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Estos fotógrafos buscan bioluminiscencia en Nueva Zelanda

En las noches calurosas y sin luna de Nueva Zelanda, vagan por las playas en busca de una presa escurridiza y reluciente.

No son cazadores, son fotógrafos en busca de bioluminiscencia, un fenómeno natural en el que las algas brillantes dan a las olas un aura etérea de color azul eléctrico.

Nueva Zelanda es un lugar particularmente bueno para «buscar bio», como dicen los entusiastas allí. Aun así, es notoriamente difícil predecir dónde y cuándo aparecerá la bioluminiscencia. Y fotografiarla en la oscuridad casi total, alrededor de las 3 a. mirar el Arrodillarse de pie, agarrando un trípode en lo profundo de las olas, trae obstáculos adicionales.

«Es muy, muy difícil de ver y, a veces, es pura suerte», dijo uno de esos entusiastas, Matthew Davison, de 37 años, que vive en Auckland y, a veces, se queda afuera hasta el amanecer para fotografiar la bioluminiscencia.

«Pero parte del atractivo y parte de la aventura es que es muy emocionante porque es muy difícil», agregó, «cuando lo encuentras, cuando golpeas el oro azul, es una sensación tan buena». «

La bioluminiscencia es relativamente rara en la tierra, pero muy común en el océano. Alrededor de cuatro de cada cinco animales que viven de 200 a 1000 metros (650 a 3300 pies) debajo de la superficie son bioluminiscentes, dijeron los investigadores. Administración Nacional Oceánica y AtmosféricaEl brillo se presenta en diferentes colores en la tierra, pero en los océanos generalmente aparece azul verdoso porque penetra mejor en el agua de mar.

Los organismos bioluminiscentes, desde las luciérnagas hasta el rape, crean luz a partir de la energía liberada por reacciones químicas en sus cuerpos.

Aunque muchos científicos, incluidos Aristóteles y Darwin, han estado fascinados por la bioluminiscencia a lo largo de los siglos, los motivos de comportamiento siguen siendo un misterio, dijo. Kenneth H Nealsonprofesor emérito de la Universidad del Sur de California que ha estudiado el fenómeno durante décadas.

Los científicos generalmente asumen que los organismos se encienden para comunicarse entre sí, para atraer o rastrear presas, o para advertir o evadir a los depredadores.

La explicación más popular de por qué brillan las algas en los océanos es la hipótesis de la «alarma antirrobo», dijo el profesor Nealson: dice que los organismos brillan cuando los peces grandes nadan para disuadir a los peces más pequeños de comer algas.

Las aguas costeras se vuelven azules cuando las algas que viven cerca de la superficie del mar se multiplican en aguas particularmente ricas en nutrientes.Los destellos de luz azul verdosos específicos ocurren en respuesta a los cambios de presión causados ​​por la acción de las olas.

Las olas no representan una amenaza para las algas, dijo el profesor Nealson, pero las floraciones de algas se encienden de todos modos porque las algas están programadas para responder a los cambios de presión que crean los peces cuando nadan en el océano abierto.

«Esa luminiscencia probablemente no ayude a las algas que están en la parte superior de la ola y que emiten la luz», dijo el profesor Nealson, «pero si estuvieran un poco más lejos de la costa, podría ser un mecanismo de comportamiento muy bueno», porque podría ayudarlos a disuadir a los depredadores.

Los fotógrafos que buscan bioluminiscencia en Nueva Zelanda, muchos de los cuales tienen trabajos diurnos, dicen que el verano es generalmente el mejor momento para detectarlos (el verano va de diciembre a marzo en el hemisferio sur). El agua que fluye de la tierra al océano a menudo contiene material rico en nutrientes que atrae a las algas.

El Sr. Davison, un desarrollador de productos para una empresa de tecnología, tiene una manera de encontrar la bioluminiscencia: primero examina las imágenes satelitales para identificar las floraciones de algas en alta mar, luego analiza otros indicadores como la dirección del viento y los patrones de las mareas para predecir dónde puede brillar el agua.

