El Departamento de Estado ha anunciado que facilitará que los funcionarios estadounidenses se reúnan con representantes taiwaneses, desafiando la presión de China en un momento de altas tensiones y mientras el Congreso estadounidense considera una legislación amplia para contrarrestar la influencia de Beijing.

Estados Unidos todavía considera a Beijing como el gobierno legítimo de China, de acuerdo con su cambio de reconocimiento en 1979, pero eliminará algunas de las complicadas reglas que restringían las relaciones con Taiwán, incluidas las reuniones en persona.

La guía actualizada “subraya que Taiwán es una democracia vibrante y un importante socio económico y de seguridad que también es una fuerza para el bien en la comunidad internacional”, dijo el portavoz del Departamento de Estado, Ned Price.

“Estas nuevas directrices liberalizan la orientación sobre los contactos con Taiwán, en consonancia con nuestras relaciones no oficiales”, dijo en un comunicado.

La medida de la administración del presidente Joe Biden formaliza el apoyo cada vez más expresivo de Estados Unidos a Taiwán, una democracia autónoma, y ​​se produjo en respuesta a una ley del Congreso que requería una revisión.

La misión de Taiwán en Washington, oficialmente denominada “Oficina de Representación Económica y Cultural de Taipei en los Estados Unidos”, en lugar de una embajada, acogió con agrado las nuevas directrices y dijo que reflejaban un consenso bipartidista para relaciones más estrechas.

“Taiwán y Estados Unidos comparten una asociación profunda y duradera basada en nuestros valores comunes e intereses conjuntos”, dijo, señalando la cooperación en la promoción de la salud, el espacio, el comercio y la democracia a nivel mundial.

El exsecretario de Estado Mike Pompeo, un acérrimo crítico de Beijing, en sus últimos días en el cargo, dijo que se estaba deshaciendo de las pautas anteriores sobre cómo tratar con Taiwán pero no emitiría nuevas, lo que generó confusión en algunos sectores sobre lo que había cambiado.

Reuniones abiertas

Según las pautas emitidas por la administración Biden, los funcionarios estadounidenses podrán invitar a representantes taiwaneses a edificios gubernamentales en Washington o asistir a reuniones de trabajo en la misión taiwanesa, las cuales estaban prohibidas anteriormente, dijo un funcionario del Departamento de Estado.

Estados Unidos comenzó a permitir interacciones abiertas con diplomáticos taiwaneses después de que Pompeo puso fin a la guía anterior.

El mes pasado, la administración Biden envió al embajador de Estados Unidos a Palau en una visita a Taiwán para acompañar al presidente de la nación insular, uno de un número cada vez menor de países que reconocen a Taipei. El embajador fue el diplomático estadounidense de más alto rango en visitar Taiwán en 42 años.

El embajador de Estados Unidos en Palau, John Hennessey-Niland, a la derecha, asiste a una conferencia de prensa en Taipei con el presidente de Palau, Surangel Whipps, en el centro; el ministro de Relaciones Exteriores de Taiwán, Joseph Wu, a la izquierda. Niland se convirtió en el diplomático estadounidense de más alto rango en visitar Taiwán en 42 años. [File: Ann Wang/Reuters]

De manera similar, el embajador interino de Estados Unidos en Japón en marzo tuiteó una foto de él mismo reuniéndose en su residencia oficial con su homólogo taiwanés, el tipo de diplomacia cotidiana que generalmente no es un evento pero que Washington había evitado anteriormente con Taiwán por temor a molestar a Beijing.

También se espera que las nuevas pautas relajen el estricto protocolo sobre si los funcionarios estadounidenses subalternos pueden aparecer en Twin Oaks, la exuberante y boscosa residencia del enviado de Taiwán en Washington.

Los eventos de Twin Oaks atraen habitualmente a los legisladores y exfuncionarios estadounidenses a quién es quién, pero los empleados gubernamentales en ejercicio tienen cuidado de mantenerse alejados.

Altos funcionarios estadounidenses han visitado Taiwán periódicamente, y el secretario de salud del ex presidente Donald Trump viajó en agosto, aunque Washington ha tenido cuidado de no enojar a China enviando miembros del gabinete involucrados en la seguridad nacional.

‘Contraproducente’

El lunes, Beijing anunció que el grupo de portaaviones, liderado por Liaoning, el primer portaaviones del país puesto en servicio activo, llevó a cabo simulacros de ‘rutina’ en las aguas cercanas a Taiwán. [File: Bobby Yip/Reuters]

China considera que Taiwán, donde los nacionalistas derrotados del continente huyeron en 1949 después de perder la guerra civil, es un territorio que espera la reunificación, por la fuerza si es necesario.

Taiwán informó en los últimos días de crecientes incursiones aéreas por parte de Beijing. Joseph Wu, ministro de Relaciones Exteriores de Taiwán, ha calificado el enfoque de “contraproducente”.

Estados Unidos ha expresado su preocupación por las medidas de China y advirtió contra el uso de la coacción contra Taiwán.

Según la Ley de Relaciones con Taiwán aprobada por el Congreso cuando Estados Unidos cambió el reconocimiento, Washington debe proporcionar a Taiwán armas para su autodefensa.

La flexibilización de las reglas se produce en medio de crecientes tensiones entre Estados Unidos y China en múltiples frentes.

El viernes, el Comité de Relaciones Exteriores del Senado de Estados Unidos anunció que considerará una legislación amplia para contrarrestar la influencia de China el 21 de abril.

La “Ley de Competencia Estratégica de 2021” incluye una gama de iniciativas diplomáticas y estratégicas para contrarrestar a Beijing, lo que refleja el sentimiento de línea dura en las relaciones con los miembros de China de ambos partidos políticos.

El proyecto de ley de 280 páginas aborda la competencia económica con China, pero también los valores humanitarios y democráticos, como la imposición de sanciones por el trato de la minoría musulmana uigur y el apoyo a la democracia en Hong Kong.

Las relaciones con China son uno de los temas más bipartidistas en Washington, y tanto demócratas como republicanos generalmente respaldan los esfuerzos para hacer más para competir contra Beijing.

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