Dos estados australianos han instado al personal y a los huéspedes de los hoteles de cuarentena COVID-19 a hacerse la prueba del coronavirus de inmediato y a aislarse completamente, ya que comenzaron las investigaciones sobre tres casos sospechosos de viajeros que contrajeron el virus de otros residentes.

Los ciudadanos australianos que regresan del extranjero deben pasar dos semanas en cuarentena en un hotel por su cuenta antes de regresar a casa como parte de los cierres fronterizos que Australia introdujo en marzo del año pasado cuando la pandemia se extendió por todo el mundo. Más de 200.000 personas han pasado por el sistema desde entonces.

Funcionarios en el estado de Nueva Gales del Sur (NSW) y Australia Occidental, en lados opuestos del país, dijeron que la secuenciación genética encontró vínculos con la misma secuencia del virus en huéspedes infectados que residen en hoteles en Sydney y Perth durante las pruebas de rutina. Actualmente no se cree que los casos estén conectados.

“No tenemos una conclusión definitiva sobre la forma en que ocurrió la transmisión en este momento”, dijo el jueves a la prensa la directora de salud de NSW, Kerry Chant.

Más de 200.000 personas han pasado por el sistema de cuarentena hotelera del país desde que fue el primero, pero también ha sido objeto de críticas, especialmente en el estado de Victoria, donde un incumplimiento de los procedimientos en junio pasado provocó una ola de casos en la comunidad y una bloqueo de meses en Melbourne, la segunda ciudad más grande de Australia. El estado solo comenzó a aceptar nuevas llegadas internacionales a principios de este mes.

En el último caso en Sydney, un huésped que se hospedaba en un hotel en cuarentena dio positivo al virus con la misma secuencia genética que las personas infectadas que se hospedaban en una habitación cercana.

Las infracciones de la cuarentena del hotel en Victoria provocaron cierres en Melbourne y el cierre del sistema. Reabrió este mes después de cambios diseñados para abordar mejor la transmisión aérea del virus. [File:  Sandra Sanders/Reuters]

Las autoridades temen que los huéspedes que dieron negativo al final de la cuarentena de su hotel de Nueva Gales del Sur y se les permitió irse podrían haber estado expuestos al virus, lo que aumenta el riesgo de que se propague en la comunidad. Varios de los que estaban en cuarentena ya viajaron a otros estados y territorios, dijeron las autoridades.

Las autoridades de Nueva Gales del Sur dijeron el domingo que investigarían cómo una familia de tres personas en cuarentena en un hotel diferente de Sydney arrojó pruebas positivas con la misma secuencia del virus que una familia de cuatro personas no relacionadas en cuarentena en el mismo edificio.

Mientras tanto, el estado de Australia Occidental dijo a última hora del miércoles que dos grupos de huéspedes alojados en un hotel de Perth en habitaciones opuestas tenían la misma secuencia del virus, a pesar de haber llegado de diferentes países en diferentes momentos.

El Dr. Andrew Miller, presidente de la AMA de Australia Occidental, dijo que los factores de riesgo como la ventilación y el flujo de aire “todavía no se toman lo suficientemente en serio” en el sistema de cuarentena de hoteles del estado.

“Necesitamos obtener mucha más transparencia en torno a esto y entender por qué no tenemos instalaciones de cuarentena adecuadas porque tenemos un largo camino por recorrer en esta pandemia”, dijo a la cadena de televisión Channel Nine.

“Estamos viendo lo que está sucediendo en Brasil e India. Muchas de estas personas quieren volver a casa, donde pertenecen, y la solución no es simplemente mantener la frontera cerrada. Tienes que arreglar tu salud y tu sistema de cuarentena al mismo tiempo “.

Desde sus infracciones de cuarentena, Victoria ha revisado el sistema para tener en cuenta la transmisión aérea del virus, modificando los sistemas de ventilación del hotel para garantizar que cuando los huéspedes abren sus puertas, el aire fluye desde el pasillo hacia la habitación, en lugar de desde la habitación hacia el interior. corredor.

Entre otras medidas, el personal del hotel y de cuarentena también ha recibido equipo de protección personal de mayor estándar, incluidas máscaras N95, mientras que los que están en cuarentena se someterán a pruebas de COVID-19 con más frecuencia.

“El reinicio del sistema victoriano, con estas nuevas medidas dirigidas a la transmisión aérea, ofrece una oportunidad de oro para informar a otras jurisdicciones y, con suerte, para desarrollar un estándar nacional para la cuarentena hotelera”, Michael Toole, profesor de salud pública en Burnet. Institute en Melbourne, escribió en el sitio web The Conversation cuando se reanudó la cuarentena.

Si bien a Australia le ha ido mucho mejor que a muchos otros países desarrollados en la lucha contra la pandemia, notificando poco más de 29.500 casos y 910 muertes, está luchando por acelerar el despliegue de la vacunación.

El gabinete nacional de Australia se reunirá más tarde el jueves y se espera que incluya urgentemente a personas mayores de 50 años en la campaña de inmunización.

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