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Estados Unidos quiere competir con Europa y Asia con un plan masivo de energía eólica marina flotante

El parque eólico de Block Island, fotografiado en 2016, se encuentra en aguas de la costa este de Estados Unidos.

DON EMMERT | AFP | imágenes falsas

La Casa Blanca anunció el jueves que apunta a 15 gigavatios de capacidad eólica marina flotante para 2035, ya que busca competir con Europa y Asia en el floreciente sector.

«La administración Biden-Harris está lanzando una acción coordinada para desarrollar nuevas plataformas eólicas marinas flotantes, una tecnología emergente de energía limpia que ayudará a Estados Unidos a liderar la energía eólica marina», dijo un comunicado también publicado por el Ministerio del Interior de EE. UU. .

El anuncio establece que el objetivo de 15 GW proporcionaría suficiente energía limpia para alimentar a más de 5 millones de hogares y se basa en el objetivo del gobierno de lograr 30 GW de capacidad eólica marina para el objetivo existente de 2030, que se logra principalmente mediante instalaciones en tierra firme.

Junto con el objetivo de 15 GW, un «Disparo de energía eólica marina flotante» «tendría como objetivo reducir el costo de las tecnologías flotantes en más del 70% a $ 45 por megavatio-hora para 2035», agregó el comunicado.

«La escala de la tecnología eólica marina flotante abrirá nuevas oportunidades para la energía eólica marina frente a las costas de California y Oregón, en el Golfo de Maine y más allá», dijo.

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Las turbinas eólicas marinas flotantes difieren de las turbinas eólicas marinas terrestres que están enraizadas en el lecho marino: una ventaja de las turbinas eólicas flotantes es que se pueden instalar en aguas mucho más profundas en comparación con las turbinas terrestres.

En una hoja informativa que describe sus planes, el Departamento de Energía de EE. UU. dijo que aproximadamente dos tercios del potencial eólico marino de Estados Unidos «existe sobre aguas que son demasiado profundas para los cimientos de turbinas eólicas de fondo sólido adheridos al lecho marino».

«Aprovechar la energía a través de aguas de cientos a miles de pies de profundidad requiere tecnología eólica marina flotante: turbinas montadas sobre una base flotante o plataforma anclada al lecho marino con líneas de amarre», dijo. «Estos sistemas se encuentran entre las máquinas rotativas más grandes jamás construidas».

En los últimos años, varias grandes empresas han entrado en el sector de la energía eólica marina flotante.

En 2017, la compañía energética noruega Equinor, un actor importante en la industria del petróleo y el gas, inauguró Hywind Scotland, una instalación de cinco turbinas y 30 megavatios que llama «el primer parque eólico flotante del mundo».

El año pasado también ha sido testigo de una serie de desarrollos importantes en la floreciente industria.

En agosto de 2021, RWE Renewables y Kansai Electric Power firmaron un acuerdo en virtud del cual las dos empresas «estudiarían conjuntamente la viabilidad de un gran proyecto eólico marino flotante» en aguas de la costa de Japón.

La empresa noruega Statkraft también anunció que ha iniciado un acuerdo de compra a largo plazo para un gran parque eólico marino flotante frente a la costa de Aberdeen, Escocia, y unos meses más tarde, en diciembre de 2021, planea tres grandes desarrollos eólicos marinos, uno de que será Australia para contener dos tecnología de viento flotante – ha sido anunciado.

En lo que respecta a la energía eólica marina en general, EE. UU. todavía tiene un largo camino por recorrer para ponerse al día con Europa.

El primer parque eólico marino del país, el parque eólico Block Island de 30 MW, solo comenzó a operar comercialmente a fines de 2016.

En comparación, Europa instaló 17,4 GW de capacidad de energía eólica en 2021, según cifras de la asociación industrial WindEurope.

Sin embargo, se avecinan cambios, y en noviembre de 2021 se inició un proyecto anunciado como el primer parque eólico marino a escala comercial de los Estados Unidos.

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