Salud

Especial Regreso a Clases: Niños, Exámenes y Larga Calma por COVID

Tania Lewis: ¡Hola y bienvenido a Covid Quickly, una serie de podcasts de Infototal!

Josh Fisherman: Esta es su actualización rápida sobre la pandemia de COVID. Lo ponemos al día con la ciencia más reciente detrás de las preguntas más apremiantes sobre el virus y la enfermedad. Desmitificamos la investigación y lo ayudamos a comprender lo que realmente significa.

Luis: Soy Tanya Lewis.

Pescador: Soy Josh Fischman.

Luis: Y somos los editores de salud sénior de Infototal. Este es nuestro especial de regreso a clases. Hablaremos sobre por qué las pruebas de COVID están a punto de convertirse en un problema escolar.

Pescador: Y luego hay buenas noticias sobre el riesgo de los niños de tener una COVID prolongada: es bastante bajo.

Luis: Si tiene niños pequeños, ya comenzó a comprar cuadernos nuevos y tal vez una mochila nueva: es hora de volver a la escuela y probablemente también se haya preocupado.

Pescador: Las escuelas son entornos de grupos grandes, y los entornos de grupo son buenos sitios para brotes de COVID con la subvariante infecciosa BA.5 dando vueltas. Probablemente recibió cartas de advertencia la primavera pasada que decían que alguien en la clase de su hijo había dado positivo y si su hijo había estado en contacto cercano con su hijo y también se le hizo la prueba.

Luis: Las pruebas rápidas y simples son una excelente manera de contener los brotes, y todos queremos mantener a los niños y maestros seguros y las escuelas abiertas.

Pescador: Cierto, pero estamos empezando a ver algunos problemas con esta estrategia de contención.

Pescador: Permítanme comenzar con Ashish Jha, el médico que es el coordinador de respuesta al COVID de la Casa Blanca. Salió en Twitter esta semana. para decir que está listo para enviar a sus hijos de regreso a la escuela y quería enfatizar formas de hacerlo de manera segura.

Pescador: Su primer punto se refería a las vacunas. Las vacunas reducen las tasas de infección en los niños y hacen un excelente trabajo bloqueando las principales enfermedades. Pero ese es el problema número uno: los niños no reciben sus vacunas. La tasa de vacunación completa para niños de 5 a 11 años es solo 30 por ciento. Para los niños menores de 5 años que fueron recientemente elegibles para vacunas, es aún peor: casi uno porciento.

Pescador: Se ve mejor para niños entre 12 y 17 años. Su tasa de vacunación aumenta 60 por ciento.

Pescador: Pero para estos niños más pequeños, las bajas tasas significan que muchos asisten a la escuela sin la primera y mejor línea de defensa.

Luis: Eso aumenta el riesgo de brotes, ¿no?

Pescador: Lo hace, lo que lleva al segundo punto de Jha: la mejor manera de mantener baja la propagación y reducir los brotes es a través de pruebas.

Pescador: Y el gobierno de EE. UU. ha comprado decenas de millones de pruebas hasta ahora y las ha puesto a disposición del público, y esas compras han creado un mercado que ha alentado a las empresas a realizar aún más pruebas.

Pescador: Pero eso cambiará.” Jha, el mismo tipo que insistió en la importancia de las pruebas, le dijo a CNN que el gobierno lo hará en algún momento del otoño. Deja de comprar estas cosass, y entregar eso al sector comercial. No todos a la vez, sino en una especie de retirada gradual.

Luis: Todavía podrás hacerte las pruebas, ¿verdad?

Pescador: Sí, pero menos en clínicas gratuitas y más en farmacias y consultorios médicos, el sistema médico regular. Un kit de prueba rápida de antígeno se vende al por menor por alrededor de $ 20 a $ 30. Las pruebas PCR más complejas cuestan alrededor de $250. Debe averiguar si su compañía de seguros pagará por ellos y hacer reclamos y esperar el reembolso.

Luis: Y probablemente discutiendo con la compañía de seguros cuánto pagan, porque así funcionan los seguros en este país.

Pescador: Entonces si eres uno de ellos 26 millones de estadounidenses que no tienen seguro médico: Usted mismo paga las pruebas.

Luis: Todavía puede obtener pruebas gratuitas en las escuelas dice la casa blanca Entregará 5 millones de pruebas rápidas de antígenos y 5 millones de pruebas PCR a las escuelas que las soliciten, y las escuelas deberían dárselas.

