Salud

Este invierno COVID puede causar menos muertes pero aún aumentar

Desde el pico más reciente a mediados de septiembre, la cantidad de casos de coronavirus en los EE. UU. Ha disminuido drásticamente y casi todos están hartos de las medidas de prevención de Covid, pero La caída se estabiliza El invierno llegó a principios de noviembre. Los expertos advierten que no es seguro estar en guardia ahora.

A medida que el clima frío cambia la actividad en el interior, algunos estados del oeste como Alaska, Colorado y Dakota del Norte se han convertido en puntos calientes de COVID, lo que sugiere que puede haber otro pico a nivel nacional en el horizonte; y Reino Unido., suele ser un presagio de la tendencia COVID en los EE. UU. últimamente Nuevo caso Allí debilitado por la subida del delta.

Entonces, ¿qué debería esperar Estados Unidos este invierno? Si bien es imposible predecir con certeza el futuro de COVID, una cosa está clara: el segundo invierno COVID del país será diferente al primero. Vaughn Cooper, biólogo evolutivo de la Universidad de Pittsburgh que estudia la evolución de las enfermedades infecciosas, dijo: “Esté preparado para la reducción del riesgo de desastres”. Pero incluso menos desastres pueden ser muy graves.

El invierno pasado, COVID se disparó a su nivel más alto, causando casi la muerte 250.000 personas En Estados Unidos en diciembre, enero y febrero. Este invierno, se dice que este país tiene una vida mejor gracias a las vacunas, que son muy efectivas contra enfermedades graves y muertes, pero más de 40% la población de EE. UU. no está completamente vacunada y excede 30% No recibí ninguna dosis. Cooper dijo: «Eso es suficiente para sostener una epidemia desenfrenada que es un virus realmente contagioso». Actualmente hay otras variantes de Delta flotando por ahí. Doblemente contagioso Como la versión más popular de SARS-CoV-2 en ese momento el año pasado.

Evitar un aumento está «en nuestras manos»

Ali Mokdad, epidemiólogo del Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud (IHME) de la Universidad de Washington, dijo que esperaba que la cantidad de casos en Estados Unidos aumentara a fines de noviembre, lo que desencadenó otra ola de brotes. Pero el tamaño de la ola depende de muchos factores.

Por ejemplo, Equipo IHME Se simula el peor de los casos: si el 100% de los vacunados dejan de usar máscaras, si la gente camina más independientemente de la situación de vacunación y la mutación se propaga dos veces más rápido que Delta, entonces esta situación aumentará masivamente Caso, la ola desaparece por completo – estimado 56.000 vidas salvadas——Pero la premisa es que el 95% de los estadounidenses usan máscaras. En algún lugar intermedio está el escenario más probable. En este caso, el número de casos disminuirá, pero habrá un clímax después de las vacaciones. Se estima que 1.200 personas morirán todos los días a mediados de febrero y luego volverán a caer.

«Aquí nada está escrito en piedra», dijo Mokdad. «Podemos cambiarlo y está en nuestras manos».

De hecho, lo que está sucediendo en el Reino Unido nos da una idea de lo que está dentro y fuera del control de una persona, como la disminución de la inmunidad, la estacionalidad, los cambios en el comportamiento humano y nuevas mutaciones, lo que lleva a un aumento de casos en los Estados Unidos. podría conducir a estados.

«Soy bastante pesimista sobre el invierno», dijo Sarah Rowland-Jones, inmunóloga y doctora en enfermedades infecciosas de la Universidad de Oxford. «Desde que se suavizó la restricción en julio, la tasa de infección por COVID en el Reino Unido ha aumentado de manera constante y ni siquiera hemos comenzado la temporada de influenza». Sin embargo, el invierno pasado notó una mejora: muchos menos pacientes con COVID ingresaron en el unidad de cuidados intensivos, y aquellos que realmente no han sido vacunados.

Pasa más tiempo en interiores

Ahora la gente está cada vez más preocupada por Vacuna COVID Podría ser Empieza a desvanecerseLos países ricos, incluidos el Reino Unido y los Estados Unidos, fueron de los primeros en introducir vacunas, lo que significa que también pueden ser los primeros en ver una disminución en la efectividad de la vacuna. Sin embargo, la investigación de laboratorio de Rowland-Jones sobre la inmunidad al virus no cree que la caída de la inmunidad pueda explicar el aumento de casos en el Reino Unido. [immune] La respuesta posterior a la vacunación y estos niveles se mantuvieron muy bien después de la vacunación, por lo que no hay mucha caída «, dijo.

