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Estados Unidos planea enviar tanques Abrams a Ucrania, dicen funcionarios

WASHINGTON – La administración Biden busca revertir su oposición de larga data y planea enviar tanques M1 Abrams a Ucrania, dijeron funcionarios estadounidenses el martes, en un paso clave para armar a Kiev en sus esfuerzos por recuperar su territorio de manos de Rusia.

Se espera que la Casa Blanca anuncie una decisión el miércoles, dijeron los funcionarios, que hablaron bajo condición de anonimato debido a la sensibilidad de las discusiones.Un funcionario dijo que el número de tanques Abrams podría llegar a 30.

El mes pasado, los funcionarios del Pentágono expresaron su preocupación por el despliegue de Abrams, citando preocupaciones sobre cómo Ucrania mantendría los tanques avanzados, que requieren una amplia capacitación y mantenimiento.

Pero el secretario de Defensa, Lloyd J. Austin III, ahora ha cambiado a la opinión de que para incitar a Alemania a usar sus codiciados tanques Leopard 2 para hacer lo mismo, es necesario comprometerse a enviar tanques estadounidenses para cubrir la cobertura que intentaba, sus propios tanques. para enviar superó la reticencia del Departamento de Defensa, dijeron los funcionarios.

El movimiento para desplegar los tanques Abrams, reportado por primera vez por el Wall Street Journalsigue a una confrontación irritada durante una reunión de los jefes de defensa de la OTAN la semana pasada por la negativa del canciller alemán Olaf Scholz a enviar los Leopardos, que muchos expertos militares creen que podrían ser un arma crucial en manos de Ucrania.

Los funcionarios alemanes insistieron en privado que solo enviarían los tanques, que se encuentran entre los más avanzados del mundo, si Estados Unidos aceptaba enviar sus propios tanques M1 Abrams.

La expectativa por un anuncio alemán era alta, ya que varios medios de comunicación alemanes informaron el martes que Scholz había decidido enviar los tanques.Mucha atención se centró en el esperado discurso del canciller ante el parlamento el miércoles.

Muchos países europeos utilizan Leopards construidos en Alemania, de los cuales hay unos 2.000 en el continente, y Ucrania ha defendido los tanques en las últimas semanas, calificándolos de necesarios para contrarrestar las ventajas de Rusia en armas y hombres. Los aliados le están proporcionando sistemas de armas a los que anteriormente se habían opuesto. A principios de este mes, mientras continuaban los debates sobre el Leopard y el Abrams, Gran Bretaña dijo que renunciaría a algunos de sus tanques Challenger 2.

El martes, el ministro de Defensa de Polonia dijo que su país había pedido formalmente permiso a Alemania para enviar sus propios tanques Leopard a Ucrania, y otros países han indicado que harían lo mismo si Alemania está de acuerdo.

El presidente finlandés, Sauli Niinisto, dijo a los periodistas en una conferencia de prensa en Kyiv que había hablado con el presidente Volodymyr Zelenskyy sobre el suministro de tanques occidentales a Ucrania.

No quedó claro de inmediato qué provocó el cambio de administración de Biden.El lunes, un funcionario del Pentágono dijo a los periodistas que el mantenimiento de los tanques Abrams sería difícil para las fuerzas ucranianas, en parte porque funcionan con combustible para aviones.

Pero la decisión de enviar una cantidad relativamente pequeña de tanques y la demora esperada en la entrega pueden superar las preocupaciones sobre una escalada de la guerra y traer beneficios políticos a la administración.


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Los funcionarios de defensa han utilizado repetidamente el problema del combustible para explicar parcialmente por qué el gobierno no envió los tanques Abrams a Kyiv, pero si bien es cierto que los tanques tienen motores de turbina de gas que queman combustible para aviones, esa no es toda la verdad, dicen los expertos en tanques. – tanques dicen puede funcionar con cualquier tipo de combustibleincluyendo gasolina ordinaria y diesel.

