciones del país que la ofrecen, y describieron la decisión como un paso hacia la «independencia energética».

Ese es un pequeño porcentaje de las 150,000 estaciones de servicio en todo el país, según NACS, la asociación comercial que representa a las tiendas de conveniencia.

Biden también enfrenta una presión creciente para reducir los precios de la energía, lo que ha ayudado a acelerar la inflación desde 1981. Un galón de gasolina promedió $ 4.10 el martes, según la AAA.

El etanol se produce a partir del maíz y otros cultivos y se ha mezclado con gasolina durante años para reducir la dependencia del petróleo. Pero la mayor volatilidad de la mezcla puede contribuir al smog en climas más cálidos. Por este motivo, los grupos ecologistas se han opuesto tradicionalmente al levantamiento de la prohibición en verano. Lo mismo ocurre con las petroleras, que temen que un mayor uso de etanol reduzca sus ventas.

La medida en que la presencia de etanol frena los precios de los combustibles es un tema de debate entre los economistas. Algunos expertos dijeron que es probable que la decisión traiga mayores beneficios políticos que financieros.

«Todavía es muy, muy pequeño en comparación con la liberación estratégica de reservas de petróleo”, dijo David Victor, experto en políticas climáticas de la Universidad de California en San Diego. «Es un movimiento político mucho más transparente”.

Y los beneficios ambientales de los biocombustibles se ven socavados por la forma en que aumentan los precios del maíz y los alimentos, dicen algunos expertos en energía.

Los legisladores y líderes de la industria del maíz instan a Biden a llenar el vacío creado por la prohibición estadounidense de exportar petróleo ruso a biocombustibles. Emily Score, directora ejecutiva de Growth Energy Biofuels Association Group, calificó la decisión como una «gran victoria» para la seguridad energética.

«Es una elección difícil y no creo que sea algo que les guste», dijo Tiernan Sittenfeld, vicepresidente senior de asuntos gubernamentales en la Liga de Votantes por la Conservación, un grupo sin fines de lucro. «Creo que están trabajando en ello de una manera que no bloquea más infraestructura de combustibles fósiles o contaminación durante décadas, y creo que siguen decididos a ser tan receptivos al clima como siempre».

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