No obstante, Rowland-Jones cree que es una buena idea recibir una vacuna de refuerzo antes del invierno, al menos para las personas que están particularmente en riesgo. Ella solo piensa que lograr que una mayor parte de la población en general reciba la primera vacuna es una prioridad mayor. Gran Bretaña se está quedando atrás de los EE. UU. En la vacunación de adolescentes y la pandemia allí ahora parece estar relacionada con casos. Jóvenes de 10 a 19 añosUno de los pronósticos más favorables para EE. UU., De Centro de modelado de escenarios COVID-19Suponiendo que aproximadamente la mitad de los niños entre las edades de 5 y 11 años (vacuna Pfizer recientemente aprobada) serán vacunados pronto, el modelo sugiere que vacunar a los niños ayudará a reducir el número total de casos de COVID en más de una reducción. 400.000 De un posible aumento de infecciones.

Otra razón por la que algunos expertos están preocupados por el próximo invierno es la estacionalidad del virus. Los virus respiratorios como los resfriados y la gripe tienden a propagarse más fácilmente en el aire frío y seco; Los datos sugieren que COVID Hacer lo mismoSin embargo, muchos científicos creen que en la etapa actual de la pandemia, los cambios en el comportamiento humano en invierno juegan un papel más importante en el aumento de la transmisión que el clima mismo. A medida que bajan las temperaturas, las personas pasan cada vez más tiempo en interiores, a menudo en estrecho contacto con otras personas. . «Debe recordar que esta es una enfermedad del habla en interiores», dijo Cooper.

Las reuniones en interiores abarrotadas y el levantamiento de casi todas las restricciones del coronavirus podrían hacer que los niveles preocupantes de COVID en el Reino Unido cambien, aunque más lentamente, en los EE. UU., Con la escuela reanudando las clases en el aula y Muchas areas Se elimina el requisito de la máscara. Una encuesta reciente de la Caesars Family Foundation encontró que menos de la mitad del público estadounidense (43%) Ha sido restaurado Sus actividades normales antes de la pandemia. Lo que supera 1,500 adultos estadounidenses Pocos de los encuestados planean saltarse grandes reuniones (22%) o evitar viajar (15%) durante esta temporada navideña.

Según los datos de teléfonos celulares utilizados por IHME, la movilidad en todo el mundo ha vuelto a los niveles que tenía antes de que comenzara la pandemia de COVID-19. Informar su predicciónMokdad no encuentra esto alentador. “Este virus no va a desaparecer. Si miramos hacia atrás en la historia, cada vez que disminuye la cantidad de casos, es más probable que los estadounidenses se muevan y menos probabilidades de que usen una máscara «, dijo Mokdade.

La amenaza de nuevas variantes

Sin embargo, Mokdad y otros expertos creen que no habrá un aumento masivo como predice el peor de los casos de IHME, siempre que no haya nuevas variantes que hagan que el COVID sea más transmisible.

Sucedió el invierno pasado en el Reino Unido cuando la variante alfa provocó un aumento en las infecciones. Desde entonces, el SARS-CoV-2 ha producido otras variantes, como Beta, Gamma y Mu, pero su funcionamiento en el alfabeto griego parece haberse estancado en Delta. , una variante altamente contagiosa que ahora conduce a Exceed 99% de los casos de COVID Mundial.

Cooper dijo que debido al dominio de Delta, cualquier variante nueva e interesante podría ser la hija de Delt: una descendencia genética que contiene mutaciones adicionales y potencialmente más peligrosas. Una de esas variantes, que muchas personas llaman Delta plus, ha avanzado en el Reino Unido, donde es importante. Estimado 6% Caso. Delta plus parece ser Un poco mas comunicativo Comparado con el delta original, es demasiado pronto para decir que lo primero contribuyó al reciente aumento de casos en el Reino Unido

Cooper dijo que el SARS-CoV-2 aún es difícil de desarrollar y muchos estudios han demostrado que es Aparece la mutación Con las infecciones, la mayoría de ellas no se propagan muy lejos. Pero cuando hay muchas personas no vacunadas y muchas infecciones, dijo, «es como una» Tormenta evolutiva En las brasas humeantes de muchos mutantes pequeños y prometedores que normalmente podrían extinguirse. «

Cualquiera puede adivinar si estas brasas están provocando un incendio mayor. Pero Cooper y otros creen que este invierno, lo peor y lo mejor pueden suceder simultáneamente en diferentes partes del país. La pandemia puede estallar en áreas de los Estados Unidos con tasas de vacunación y máscaras más bajas, y disminuir en áreas con mejor protección.

Cooper dijo: «Creo que todos estamos de acuerdo en que no vamos a dejar de trabajar a gran escala, así que seguiremos adelante». ¿Viviendo juntos?»

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