Pescador: Pero el cambio al sistema de salud regular complicará el panorama de las pruebas. Con bajas tasas de inmunización infantil, es posible que necesite una serie de pruebas y caminar más para obtenerlas. Nueva Jersey acaba de anunciar que los trabajadores escolares y de cuidado infantil no vacunados ya no necesitarán hacerse pruebas de rutina, y si otros estados hacen lo mismo, la detección de brotes será aún más difícil.

Pescador: Entonces, junto con esos nuevos libros de ejercicios y bolígrafos, podría ser una buena idea abastecerse de un montón de pruebas COVID ahora que todavía son bastante fáciles de conseguir.

Pescador: Hay mucha información aterradora y contradictoria sobre el COVID prolongado, especialmente cuando se trata de niños. ¿Qué muestran realmente los estudios?

Luis: Había buenas razones para preocuparse al comienzo de la pandemia: algunos estudios mostraron que el riesgo de un COVID prolongado (síntomas persistentes como fatiga, depresión o dolores de cabeza que duran semanas o meses después de la infección) podría afectar hasta dos de cada tres niños que tenía COVID.

Pescador: eso es mucho ¿Se han mantenido estos hallazgos a lo largo del tiempo?

Luis: Bueno, los estudios más recientes brindan cierta tranquilidad de que los niños corren mucho menos riesgo de tener un COVID prolongado. Como informó esta semana Shannon Hall, colaboradora de SciAm, estos estudios tenían algo de lo que carecían muchos estudios anteriores: un grupo de control.

Pescador: Eso parece una deficiencia bastante grande.

Luis: Cuando los investigadores compararon las tasas de síntomas prolongados de COVID en niños que estaban infectados con los que no lo estaban, encontraron poca o ninguna diferencia entre los dos grupos, como un gran estudio en el Reino Unido publicado el año pasado que encontró que la mayoría de los niños que tenían COVID se sentían mejoró dentro de los seis días, y más del 98 por ciento se había recuperado por completo en ocho semanas.En contraste, los niños que dieron negativo para COVID en realidad se sentían peor que los que dieron negativo para COVID por cuatro semanas.

Pescador: No esperaría eso.

Luis: Y un estudio realizado a principios de este año en Dinamarca, que alentó encarecidamente a los niños en edad escolar a hacerse la prueba de COVID dos veces por semana, encontró que los que dieron positivo tenían un poco más de probabilidades que los que dieron negativo de tener al menos un síntoma de COVID prolongado informado dos meses después, pero la diferencia era pequeña.

Pescador: ¿Tuviste algún otro problema con tus estudios?

Luis: Bueno, un problema es que diferentes agencias usan diferentes definiciones de COVID a largo plazo. El CDC lo define como síntomas que comienzan un mes después de la infección, mientras que la Organización Mundial de la Salud lo describe como cualquier cosa que dure al menos dos meses.

Pescador: Puedo ver por qué eso sería confuso. ¿Hay algo más que pueda explicar los síntomas en los niños con COVID negativo que no sea el propio COVID?

Luis: Sí, los investigadores sospechan que los niños de los grupos de control simplemente podrían haber estado sufriendo de otros virus respiratorios. Pero otra posibilidad es el cierre de escuelas por la pandemia y otros cambios sociales que podrían causar todo tipo de síntomas físicos. Otro estudio en el Reino Unido encontró que la friolera de 40 por ciento de los niños, incluidos los que recientemente tuvieron COVID y los que no, informaron sentirse preocupados, tristes o infelices.

Pescador: Eso es aleccionador. Pero, dando un paso atrás, ¿qué tan preocupados deberían estar los padres por el largo COVID en sí?

Luis: Los resultados sugieren que la COVID prolongada no representa un riesgo importante para los niños. Pero aún puede ser una verdadera lucha para quienes lo desarrollan. Y otra investigación ha demostrado que los niños que han tenido COVID tienen un mayor riesgo de complicaciones como diabetes y problemas cardíacos que los niños que nunca han estado infectados.

Luis: Los científicos todavía tienen mucho que aprender sobre la COVID a largo plazo, tanto en niños como en adultos, pero hallazgos recientes sugieren que puede no ser tan común como algunos temían.

Luis: Ahora estás al día. Gracias por visitarnos. Nuestro programa está editado por Jeff Delviscio y Tulika Bose.

Pescador: Vuelva en dos semanas para ver el próximo episodio de «COVID, ¡Rápidamente!» y visite sciam.com para obtener noticias actualizadas y detalladas sobre el COVID.

[The above text is a transcript of this podcast.]

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