Más

Estados Unidos: Biden supeditará su plan millonario de ayudas a Centroamérica a la lucha anticorrupción | Internacional

La Administración de Joe Biden impulsa un plan para invertir hasta 4.000 millones de dólares [unos 3.300 millones de euros] en cuatro años en Centroamérica para mejorar las condiciones de vida de sus ciudadanos y frenar así la emigración hacia Estados Unidos. Las ayudas, sin embargo, se supeditarán a la lucha contra la corrupción en los países beneficiados, y además, el plan prevé aportaciones directas a las ONG con idea de evitar que se desvíen recursos.

La Casa Blanca, tras analizar la experiencia de programas anteriores, ve necesario un cambio en la forma de gestionar las ayudas. En 2014, cuando a la frontera sur de Estados Unidos llegaron decenas de miles de niños y adolescentes centroamericanos solos en busca de protección, el presidente Barack Obama pidió a su entonces número dos, Joe Biden, hacerse cargo de la situación.

El hoy presidente de EE UU negoció una ley bipartidista en el Congreso que aumentó la inversión en Centroamérica y tuvo decenas de reuniones con los líderes de Honduras, Guatemala y El Salvador en busca de cooperación. Posó sonriente con los líderes de la región, pero seis años y varias crisis migratorias después, el demócrata afronta un desafío similar. Solo en febrero de este año, las agencias fronterizas aprehendieron a más de 100.400 migrantes, aunque la mayoría son devueltos inmediatamente a México por el cierre de la frontera impuesto por Donald Trump por la crisis del coronavirus y que la administración actual ha mantenido vigente.

Biden sigue creyendo que la solución al repunte en la llegada de menores no acompañados y familias centroamericanas pasa por mejorar las condiciones de vida en sus países de origen, pero con un mayor control de las ayudas. Washington tiene claro que el principal enemigo a enfrentar será la corrupción, un mal endémico en la región que, junto con los desastres naturales y la pandemia de coronavirus, ha empeorado la situación en los principales países emisores de familias migrantes a Estados Unidos. Y después de ver cómo la inversión aprobada con Obama de 2.600 millones de dólares anuales (unos 2.210 millones de euros) no repercutió en una mejora sustancial de las condiciones en esos lugares, esta vez el Gobierno se inclina por canalizar las ayudas a través de ONG y fortalecer los contrapoderes de la sociedad civil.

Para llevar a cabo el plan, el mismo día que llegó a la Casa Blanca en enero, el presidente mandó una propuesta al Congreso que contempla una inversión de 4.000 millones de dólares para un programa de cuatro años de ayudas a los tres países del norte de Centroamérica, que estarán “condicionadas a su capacidad para poner fin a la corrupción, violencia y la pobreza que hacen que la gente huya”. La tarea no será rápida ni fácil, y se abordará en medio de fuertes críticas a la Casa Blanca por el aumento de las llegadas a la frontera sur; críticas a las que los republicanos esperan sacar partido de cara a las elecciones legislativas de 2022.

Biden, que se ha comprometido a devolver la humanidad a la política migratoria de Estados Unidos y ha puesto fin a algunos de los programas de mano dura de la era Trump, está pidiendo a los centroamericanos paciencia mientras llega la ayuda e implementan un sistema para que puedan solicitar asilo y otro tipo de visados desde sus comunidades sin tener que hacer un peligroso camino como indocumentados.

El vicepresidente Joe Biden durante un encuentro de la Alianza de la Prosperidad para el Triángulo Norte de Centroamérica celebrado en 2016 con los presidentes de Honduras, Juan Orlando Hernández (i), Guatemala, Jimmy Morales y El Salvador Salvador Sánchez Cerén (d).Presidencia El Salvador

“No será un trabajo fácil, pero es necesario”, escribió la vicepresidenta estadounidense, Kamala Harris, después de que Biden la pusiera al frente de los esfuerzos diplomáticos con México, Guatemala, El Salvador y Honduras para abordar las causas fundamentales de la migración. Harris compartirá tarea con un equipo experimentado en la región, como es el caso de la exembajadora de México Roberta Jacobson, coordinadora de la frontera sur; el asesor presidencial para la Seguridad en América Latina, Juan González, y el encargado de América Central, Ricardo Zúñiga, quienes también han adelantado que crearán una fuerza anticorrupción y buscarán generar gobernabilidad en alianza con los Gobiernos, instituciones y organizaciones civiles de la región que estén dispuestos a subirse a ese tren.

“El líder que no esté listo para combatir la corrupción no será un aliado para Estados Unidos”, advirtió González en una entrevista con el medio digital salvadoreño El Faro. Por su parte, Zúñiga ha analizado la corrupción como uno de los principales lastres del desarrollo económico y facto de la inseguridad de Centroamérica, dos de las razones que impulsan la migración. “Los esfuerzos para lidiar con las inequidades se han ido a pique en gran parte por la arraigada resistencia a las reformas de grupos pequeños pero poderosos de actores políticos, económicos y (en algunos casos) criminales en cada uno de los tres países”, escribe el ahora responsable del Gobierno de Biden para el Triángulo Norte en un estudio publicado por el Wilson Center a finales del año pasado. “En esos tres países, hay gente que puede reformar [el sistema], pero necesita apoyo político”, continúa el informe al citar las comisiones contra la corrupción y la impunidad constituidas en Guatemala y Honduras, la CICIG y la MACCIH, y a las que los Gobiernos de esos países pusieron fin.

