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Estados Unidos y Rusia toman una posición más mesurada en las negociaciones con Ucrania

GINEBRA – Estados Unidos y Rusia suavizaron el viernes su retórica de seguridad de confrontación en Europa del Este y acordaron extender las conversaciones mientras la administración Biden busca un camino diplomático frágil para evitar una invasión rusa de Ucrania.

Secretario de Estado Antonio J. Blinken le dijo al ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergei V. Lavrov, en una reunión apresurada en Ginebra que Estados Unidos proporcionaría una respuesta por escrito la próxima semana a la solicitud de Rusia a Occidente de poner fin a su presencia militar en Europa del Este.

Los dos diplomáticos planean volver a hablar después y dejar la puerta abierta para que el presidente Biden y el presidente Vladimir Putin hablen nuevamente para tratar de resolver la crisis, dijeron las dos partes.

Incluso si persiste la amenaza de una invasión rusa, el tono conciliador y la falta de un ultimátum sugieren que ambas partes están luchando por contener las tensiones y dar tiempo a que la diplomacia funcione. El cronograma más largo para las conversaciones contrasta fuertemente con los comentarios de Biden hace dos días, cuando dijo que creía que Putin estaba listo para usar la fuerza.

«No esperábamos ningún avance hoy», dijo Blinken a los periodistas después de la reunión. «Pero creo que ahora estamos en un camino más claro para comprender las preocupaciones de los demás».

Lavrov describió las conversaciones como «discusiones útiles y justas», mientras que Blinken las describió como «directas, pragmáticas» y «coherentes». Lavrov, que evita en gran medida el lenguaje feroz utilizado por otros funcionarios rusos desde las discusiones a principios de este mes, dijo a los periodistas que Blinken estuvo de acuerdo en que «se necesita un diálogo más racional».

Espero que el estado de ánimo se haya calmado un poco «, dijo Lavrov.

Sin embargo, la reunión del viernes fue solo un momento en una crisis que recuerda lo peor de la Guerra Fría, que ha durado semanas. Los analistas dicen que el riesgo de una invasión rusa de Ucrania no ha disminuido, con tropas, tanques y misiles que continúan siendo enviados a través de Rusia a la frontera con Ucrania.

La inteligencia militar ucraniana estima que 127.000 soldados rusos ahora están estacionados cerca de los ataques, incluso en el vecino del norte de Ucrania, Bielorrusia, donde las tropas bielorrusas y rusas realizarán ejercicios militares conjuntos el próximo mes.

Sam Charap, analista de seguridad ruso en RAND Corporation, dijo que la guerra no era inminente, pero no vio nuevas señales el viernes de que, a pesar de la retórica suave, Rusia o Estados Unidos estuvieran dispuestos a ceder en temas clave. Esto ha resultado difícil en sesiones de negociación anteriores.

“Ninguna de las partes parece particularmente interesada en renunciar a las posiciones que tomó hace una semana”, dijo Chalape.

Las demandas de Rusia incluyen un acuerdo legalmente vinculante para detener la expansión hacia el este de la OTAN y la retirada de tropas de países como Polonia y los estados bálticos, que alguna vez fueron aliados o parte de la Unión Soviética. Estados Unidos rechazó las propuestas por inviables y Blinken reiteró después de la reunión del viernes que los ucranianos tienen un «derecho soberano» a «escribir su propio futuro».

«No hay espacio para el comercio, no», dijo Blinken, quien finalizó una gira diplomática por Europa el viernes después de escalas en Kiev y Berlín.

Sin embargo, Blinken dijo que creía que había una forma de llegar a un acuerdo con Rusia que «garantice nuestra seguridad mutua». En Washington, la portavoz de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo que Biden viajaría a Camp David este fin de semana con su equipo de seguridad nacional para discutir la situación.

«También continuaremos consultando con nuestros aliados y socios y responderemos por escrito la próxima semana», dijo la Sra. Psaki.

Los funcionarios occidentales están atentos a las conversaciones y esperan un enfoque más mesurado. El secretario general de la ONU, Antonio Guterres, expresó optimismo cuando se le preguntó en las horas posteriores a la reunión de Blinken-Lavrov sobre la perspectiva de una invasión rusa de Ucrania.

«Creo que esto no sucederá y espero firmemente que sea lo correcto», dijo Guterres a los periodistas en una conferencia de prensa en la sede de la ONU en Nueva York. Guterres no explicó las razones para tomar el cargo.