El portavoz del Pentágono, el general de brigada Patrick Ryder, no confirmó el martes ninguna noticia de que el gobierno esté cerca de poner a disposición de Ucrania los tanques M1 Abrams: “Si tenemos algo que anunciar y cuando lo hagamos, lo haremos”, dijo. dicho.

Llamó al tanque Abrams «una plataforma de campo de batalla muy capaz».

«También es una capacidad muy compleja”, dijo el general Ryder. “Así que, como con todo lo que proporcionamos a Ucrania, queremos asegurarnos de que puedan mantenerla, mantenerla y capacitarse para ella”.

No abordó el tema del combustible.

El gobierno originalmente esperaba que la oferta británica de tanques Challenger fuera suficiente para que los alemanes enviaran sus tanques, pero Herr Scholz, dijeron funcionarios estadounidenses, insistió en los Abrams.

Las autoridades dijeron que los tanques Abrams serían pagados por el paquete de ayuda de seguridad de Ucrania, que proporciona a Ucrania fondos para armas.

Un segundo funcionario del Departamento de Defensa dijo que la larga demora en la entrega permitiría entrenar a las tropas ucranianas en el tanque más avanzado de Estados Unidos.

Roberto B Abramsun ex oficial de armamento del Ejército de EE. UU. y general de cuatro estrellas, que se retiró en 2021, dijo que el esfuerzo era «hercúleo» pero no imposible.

«El tiempo que tomaría llegar allí: configurar el suministro, entregar los vehículos, capacitar a las tripulaciones, capacitar a los mecánicos, juntar todo, ¿cuánto tiempo tomaría eso?» General Abrams, quien tiene una amplia experiencia en el tanque M1. , que lleva el nombre de su padre, el general Creighton Abrams, dijo en una entrevista: «No lo sé, pero no son 30 días, te lo puedo asegurar».

Después de una serie de éxitos en el campo de batalla de Ucrania el otoño pasado, la guerra se ha convertido en una agotadora batalla de desgaste. Los combates más intensos tienen lugar en el este de Ucrania, donde Rusia y Ucrania han sufrido numerosas bajas en ambos bandos alrededor de la ciudad de Bakhmut. las esperadas ofensivas de primavera.

Los funcionarios ucranianos dicen que necesitan tanques para romper las defensas rusas recién erigidas y recuperar más territorio incautado de Moscú a principios de la guerra, y para defenderse de una esperada ofensiva rusa en la primavera entre infantería, artillería, vehículos blindados y, si es posible, apoyo aéreo.

El nuevo ministro de Defensa de Alemania, Boris Pistorius, dijo la semana pasada que su país también comenzaría a entrenar a los ucranianos para usar tanques Leopard, aunque no hubo acuerdo en ese momento sobre si enviarlos.

«Es en preparación para un día que puede llegar en el que podamos actuar de inmediato y brindar apoyo en muy poco tiempo», dijo a los periodistas.

Los aliados de Ucrania han proporcionado armamento cada vez más sofisticado para ayudar a Kyiv a repeler la invasión rusa, pero se han mostrado reacios a enviar armas ofensivas pesadas por temor a provocar a Moscú.

Desde el comienzo de la invasión a gran escala de Rusia hace 11 meses, han tratado de cronometrar cuidadosamente su apoyo, que ha crecido lentamente para incluir obuses, sistemas de artillería de misiles HIMARS, defensas aéreas Patriot y, más recientemente, vehículos blindados de combate, incluidos el ejército de EE.UU.

Ucrania ha estado rogando por tanques occidentales fuertemente blindados durante meses, y los funcionarios afirman que el inventario actual de tanques de estilo soviético del país es insuficiente para expulsar a las fuerzas rusas. gobierno, pero dijo en un comunicado que los retadores eran «insuficientes para lograr los objetivos operativos».

Mateo Mpoke Bigg, lauren maccarthy y Juan Ismay reportaje contribuido.

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