El Gobierno de Biden prevé acompañar la ayuda económica a Centroamérica de un esfuerzo diplomático para apoyar políticamente las reformas y a quienes las implementan y usar las herramientas a su disposición, como sanciones o retirada de visas para castigar a funcionarios corruptos. “Tienes una sociedad civil en la región que ha sido un contrapeso de la corrupción y que la Administración debería apoyar y fortalecer, al igual que periodistas y medios de investigación que también han sido desafortunadamente víctimas de ataques”, comenta a EL PAÍS Adriana Beltrán, directora del Programa de Seguridad Ciudadana de la Oficina de Washington para Latinoamérica (WOLA).

La analista apunta que las investigaciones en la región muestran un vínculo claro entre desvío de recursos y migración. “Los más afectados por la corrupción son los sectores y comunidades más vulnerables y no les queda otra opción que migrar, abandonar sus comunidades porque por ella no tienen la capacidad para atender sus necesidades básicas y no tienen la esperanza de que las condiciones van a mejorar”, afirma Beltrán.

Los efectos de los recortes de ayudas de Trump

El combate a ese desvío de recursos también lo impulsa desde el Congreso la representante demócrata de California Norma Torres, de origen guatemalteco, quien envió la semana pasada una carta al Gobierno de Biden para pedir que se abstengan de enviar ayuda a los Gobiernos señalados por la corrupción. “Nuestra asistencia debe ir a la sociedad civil, organizaciones no gubernamentales, organismos multilaterales y otras instituciones creíbles que tengan un historial probado de ayudar a personas y comunidades vulnerables”, exigió Torres.

En la carta, la congresista también criticó que el anterior Gobierno de Trump permitió una corrupción “desenfrenada” en esos países y destacó que, durante su mandato, en Guatemala los militares utilizaron vehículos donados por EE UU para intimidar a la Embajada de ese país sin que hubiera ninguna represalia. Además, recordó que el presidente hondureño, Juan Orlando Hernández, ha sido acusado en un juzgado de Nueva York de proteger “a narcotraficantes mientras se jactaba de traer drogas a Estados Unidos”, y en El Salvador, “Nayib Bukele usa su influencia para desacreditar procesos e instituciones democráticas legítimas”.

Durante sus cuatro años en la Casa Blanca, Trump se centró en la mano dura hacia los migrantes e ignoró el enfoque de lucha contra la corrupción del Gobierno de Obama. Además, en 2019, el republicano decidió recortar las ayudas al Triángulo Norte acusando a los Gobiernos de no hacer lo suficiente para frenar la migración. Meses después, en 2020, las reinstauró parcialmente después de que esas naciones firmaran acuerdos en los que, entre otras cosas, se comprometían a recibir a solicitantes de asilo devueltos por EE UU. “La manera de lidiar con este problema es enfrentar de raíz las causas que están haciendo a la gente salir, y yo lo empecé a hacer cuando fui vicepresidente con un plan de más de 700 millones de dólares. ¿Pero qué hizo Trump? Eliminar esos fondos”, criticó Biden la semana pasada.

Según un informe del Congreso, en Honduras, el total de beneficiarios de los programas de la agencia de cooperación estadounidense (USAID, en sus siglas en inglés) bajó de 1,5 millones en marzo de 2019 a 700.000 en marzo de 2020. Los recortes golpearon a ONG que trabajan sobre el terreno como Catholic Relief Services (CRS), que tiene como principal donante al Gobierno de EE UU. En Guatemala, por ejemplo, la decisión significó el fin de un proyecto de seguridad alimentaria que beneficiaba a más de 7.000 familias en el corredor seco, una región que en los últimos años ha expulsado a miles de familias por la falta de lluvias.

Ahora, esa organización ya ha visto un aumento en las oportunidades de financiación de proyectos a través de la web de USAID, principalmente en las áreas de educación, agua, saneamiento y para respuesta de emergencias, según explica Nicole Kast, directora de programas de CRS en Guatemala, quien se muestra esperanzada con el nuevo enfoque de la Administración de Biden. “Las causas de empuje de la migración son circunstancias estructurales de los países de Centroamérica y requieren respuestas estructurales”. Pero advierte de que los efectos no se verán pronto. “Son cambios que requieren inversión durante tiempo y a nivel estructural, y muchas de las iniciativas que están saliendo buscan eso”.

Suscríbase aquí a la newsletter de EL PAÍS América y reciba todas las claves informativas de la actualidad de la región

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

You cannot copy content of this page