Sin embargo, él es una excepción. Otros fotógrafos confían principalmente en una mezcla de suerte, intuición y el consejo ocasional de los vecinos que ven chispas azules mientras pasean por la playa.

«Si soy completamente honesto, probablemente lo fotografíe ocho de cada 10 veces, ya sea por accidente o simplemente por un presentimiento de que podría estar cerca», dijo Grant Birley, de 48 años, quien trabaja en la industria ortopédica y se detiene a menudo para fotografíe la bioluminiscencia durante su viaje de dos horas a lo largo de la costa de la Isla Norte de Nueva Zelanda: «No es una conjetura en absoluto».

Una fuente de información es privada. grupo de facebook que se creó hace dos años para que la gente del área de Auckland hablara sobre avistamientos de bioluminiscencia, ahora tiene más de 7000 miembros y da la bienvenida a unos 2000 nuevos cada verano, dijo Stacey Ferreira, una de las administradoras del grupo.

Ferreira dijo que comenzó el grupo para que otros pudieran «tachar el hermoso fenómeno de su lista de deseos» como lo hizo en 2020. «¡Fue increíble!», escribió en un correo electrónico a entusiastas de la fotografía, investigadores de bioluminiscencia, científicos, familias y todos los demás».

Para los «bio-cazadores», encontrar el brillo es solo el comienzo del proceso de capturar una imagen memorable. Después de llegar a una playa, normalmente instalan trípodes en las olas y pasan horas fotografiando, a veces en la oscuridad casi total. parpadean a través de la orilla de forma intermitente, a veces el parpadeo se apaga después de unos minutos y te vas a casa con las manos vacías.

Cuando «biografía» está presente, decidir cuánto tiempo exponer una imagen presenta un desafío clave. El Sr. Birley dijo que el tiempo puede variar de un segundo a casi dos minutos y que podría ser difícil hacerlo bien para verificar sobre la marcha, mirando en una pequeña pantalla de cámara – para ver si los tiempos de exposición son correctos.

Otro desafío es que las imágenes de bioluminiscencia a veces contienen detalles que no eran visibles cuando se hizo clic en el obturador, ya que una cámara ve mucho más que el ojo desnudo, especialmente durante largas exposiciones nocturnas.

«Durante el día miras y dices: ‘Hay un árbol y una puesta de sol y un acantilado y voy a la izquierda'», dijo Alistair Bain, de 38 años, profesor de secundaria que vive cerca de Birley en los suburbios de Whangaparaoa. -Península, al norte del centro de Auckland: «No obtienes nada de eso por la noche».

A pesar de los desafíos, los fotógrafos dicen que la búsqueda de la bioluminiscencia es gratificante en parte porque el fenómeno es infinitamente sorprendente.

Una noche clara, el Sr. Bain condujo unas 40 millas hasta una playa donde esperaba fotografiar la galaxia de la Vía Láctea. Cuando llegó, no solo vio un cielo lleno de estrellas, sino también una costa resplandeciente. «Eso fue algo muy especial que sucedió», dijo.

En otra ocasión, el Sr. Davison salió de su automóvil en una playa con pocas expectativas, estaba lloviendo y pensó que eso sería un problema, ya que las lluvias torrenciales generalmente estropean un espectáculo de bioluminiscencia.

Pero en este caso, la lluvia era tan suave que había activado algas brillantes en la superficie del mar hasta donde alcanzaba la vista. Así que tomó su cámara y comenzó a tomar fotografías.

“Si no estás allí, a menos que lo atrapes, nadie creería, ni siquiera podría imaginar, lo que ves”, dijo Davison. “Es por eso que me encanta tomar fotos y videos de eso. La mejor manera de compartir lo que has visto es a través del poder de una imagen».

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