Las tensiones continuaron aumentando en Ucrania y sus alrededores. Rusia está enviando más tropas, armaduras y defensas aéreas modernas al aliado de Rusia, Bielorrusia, colocando cada vez más tropas dentro del alcance de la capital ucraniana, Kiev.

Estados Unidos autorizó a Estonia, Letonia y Lituania a enviar misiles antiaéreos Stinger a las fuerzas ucranianas para reforzar los misiles antitanque Javelin que Gran Bretaña comenzó a enviar a Ucrania este mes. El Departamento de Estado también confirmó esta semana que la administración Biden había aprobado $ 200 millones adicionales en asistencia de defensa militar para Ucrania, frente a los más de $ 450 millones del año fiscal anterior.

El lanzamiento del cohete Stinger sería un poderoso gesto simbólico por parte de Estados Unidos. Durante la guerra afgana-soviética en la década de 1980, la CIA proporcionó a los combatientes muyahidines sistemas de armas que permitir el derribo de cientos de aviones y helicópteros y provocar una posible retirada soviética.

Aún así, después de semanas de retórica acalorada, hay señales de que ambas partes están luchando por contener las tensiones y dar tiempo diplomático. Su acuerdo de reanudar las conversaciones el viernes extendió una serie de conversaciones que comenzaron con una conversación telefónica el 30 de diciembre entre Putin y Biden y continuaron con una serie de tres reuniones en Europa la semana pasada. no tuvo más remedio que usar la fuerza.

No está claro quién se beneficiaría más de la demora si Rusia finalmente invadiera Ucrania, una decisión que los funcionarios estadounidenses creen que Putin aún no ha tomado. Estados Unidos puede recibir más tiempo para unirse y coordinar aliados y planes de contingencia. Pero es probable que los rusos aprecien el largo y bien intencionado esfuerzo diplomático antes de cualquier posible invasión, y podrían usar el tiempo para movilizar más tropas.

Blinken reconoció que Estados Unidos respondería por escrito a la solicitud de Rusia, que es la señal más clara de la administración Biden de que cumplirá. Altos funcionarios estadounidenses han dicho que la insistencia del Kremlin en las respuestas por escrito refleja la naturaleza centralizada de un sistema en el que Putin tiene un poder enorme y una influencia limitada de la burocracia gubernamental. Creen que Putin quiere ver la posición específica de Estados Unidos con sus propios ojos.

Lavrov reiteró que Rusia negó cualquier plan para atacar a Ucrania y dijo que él y Blinken habían acordado volver a hablar después de que Estados Unidos respondiera. Putin advirtió que si Occidente no estaba de acuerdo con las demandas de Rusia, Rusia tomaría medidas «técnico-militares» no especificadas para garantizar su seguridad.

«No puedo decir si estamos en el camino correcto», dijo Lavrov. «Entenderemos esto cuando recibamos respuestas por escrito de Estados Unidos sobre todos los puntos de nuestra propuesta.

El miércoles, Biden dijo que la «invasión limitada» de Rusia a Ucrania podría provocar un debate entre los miembros de la OTAN sobre la respuesta, lo que provocaría cierta repulsión diplomática. Biden aclaró el comentario el jueves, insistiendo en que cualquier acción militar rusa contra Ucrania provocaría una «respuesta económica dura y coordinada».

Blinken reiteró esa posición el viernes. Pero Blinken no dudó en que se le preguntara sobre la declaración de Biden a principios de diciembre de que creía que la participación directa del ejército estadounidense estaba «fuera de la mesa».

“Estamos decididos a defenderlo tanto como sea posible y a prevenir o prevenir la agresión en su contra”, dijo a Ucrania. Pero dado que Ucrania no es miembro de la OTAN, este estatus le permitiría legalmente a Estados Unidos hacerlo bajo el Artículo 5 de la alianza. Dedicado a su defensa militar, Blinken ha dejado en claro que lanzar tropas estadounidenses al conflicto no es una opción. «Esto no está dentro del alcance del compromiso del Artículo 5», dijo.

Los representantes de los Estados Unidos expresaron bajas expectativas para la reunión del Sr. Blinken con el Sr. Lavrov, ya que los dos enviados expresaron la esperanza de un avance en notas breves por adelantado.

Blinken sigue siendo algo optimista. Mientras conducía a un hotel en la playa para encontrarse con Lavrov, Blinkon notó olas blancas en los fuertes vientos del lago de Ginebra, según un alto funcionario del Departamento de Estado. Les dijo a sus colegas que esperaba que la reunión calmara la situación.

Michael Schwirz en Kiev, Stephen Erlanger en Bruselas y Rick Gladstone en Nueva York contribuyeron al informe.

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