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Este volcán de Galápagos produjo un flujo de fuego «hipnótico»

El videógrafo Joshua Vela-Fonseca estaba a unas 18 millas de un volcán en las Islas Galápagos el mes pasado cuando comenzó a entrar en erupción.

«Había una enorme luz naranja», dijo Vela-Fonseca, quien se encontraba en el área en una expedición científica cuando el volcán Wolf comenzó a arrojar cenizas y lava la noche del 6 de enero. «Fue muy, muy difícil pasar por alto».

Ni las columnas de ceniza ni la lava que caía en cascada por las laderas del volcán representaban un riesgo para la seguridad de los miembros de la expedición, así que Vela-Fonseca, de 28 años, sacó su cámara y comenzó a tomar fotografías.

Durante los días posteriores, él y un puñado de personas capturaron imágenes notables de un río de fuego que serpenteaba por millas en una línea naranja tan brillante que era visible desde el espacio.

«Otras culturas ven a los volcanes como dioses y la ira de la naturaleza hablándonos», dijo Vela-Fonseca, quien es de Galápagos, por teléfono.

«Pero no les tenemos miedo, eso es seguro. Los nuestros no son explosivos ni violentos. Son muy, muy suaves y duran mucho tiempo. Es fascinante verlos».

Algunas erupciones volcánicas se destacan por su gran poder: la reciente erupción volcánica frente a la costa de Tonga, por ejemplo, generó cientos de veces la energía mecánica generada cuando el ejército estadounidense arrasó Hiroshima, Japón, con una bomba atómica en agosto de 1945. Análisis de la NASA.

Dichos volcanes producen columnas explosivas de ceniza cuando las burbujas de gas se presurizan porque no pueden escapar del magma pegajoso subterráneo, dijo Michael Stock, profesor de geoquímica en la Universidad de Dublín en Irlanda.

«Los magmas que brotaron del volcán Wolf no contienen mucho gas, pero también son muy calientes y líquidos, lo que permite que las burbujas de gas escapen fácilmente», dijo el profesor Stock. Está presurizado y produce constantemente flujos de lava relativamente benignos”.

El brote de lobos fue visualmente espectacular en parte porque ocurrió en una noche sin luna y a más de 60 millas del asentamiento humano más cercano, según Jorge Carrión y Washington Tapia Aguilera, dos científicos del Área de Conservación Galápagosuna organización sin fines de lucro con sede en Virginia. El Sr. Carrión capturó las primeras etapas de la erupción en un video de lapso de tiempo que capturó cerca de la cima del volcán de aproximadamente 5580 pies.

Lobo Vulkan es el más grande y más alto Volcán en las Islas Galápagos, un archipiélago a unas 600 millas al oeste de Ecuador continental. Un volcán cercano en la misma isla, Isabela, es el nombre de charles darwinquien desarrolló su teoría de la evolución después de estudiar pinzones en el archipiélago en la década de 1830.

Cuando Wolf entró en erupción después de las 11 de la noche del 6 de enero, el Sr. Vela-Fonseca y otros se encontraban en el área como parte de una expedición naturalista organizada por aventuras de cooksonuna compañía de viajes con sede en Londres fundada por el explorador polar Henry Cookson.

Después de la erupción, la expedición se convirtió en una misión para rescatar a los guardaparques y científicos, incluido el Sr. Carrión, que había estado realizando una investigación de campo en el volcán.En la madrugada del 7 de enero, Cookson Adventures organizó dos helicópteros para llevarlos a un lugar seguro.

Los pasajeros de esos helicópteros pudieron observar de cerca la lava fundida mientras se deslizaba por el flanco sureste del volcán. Cookson dijo en un correo electrónico que la lava fue expulsada hasta 200 pies en el aire en algunos lugares.

«Los pilotos no se sentían muy bien”, dijo Vela-Fonseca, quien estaba en un barco de suministros que los helicópteros usaban como base para vuelos sobre la lava. Nadie murió ni resultó herido como resultado de la erupción. .

En los días posteriores a estos vuelos en helicóptero, Cookson Adventures hizo arreglos para que Gustavo Miranda, el Ministro de Medio Ambiente de Ecuador, volara al área para poder evaluar el riesgo para la biodiversidad.Una preocupación clave era la iguana rosada, una especie que vive en el Monte Wolf y fue visto por primera vez en 1986. Los científicos dicen que hoy solo quedan unos 200 adultos reproductores.

Afortunadamente, la erupción ocurrió en el lado opuesto del volcán, que es principalmente el hogar de iguanas rosadas y otras especies endémicas, incluidas las tortugas gigantes.

Una vez que los flujos de lava se enfríen, apoyarán los patrones evolutivos de la biodiversidad de Galápagos al albergar semillas, insectos, pequeños reptiles y aves, dijeron Carrión y Tapia Aguilera en un correo electrónico.

«La vida nunca termina», escribieron.

Pero la lava aún no se ha enfriado del todo, con lava fresca saliendo del volcán Wolf la semana pasada, según Vela-Fonseca y Anahi Concari, una guía naturalista de las Islas Galápagos que ha estado visitando el área en los últimos días.

El Instituto Geofísico, una organización de investigación en Ecuador, dijo el mes pasado que el volcán Wolf «actividad eruptivatambién dijo que Wolf podría volver a la vida después de todo, al igual que durante su tiempo última fase de erupciónen mayo y junio de 2015.

Vela-Fonseca dijo que planea volver a visitar los flujos de lava de Wolf el lunes.

Los residentes de las Islas Galápagos tienden a dar la bienvenida a las erupciones porque llaman la atención sobre un lugar donde el turismo de naturaleza impulsa la economía, dijo, y los depósitos volcánicos negros y rojos del archipiélago son un recordatorio constante de cómo se formó originalmente.

«Está en todas partes», dijo, «vemos campos de lava en todas partes».

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